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130년 만에 바뀐 Kg의 정의…4가지 바뀐 단위, 우표로 배워볼까

중앙일보 2019.05.19 15:32
우정사업본부는 20일 ‘세계 측정의 날’을 맞아 단위 역사상 7가지 기본단위(SI)중 새롭게 정의되는 4가지 단위(Kg·킬로그램, mol·몰, A·암페어, K·캘빈)를 담은 기념우표 총 64만 장을 발행한다. [사진 우정사업본부]

우정사업본부는 20일 ‘세계 측정의 날’을 맞아 단위 역사상 7가지 기본단위(SI)중 새롭게 정의되는 4가지 단위(Kg·킬로그램, mol·몰, A·암페어, K·캘빈)를 담은 기념우표 총 64만 장을 발행한다. [사진 우정사업본부]

 
우정사업본부가 20일 ‘세계 측정의 날’을 맞아 새롭게 정의되는 기본 단위에 대한 기념우표를 발행한다. 국제단위계를 구성하고 있는 7가지 기본 단위 중에 새롭게 정의된 4가지 단위를 담은 기념우표로 총 64만장 규모다.    
 
전세계 공통으로 사용 중인 7가지 기본단위는 질량(㎏), 온도(K), 길이(m), 시간(s), 광도(cd), 전류(A), 물질량(mol)이다. 이 중 새롭게 정의가 바뀌는 단위 4가지는 킬로그램(㎏), 몰(mol), 암페어(A), 캘빈(K) 등이다.  
 
우정사업본부는 20일 ‘세계 측정의 날’을 맞아 단위 역사상 7가지 기본단위(SI)중 새롭게 정의되는 4가지 단위(Kg·킬로그램, mol·몰, A·암페어, K·캘빈)를 담은 기념우표 총 64만 장을 발행한다. [사진 우정사업본부]

우정사업본부는 20일 ‘세계 측정의 날’을 맞아 단위 역사상 7가지 기본단위(SI)중 새롭게 정의되는 4가지 단위(Kg·킬로그램, mol·몰, A·암페어, K·캘빈)를 담은 기념우표 총 64만 장을 발행한다. [사진 우정사업본부]

 
일상 생활에서 많이 쓰는 이런 기본단위의 기준이 바뀌는 이유는 시간이 지나면서 기준이 변하거나 정의가 모호했기 때문이다. 예를들어 지난 130년 동안 정의돼온 1㎏의 정의는 백금 90%와 이리듐 10%의 합금으로 만든 ‘국제킬로그램원기’의 질량이다. 그러나 해당 원기가 산화되면서 미세한 질량 변화가 생겼다. 130년 전의 1㎏과 현재의 1㎏이 같은 질량이라고 볼 수 없게 된 것이다.  
 
하지만 바뀐 정의에 따르면 1㎏은 불변의 질량을 갖게 된다. 바뀐 킬로그램의 정의는 ‘플랑크 상수 h’ 값에 의해 고정된다. 암페어와 켈빈, 몰도 각각의 상수에 의해 정의된다. 
 
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우정사업본부 관계자는 “4가지 단위의 정의가 한꺼번에 바뀌는 일은 단위역사상 최초”라며 “재정의되는 4가지 기본단위는 불변의 속성이 부여돼 향후 정확한 측정이 가능해 질 것으로 전망된다”고 말했다. 우표를 구매하려는 고객은 가까운 우체국을 방문하거나 인터넷우체국(www.epost.go.kr)에서 신청하면 된다.
 
김경진 기자 kjink@joongang.co.kr
 
 
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