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이영돈의 뒤늦은 참회 "故김영애 조문 갈 용기가 안났다"

중앙일보 2019.07.12 09:09
이영돈 PD. [연합뉴스]

이영돈 PD. [연합뉴스]

‘소비자고발’과 ‘먹거리X파일’ 등의 프로그램과 “제가 한번 먹어보겠습니다”라는 유행어로 알려진 이영돈 PD가 배우 고(故) 김영애에게 뒤늦은 사과를 했다. 그는 “고인이 받았던 고통을 느끼며 오랫동안 사과하고 싶었다”며 “늦은 걸 알지만 김영애씨께 사과하고 싶다. 하늘에서 편히 쉬시길 바란다”고 고개를 숙였다.
 
이 PD는 11일 중구 태평로 인근에서 연 기자간담회에서 “과거 방송을 하다 일생일대의 큰일을 맞았다”며 “2007년 (KBS2TV ‘이영돈 PD의 소비자고발’을 통해) 고 김영애씨가 사업한 황토팩에서 쇳가루가 검출됐다는 보도를 했다”고 과거 사실을 언급했다.
 
지난 2007년 10월 5일과 11월 9일 이 PD 등은 KBS2TV ‘소비자고발’을 통해 “참토원의 황토팩에서 나온 자철석은 제조 과정에서 유입된 쇳가루이며, 황토팩을 수출한 사실도 없다”는 등의 내용을 방송했다. 검찰은 참토원 측의 고발에 따라 지난 2009년 9월 이들을 명예훼손과 업무방해 혐의로 불구속 기소했다. 이어진 재판(2010년 1월 7일)에서 황토팩 제조 과정에서 쇳가루가 들어갔다는 내용의 허위사실을 보도한 혐의(명예훼손 등)로 기소된 KBS의 이영돈·안성진 PD에게 무죄를 선고했다.
 
그러나 재판의 당사자였던 김영애가 지난 2017년 췌장암으로 세상을 떠나고 방송을 통해 고인이 과거 황토팩 소송으로 큰 스트레스를 받은 일이 재조명되면서 비난의 화살은 이 PD에게 돌아갔다. 
 
이 PD는 고인을 떠올리며 “김영애씨가 돌아가셨을 때 ‘너 문상 안 가냐’ 등의 댓글을 본 적이 있다. 가고 싶었지만 용기가 나지 않았다. 그런 얘기가 나올 때마다 언젠가는 사과해야 하는데 생각했는데 이렇게 늦어졌다”고 말했다.
 
이 PD는 다시 태어나면 고발 프로그램을 절대 하지 않을 것이라고 말했다. 그는 과거 몸담았던 프로그램을 거론하며 “‘그것이 알고 싶다’, ‘추적 60분’, ‘소비자고발’, ‘먹거리X파일’ 등을 하면서 가장 괴로웠던 건 일반화의 오류였다. 한 곳을 고발하면 동종업계 식당들이 전체적으로 피해를 볼 때 그랬다. 잘못한 사람과 잘못을 분리하는 게 어려웠던 문제로도 매번 괴로웠다”고 털어놨다.
 
이 PD의 이번 공개 사과는 새로운 일을 시작하기 전 과거 일들을 짚고 넘어가려는 것으로 보인다. 이날 이 PD는 크라우드 펀딩을 통한 건강한 먹거리 관련 콘텐트 제작과 식품 생산 계획 등 앞으로의 행보를 밝히기도 했다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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