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테러·검거 이중공포 덮쳤다…오늘 홍콩시위대 운명의 날

중앙일보 2019.08.31 05:00
홍콩 시위대에 백색 테러와 검거 선풍의 이중 공포가 닥쳤다. 홍콩 사태의 중대 분수령을 이룰 것으로 예상하는 31일 대규모 집회를 앞두고서다. 29~30일 이틀 사이에 벌건 대낮의 테러가 잇따라 자행된 것은 물론 시위 지도부에 대한 대대적인 체포 바람이 불었다.
지난 7월 말 홍콩 시위대를 향해 총을 겨눈 홍콩 경찰이 중국 정부로부터 오는 10월 1일 건국 70주년 기념식에 초청을 받았다. 그는 중국 대륙에서 영웅시되고 있다. 시위대를 거칠게 다루라는 중국 당국의 바람이 담긴 것으로 풀이된다. [로이터=연합뉴스]

지난 7월 말 홍콩 시위대를 향해 총을 겨눈 홍콩 경찰이 중국 정부로부터 오는 10월 1일 건국 70주년 기념식에 초청을 받았다. 그는 중국 대륙에서 영웅시되고 있다. 시위대를 거칠게 다루라는 중국 당국의 바람이 담긴 것으로 풀이된다. [로이터=연합뉴스]

먼저 홍콩 사회를 놀라게 한 건 테러다. 29일 오후 홍콩 다푸(大埔)경찰서에 갔던 중젠핑(鍾健平)은 경찰서 인근에서 기자와 인터뷰를 하다 쇠파이프를 든 4명의 괴한으로부터 무차별 폭행을 당했다. 기자도 무사하지 못해 둘 다 병원으로 이송됐다.

시위 주도자에 잇단 대낮 백색 테러
학생 지도부엔 검거 선풍 불어
우산혁명 무너뜨린 시위대 분열 전략
홍콩 경찰 재추진 나서고 있어
31일 시위가 향후 판국 가를 전망

중젠핑은 지난 7월 위안랑(元朗) 전철역에서 흰옷 입은 남성 200여 명이 임산부까지 폭행하는 백색 테러를 벌인 데 항의해 시위를 조직했던 인물이다. 과거 홍콩의 독립을 추진하는 조직인 ‘홍콩인자결(港人自決)의 구성원으로 활약한 바 있다.
이에 앞서 29일 점심 무렵엔 31일 시위를 제창한 ‘민간인권전선’의 리더 천즈지에(岑子杰)가 식당에서 야구 방망이와 쇠파이프를 휘두르는 괴한 두 명으로부터 습격을 받았다. 천의 동료가 이를 제지하다가 왼쪽 팔에 커다란 부상을 입었다.
주목할 건 이 날 테러를 자행한 사람 모두 남아시아 사람으로 보인다는 증언이 나왔다는 점이다. 홍콩인이나 중국 대륙에서 온 사람이 아니라 테러를 위해 고용된 외국인, 즉 ‘테러 용병’이라는 말이 나온다.
지난 29일 중국 무장경찰이 홍콩에 이웃한 선전에서 폭동 진압 훈련을 벌이고 있다. [중국 신화망 캡처]

지난 29일 중국 무장경찰이 홍콩에 이웃한 선전에서 폭동 진압 훈련을 벌이고 있다. [중국 신화망 캡처]

이와 함께 홍콩 경찰의 시위 주도자 검거 작전이 전개됐다. 30일 이른 아침 2014년의 우산혁명을 주도해 학생 지도자로 유명한 황즈펑(黃之鋒)에 이어 그의 동료 저우팅(周庭), 그리고 홍콩 독립 조직인 ‘홍콩 민족당’의 창시자 천하오톈(陳浩天) 등이 붙잡혔다.
또 홍콩 입법회 의원으로 친독립파 정당인 ‘열혈공민(熱血公民)’의 정숭타이(鄭松泰) 주석도 경찰에 체포되는 등 29일과 30일 이틀 동안에만 약 20여 명 이상이 잡혔다. 황즈펑 등 일부는 보석으로 풀려났지만, 홍콩 사회에 경종을 울리기엔 충분했다.
홍콩 경찰이 마침내 칼을 빼 들었다는 분석이 나온다. 홍콩 시위대를 여름 한 철의 메뚜기로 비유한 중국인민해방군의 비아냥에 부합이라도 하듯 찬 바람 불기 전에 본격적인 소탕 작전에 나섰다는 관측이 많다.
홍콩 재야단체가 대규모 시위를 예고한 31일이 분수령이 됐다. 31일은 중국이 홍콩 행정장관의 간선제 정책을 발표한 지 5주년 되는 날이다. 중국과 영국은 과거 홍콩반환 협정 때 2017년에는 홍콩 행정장관을 홍콩인의 손으로 직접 뽑는다는 데 합의했다.  
그러나 중국 정부는 2014년 8월 31일 이 합의를 무시하고 선거위원회를 구성해 행정장관을 선출하도록 하는 간선제 방침을 확정해 발표했다. 홍콩의 운영을 중국 중앙 정부가 계속해 틀어쥐겠다는 계산에서다.
지난 30일 홍콩 경찰의 전격적인 체포 작전에 붙들렸던 홍콩의 시위 주도자. 왼쪽부터 천하오톈 홍콩독립 주장의 '홍콩 민족당' 창시자, 2014년 우산혁명을 이끈 학생 지도자 황즈펑, 저우팅. [중국 환구망]

