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김연철 “귀순자 넷 중 둘 돌아간다고 한다. 이런 사례 적지 않아”

중앙일보 2019.06.25 18:16
김연철 통일부 장관은 25일 “북한에서 통상적으로 3, 4명이 귀순해 왔을 때 1, 2명이 돌아가겠다고 한다. 이런 사례는 적지 않았다”고 말했다. 이날 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에서 자유한국당 유기준 의원이 “처음부터 귀순할 생각이 없었다면 (북한으로 송환된) 2명은 처음부터 오지 않았을 텐데 어떻게 의사가 바뀌었다는 거냐”고 비판한 데 대한 답변이다.
 
김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 의원들의 질의에 답하고 있다. 왼쪽은 강경화 외교부 장관. 변선구 기자

김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 의원들의 질의에 답하고 있다. 왼쪽은 강경화 외교부 장관. 변선구 기자

 
이날 회의에는 지난 24일 여야 3당 원내대표가 서명한 ‘국회 정상화 합의안’을 거부했던 한국당 소속 의원들도 참석해 북한 목선 사건 등을 추궁했다. 한국당 강석호 의원은 김 장관을 향해 “합동정보조사팀 이야기를 들어보면 정보 수집을 위해 절대 배를 폐기하면 안 된다고 한다”며 “통일부가 무슨 권한으로 선장 동의 하에 배를 폐기했다고 멋대로 브리핑했냐”고 따졌다. 민주평화당 천정배 의원도 “4명 모두 귀순 의사를 갖고 있었다고 보는 게 합리적인데 정부는 단 1차례 합동신문만 하고 부랴부랴 돌려보냈다. 의혹이 크다”고 말했다. 반면 더불어민주당 박병석 의원은 “박근혜 정부 시절에는 하루 만에 3명을 돌려보낸 사례가 있다. 따라서 시비가 될 수 없다”고 주장했다.
 
강경화 외교부 장관이 25일 오전 열린 국회 외교통일위원회 전체회의에서 의원질의에 답변하고 있다. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관이 25일 오전 열린 국회 외교통일위원회 전체회의에서 의원질의에 답변하고 있다. [연합뉴스]

 
한편 통일부는 이날 업무보고 자료에서 “이번 5만t 지원 결과 등을 보면서 추가 식량 지원의 시기와 규모를 결정하겠다”며 추가 식량 지원 의사를 피력했다. 통일부는 또 “유엔아동기금(UNICEF)·세계보건기구(WHO) 등 국제기구의 북한 취약 계층 지원 사업에 공여를 검토하겠다”고 말했다. 대북 식량 지원에 대해 한국당 정양석 의원은 “쌀의 인도적 지원 문제에 대해 전혀 반대하지 않는다”면서 “그러나 쌀값 지원을 위한 남북협력기금 의결이 되지 않았다. 이것은 국회에 대한 경시”라고 비판했다. 민주당 송영길 의원도 “지원된 식량이 군사적으로 쓰이지 않을까, 정말 배고픈 아이들과 임산부 등 취약계층에게 제대로 전달될 것인가에 대한 의구심도 있다”며 김연철 장관에게 세계식량계획(WFP)을 통해 철저히 관리할 것을 촉구했다.
 
김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 업무보고를 하고 있다. 변선구 기자

김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 업무보고를 하고 있다. 변선구 기자

 
강경화 외교부 장관에겐 일본의 강제징용 배상 판결에 대한 일본의 보복 가능성에 대한 질문이 이어졌다. 신일본제철의 포항제철 주식 매각 배당금에 대한 강제집행이 실시되면 일본의 보복이 우려된다는 질문에 강 장관은 “보복 조치가 있을 경우 우리도 가만히 있을 수는 없다”고 말했다. 이에 한국당 정진석 의원은 “일본과 전쟁을 하겠다는 건가. 장관이 어떻게 이렇게 함부로 이야기할 수 있냐”고 비판했다.
 
정병국 바른미래당 의원도 “어떻게 강제징용 피해자의 의견도 수렴되지 않은 안을 전제로, 그것도 상대(일본)와 충분한 사전 교감이 없는 채 (피해 배상 방안을) 발표했냐”고 꼬집었다. 정 의원은 이어 “이러니 G20(주요 20개국) 정상회의에서 한국이 ‘왕따’라는 소리를 듣는다”며 비판했다. 강 장관은 “G20에서 왕따를 당한다는 표현은 어폐가 있다”고 반박했다. 
 
강경화 외교부 장관(왼쪽)과 김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 악수하고 있다. 변선구 기자

강경화 외교부 장관(왼쪽)과 김연철 통일부 장관이 25일 오전 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에 참석해 악수하고 있다. 변선구 기자

 
트럼프 미국 대통령 방한과 관련, “북·미 회담의 성사 가능성은 어떻게 보냐”(민주당 원혜영 의원)는 질문에 강 장관은 “제한된 시간에 중요한 일정을 만드는 것이 현실적으로 가능한지 의문”이라고 답변했다. 앞서 김연철 장관도 “작년 회담 사례로 보면 어느 정도 물리적으로 가능했지만, 현재 시점에서는 계획이 없는 것으로 안다”고 말했다.
임성빈 기자 im.soungbin@joongang.co.kr
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