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5.18, 세월호 지나자 또 박순자…‘윤리위’ 개최로 홍역 앓는 한국당

중앙일보 2019.07.17 05:00
박순자 자유한국당 의원과 홍문표 의원이 9일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 나경원 원내대표의 발언을 듣고 있다. 두 의원은 국회 국토교통위원장직을 두고 팽팽한 갈등을 보이고 있다. [뉴스1]

박순자 자유한국당 의원과 홍문표 의원이 9일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 나경원 원내대표의 발언을 듣고 있다. 두 의원은 국회 국토교통위원장직을 두고 팽팽한 갈등을 보이고 있다. [뉴스1]

 
자유한국당이 윤리위원회 문제로 또 홍역을 앓고 있다.
 
한국당 윤리위는 17일 국토교통위원장직 사퇴를 거부하는 박순자 의원에 대한 징계안을 심의한다. 지난해 원 구성 협상 당시 “박 의원이 국토위원장을 1년만 하기로 합의했다”는 게 당의 입장이지만, 박 의원은 “합의한 적이 없다”며 버티고 있다. 한국당은 이를 해당행위로 보고 지난 11일 박 의원을 윤리위에 제소했다.
 
18일엔 ‘5ㆍ18 폄훼 발언’으로 당원권 정지 3개월 징계를 받은 김순례 의원의 징계가 끝난다. 김 의원은 지난 2ㆍ27 전당대회에서 최고위원으로 당선됐다. 당원권 정지가 만료됨과 동시에 당헌·당규에 따라 김 의원은 최고위원으로 복귀할 수 있다. 김 의원실 관계자는 “ 현재로썬 22일 최고위원회의에 출석할 예정"이라고 말했다. 
 
하지만 민주평화당에선 벌써 “(김 의원이) 최고위원으로 잔류한다면 5ㆍ18 특별법, 진상규명위 출범에 대한 한국당 처리 방향을 우려하지 않을 수 없다”(장병완 의원)며 공세를 펴고 있다. 황교안 대표로선 정치적 부담을 안아야 하는 상황이다.
 
3월7일 권미혁 간사 등 국회 윤리특별위원회 소속 더불어민주당 의원들이 국회 정론관에서 5·18 민주화 운동을 폄훼한 자유한국당 한국당 김진태·김순례·이종명 의원에 대한 우선 징계를 촉구하고 있다. [연합뉴스]

3월7일 권미혁 간사 등 국회 윤리특별위원회 소속 더불어민주당 의원들이 국회 정론관에서 5·18 민주화 운동을 폄훼한 자유한국당 한국당 김진태·김순례·이종명 의원에 대한 우선 징계를 촉구하고 있다. [연합뉴스]

 
한국당 윤리위는 올해 초부터 논란의 중심에 있었다. 시작은 5ㆍ18 폄훼 논란이었다. 2월 8일 국회 의원회관에서 열린 공청회에서 “5ㆍ18은 폭동”(이종명 의원), “5ㆍ18 유공자라는 괴물 집단”(김순례 의원) 등의 발언이 나왔다. 행사를 주최한 김진태 의원 등 3명이 윤리위에 회부돼 닷새 만(2월 13일)에 이종명 의원에게 제명 처분이 내려졌다. 
 
2월14일 대전에서 당원들에게 인사하는 김순례(왼쪽)·김진태 의원. [연합뉴스]

2월14일 대전에서 당원들에게 인사하는 김순례(왼쪽)·김진태 의원. [연합뉴스]

 
반면 전당대회 출마자였던 김진태ㆍ김순례 의원의 징계는 2월 27일 이후로 미뤄졌다. 이 때문에 “어물쩍 넘어가려는 것 아니냐”는 여야 4당의 공세에 시달렸다. 전당대회 직후인 3월 초엔 당시 김영종 윤리위원장이 사퇴했다. 위원장 자리도 한 달 가량 공석이 됐다. 이후 임명된 정기용 위원장은 4월 19일 김순례(당원권 정지 3개월)ㆍ김진태(경고) 의원에 대해 징계를 내렸다. 이때도 처벌수위가 낮다며 “징계냐 안마냐”는 비판이 나왔다.  
 
차명진 전 자유한국당 의원(왼쪽), 정진석 의원. [중앙포토, 뉴스1]

차명진 전 자유한국당 의원(왼쪽), 정진석 의원. [중앙포토, 뉴스1]

 
이후엔 ‘세월호 막말’ 논란으로 또 윤리위가 가동됐다. 한국당은 4월 15일과 16일, 세월호 유가족을 비난하는 글을 SNS에 올린 정진석 의원과 차명진 전 의원을 윤리위에 회부했다. 윤리위에 계속 열리자 “잘못된 시류에 영합하는 것은 지도자의 자세가 아니다”(홍준표 전 대표)라는 당내 비판도 나왔다. 당 윤리위는 5월 29일 정 의원에게 경고, 차 전 의원에게 당원권 정지 3개월 징계를 각각 내렸다.
 
당 일각에선 이같은 잦은 윤리위 개최를 두고 "뼈있는 비판을 무조건 막말로 깎아내리는, 좌파 진영의 프레임에 말려들어선 안 된다"는 지적도 나온다. 하지만 당의 지지율이 주춤하는 상황에서 상황에서 "굳이 인격 모독성 발언으로 논란에 휩싸일 필요가 있느냐"는 자성도 적지 않다. 한국당 관계자는 "혁신적인 당의 모습을 보여야 할 때 윤리위가 이슈 중심에 서는 것은 바람직하지 않다"고 말했다.
 
한영익 기자 hanyi@joongang.co.kr
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