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당정청 “올2학기 고3 부터 무상교육…2021년 고교 전학년 확대”

중앙일보 2019.04.09 08:44
9일 오전 서울 영등포구 여의도 국회 의원회관에서 열린 고교무상교육 시행 당정청협의에서 유은혜 사회부청리 겸 교육부장관이 발언을 하고 있다. [뉴시스]

9일 오전 서울 영등포구 여의도 국회 의원회관에서 열린 고교무상교육 시행 당정청협의에서 유은혜 사회부청리 겸 교육부장관이 발언을 하고 있다. [뉴시스]

 
당정청이 올해 2학기 고등학교 3학년생을 시작으로 무상교육을 단계적으로 시행해 2021년부터는 고교 전 학년에 적용하겠다고 9일 밝혔다.
 
더불어민주당과 교육부, 청와대는 이날 오전 국회에서 ‘고교 무상교육 시행 당정청 협의’를 열고 이같이 전했다.
 
고교 무상교육은 문재인 정부 교육 분야 최우선 과제다. 이날 회의는 고교 무상교육 시행에 필요한 재원 마련 등 로드맵 논의를 위해 마련됐다.
 
홍영표 더불어민주당 원내대표는 “OECD 35개 회원국 가운데 무상교육을 시행하지 않는 나라는 우리 뿐”이라며 “오래 전에 시행했어야 할 일”이라고 역설했다.
 
이어 “얼마 안 된다고 생각할 수 있지만 저소득측, 영세 자영업자에게 상당한 부담”이라며 “교과서 대금 등이 연간 153만원에 달한다”고 설명했다.
 
홍 원내대표는 “무상교육으로 이 부담을 덜면, 월평균 4차분 소득을 약 13만원 인상시키는 효과가 있다”며 “고교 무상교육을 최우선 과제로 설정한 것도 여기에 있다”고 말했다.
 
특히 “학비 지원 사각지대에 있는 자영업자, 영세사업자 가구의 교육비 부담을 절감시킬 수 있다”고 강조했다.
 
조정식 정책위원장도 “무상교육은 고등교육이 보편화된 상황에서 모든 국민이 교육받을 기회를 공평하게 보장하기 위해 시행을 늦출 수 없는 국가 중요 책무”라며 “관련 예산 확보 뿐 아니라 지방 교부금 등 관련 법안이 올 상반기 내 국회에서 통과될 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.
 
유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관은 “이전 정부에서 어려움을 겪었던 재원확보 문제는 문재인 정부가 국정과제에 국가가 책임지는 모습을 보여야한다는 원칙에 따라 방안을 마련했다”며 “어려운 중앙정부 재정 여건을 고려해 교육청도 재원을 함께 분담하기로 했다. 과감한 예산 지원에 합의해준 재정 당국과 초중고 교육에 대한 국가 책임 완수에 기꺼이 동참해준 시도 교육감에 깊이 감사드린다”고 말했다.
 
유 장관은 “이번 고교 무상교육 시행을 계기로 교육비 부담을 획기적으로 낮추고 국민이 몸소 체감할 수 있는 교육정책을 실행할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 덧붙였다.
 
민주당은 고교 무상교육 시행에 필요한 관련 입법 지원에 최선을 다하겠다는 계획이다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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