지난 30일 홍콩 경찰의 전격적인 체포 작전에 붙들렸던 홍콩의 시위 주도자. 왼쪽부터 천하오톈 홍콩독립 주장의 '홍콩 민족당' 창시자, 2014년 우산혁명을 이끈 학생 지도자 황즈펑, 저우팅. [중국 환구망]

지난 6월 초 ‘송환법’ 반대로 시작한 홍콩 시위는 현재 ‘송환법 완전 철폐’ 등 5대 요구 조건을 내세우고 있지만, 핵심은 ‘행정장관 직선제 실시’다. 홍콩인의 손으로 행정장관을 뽑아야 그 지도자가 중국의 이익이 아닌 홍콩의 이익을 대변할 것이란 이유에서다.
마침 31일로 간선제 5주년을 맞아 민주인권전선을 주축으로 대규모 시위가 기획됐지만, 홍콩 경찰은 거꾸로 이날을 하나의 분기점으로 대대적인 시위대 제거 작업에 나선 것이다. 홍콩 경찰 배후엔 중국 중앙 정부가 있다.
중국은 크게 3단계 작전으로 시위대 분쇄에 나서고 있는 것으로 보인다고 홍콩의 정보 소식통은 30일 밝혔다. 첫 단계는 홍콩 경찰의 사기 진작이다. 먼저 지난해 정년 퇴임한 전 경무부 처장 류예청(劉業成)을 6개월 임기 ‘특별직무 부처장’ 직책을 줘 다시 불렀다.
그는 2014년 우산혁명을 강제 진압한 대표적 인물이다. 또 홍콩 경찰의 사기를 높이기 위해 홍콩 경찰을 응원하는 인터넷 계정을 중국에 만들었다. 여기에 중국인들의 “홍콩 경찰 지지” 응원이 쏟아지고 있는 건 물론이다.
두 번째 단계는 시위대에 대한 홍콩 경찰의 강경 진압 독려다. 이를 위해 지난 7월 말 시위대를 향해 총을 겨누고 있는 사진이 찍혀 곤욕을 치렀던 홍콩 경찰을 10월 1일 중국 건국 70주년 기념식에 초대하기로 했다고 홍콩 언론은 전하고 있다. 시위대를 거칠게 다뤄도 좋다는 메시지를 던진 것으로 풀이된다.
마지막 단계는 시위대를 분열시키는 작전이다. 현재 홍콩 시위대 내부엔 다양한 목소리가 섞여 있다. 천하오톈과 같이 홍콩 독립을 주장하는 급진파, 황즈펑처럼 민주를 강하게 외치는 학생파, 평화적 시위를 강조하는 민간인권전선 등 다양하다.
지난 29일 홍콩에 이웃한 중국 선전에서 중국 무장경찰이 폭동 진압 훈련을 벌이고 있다. 언제든 홍콩에 달려갈 기세다. [중국 신화망]

지난 29일 홍콩에 이웃한 중국 선전에서 중국 무장경찰이 폭동 진압 훈련을 벌이고 있다. 언제든 홍콩에 달려갈 기세다. [중국 신화망]

시위대 내 이견을 최대한 부각하며 갈등을 조장하는 이 방법에 의해 지난 2014년의 우산혁명이 무너졌다. 우산혁명은79일 만에 끝났다. 지난 26일로 송환법 반대 시위가 79일을 찍었다. 시민과 시위대 모두 피로를 느끼기 시작한 지금이 기회라는 것이다.
홍콩 경찰의 작전이 먹히는 분위기다. 민간인권전선은 홍콩 경찰이 허가를 내주지 않는다는 이유를 들어 31일 집회를 취소한다고 말했다. 그러나 홍콩 기독교 단체에선 31일 낮 ‘홍콩 죄인을 위해 기도하자’는 구호 아래 집회를 강행하겠다고 밝혔다. 엇박자다.  
종교 집회는 경찰의 허가가 필요하지 않아 가능하다. ‘홍콩 죄인’은 케리 람 행정장관을 가리키는 말이다. 또 경찰에 체포됐다가 보석으로 풀려난 황즈펑도 “홍콩이 최루탄에 의해 지배돼서는 안 된다”며 시위를 계속하겠다고 말했다.  
31일은 지난 6월 9일 100만 홍콩 시민이 거리로 쏟아져 나와 ‘송환법 반대’를 외친 이래 13번째 주말 시위가 예정된 날이다. 과연 어떤 모습이 연출될지에 따라 향후 홍콩 사태의 추이가 판가름날 것으로 전망된다. 무너지느냐, 동력을 이어가느냐 싸움이다.  
홍콩=유상철 특파원 you.sangchul@joongang.co.kr
 
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