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호날두의 무회전킥, 조현우 거미손에 걸릴까

중앙일보 2019.07.25 00:03 경제 6면 지면보기
122년의 역사, 우승 트로피 68개, 선수 가치(이적료) 총액 1조2300억원.
 

유벤투스 내일밤 팀 K리그와 대결
우승만 68차례, 유럽 축구의 역사
간판 공격수 호날두 활약 큰 관심
1996년 한국대표팀에 0-4 패배도

유럽 클럽 축구를 대표하는 이탈리아 명가 유벤투스가 한국에 온다. 26일 오후 8시 서울월드컵경기장에서 프로축구 K리그1 선발팀인 ‘팀 K리그’와 친선경기를 치른다. 유벤투스가 한국을 찾는 건 1996년 이후 23년 만이다. 유벤투스는 경기 당일인 26일 입국해 다음 날 출국한다.
 
유벤투스 vs 팀 K리그

유벤투스 vs 팀 K리그

 
유벤투스가 걸어온 길이 곧 이탈리아, 아니 유럽 축구의 역사다. 1897년 이탈리아 북부 토리노 지역 고교생들이 창단한 동네축구팀이, 한 세기가 넘도록 유럽의 정상급 축구 클럽 지위를 지켜왔다. 팀 이름은 ‘젊음’을 의미하는 라틴어(juventus)에서 따왔다. 별칭은 ‘이탈리아의 연인(fidanzatad’Italia)’. 이탈리아인들이 가장 사랑하는 존재라는 의미다. ‘비안코네리(bianconeri·하양과 검정)’로도 불리는데, 흰색과 검정색 줄무늬 유니폼을 한 세기 넘게 지켜 온 뚝심이 별명으로 굳어졌다.
 
최고 스타는 크리스티아누 호날두(34·포르투갈)다. 맨체스터 유나이티드(잉글랜드)와 레알 마드리드(스페인)를 거치며 프리미어리그와 프리메라리가, 그리고 챔피언스리그를 평정한 특급 공격수다. 지난해 여름 이탈리아 세리에A로 건너와 ‘유럽 3대 리그 정복’의 마지막 단계를 진행 중이다. 레알에서 넘어올 때 기록한 이적료 1억1200만 유로(1470억원)는 유벤투스 사상 최고액이다.
 
호날두는 단순한 축구 스타를 넘어 지구촌 ‘인플루언서(influencer)’다. 영국 소셜미디어 마케팅업체 ‘호퍼HQ’가 24일 발표한 ‘인스타그램 수입 순위’에서 호날두는 연간 97만5000달러(11억5000만원)로, 전 세계 스포츠 스타 중에 1위다.  
 
일거수일투족이 화제를 모으는 게 뛰어난 경기력 때문만은 아니다. 불우한 환경을 극복하고 최고의 스포츠 스타로 발돋움한 성공 스토리, 30대 중반에도 20대 수준의 신체 나이를 유지하는 자기 관리, 헌혈을 위해 문신을 거부하고 매년 수십억 원을 기부하는 자선이 합쳐져 ‘수퍼스타 호날두’를 됐다.
 
호날두의 팀 동료들도 다 ‘귀한 몸’이다. 유럽 축구 이적 전문 사이트 ‘트랜스퍼 마르크트’가 조사한 유벤투스 선수단 이적료 총액은 8억4960만 파운드(1조2300억원)로, 유럽 축구팀 중 6위다. 국제축구역사통계연맹(IFFHS)의 20세기 축구클럽 순위에서 유벤투스는 레알 마드리드에 이어 2위다.
 
유벤투스는 한국 축구에 설욕해야 할 ‘흑역사’가 있다. 1996년 잠실올림픽주경기장에서 열린 친선경기에서 한국 축구대표팀에 0-4로 졌다. 서정원·고정운·유상철·하석주에게 골을 내줬다. 유럽 챔피언스리그 우승 직후 방한, 방심하고 그라운드에 올랐다가 큰코다쳤다. 유벤투스를 꺾은 한국 축구는 그로부터 나흘 뒤 2002 한·일 월드컵 개최국에 선정됐다. 반면 유벤투스는 1996년을 끝으로 빅이어(챔피언스리그 우승 트로피)를 품에 안지 못했다.
 
‘팀 K리그’는 ‘AGAIN 1996’을 꿈꾼다. 팬 투표로 구성된 팀이라 선수들끼리 발맞춰볼 기회가 없었다. 다만 시즌이 진행 중이라 컨디션이 한창 올라온 만큼 ‘해 볼 만하다’는 자신감에 넘친다. 유벤투스에 맞설 ‘팀 K리그’에서 가장 주목할 선수는 국가대표 수문장 조현우다. 팬 투표에서 가장 많은 표(6만2938표)를 받았다.  
 
조현우는 뛰어난 방어력에 신데렐라 같은 성공 스토리가 더해져 큰 인기를 누리고 있다. 오랜 무명선수 시절을 보내다가 지난해 러시아 월드컵 본선을 앞두고 축구대표팀에 발탁됐다. 그리고 월드컵에서 수퍼 세이브를 선보이며 박수갈채를 받았다. 
 
역시 지난해 자카르타-팔렘방 아시안게임에도 와일드카드로 출전해 금메달을 따고 병역도 해결했다. 그는 현재 K리그 출신 골키퍼 최초로 유럽 빅리그 진출을 시도하고 있다. 
 
호날두의 날카로운 무회전 킥을 조현우가 몸을 던져 막아내는 장면. 이번 친선경기에서 팬들이 기대하는 모습 중 하나다. 지난해 러시아 월드컵 독일전에서 신들린 듯한 선방쇼를 펼쳤던 경기력을 유벤투스전에서도 발휘한다면 유럽행도 탄력을 받을 수 있다.
 
‘별들의 전쟁’에 대한 팬들 관심도 뜨겁다. 지난 3일 온라인을 통한 입장권 예매를 시작하자 두 시간 반 만에 6만5000석이 모두 팔려나갔다. 티켓 판매에 따른 수입은 60억원. 한국 프로스포츠 사상 한 경기 최다 수입 신기록이다.
 
송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
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