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이주열 “지금은 기준금리 인하 검토할 상황 아니다”

중앙일보 2019.04.02 00:02 경제 3면 지면보기
이주열. [연합뉴스]

이주열. [연합뉴스]

이주열(사진) 한국은행 총재가 기준금리 인하 가능성에 다시 한번 “아니다”라고 선을 그었다. 이 총재는 1일 연임 1주년을 맞아 기자 간담회를 열고 “경기 흐름과 금융안정 상황을 지켜봐야겠지만 지금은 기준금리 인하를 검토해야 할 상황은 아니다”라고 말했다.
 

지난달 국회선 “인하 가능성 염두”
“추경 효과, 성장률에 반영 쉽잖아”

그는 “국제통화기금(IMF)은 한국 경제의 하방 리스크를 좀 더 크게 보고 재정과 통화 정책을 완화 기조로 가져갈 것을 권고했다”며 “하지만 현재 연 1.75%의 기준금리는 실물 경제 활동을 제약하지 않는 수준으로 평가한다”고 설명했다. 이어 “금융 불균형에 대한 경계를 아직 늦출 단계는 아니라고 생각한다”고 덧붙였다. 최근 가계 빚의 증가세는 둔화했지만 지난해 말 기준 1534조6000억원에 이르는 가계 빚 잔액은 부담스러운 수준이란 판단에서다.
 
이 총재는 지난달 25일 국회 업무보고에선 “금리인하 가능성도 염두에 두겠다”고 발언했다. 하지만 1일 기자 간담회에선 “질의응답 과정에서 말한 것일 뿐”이라며 “정책은 가변적이고 절대적인 스탠스(기조)가 있는 것은 아니다”라고 설명했다. 그러면서 “지난해 12월 금리를 올렸던 미국 연방준비제도(Fed)도 한 달 만에 입장을 바꿨다”고 덧붙였다.
 
수출 감소세 등 경기둔화의 우려 속에 한은은 이달 중 경제전망 수정치를 발표할 예정이다. 올해 경제성장률 전망치를 낮출 가능성에 대해 이 총재는 신중한 태도를 보였다. 그는 “국내 경제의 성장 흐름이 다소 완만해졌다”며 “대외 여건 변화를 보면 하방 리스크가 좀 더 커진 것이 아닌가 생각한다”고 말했다. 이어 “연간 성장 전망을 바꿔야 할 정도인지는 좀 더 짚어봐야 할 것 같다”고 덧붙였다.
 
정부가 준비 중인 추가경정예산(추경) 편성의 효과에 대한 질문에는 “시기와 규모·용도를 모르는 상황에선 (성장률 전망에) 반영하기가 쉽지 않다”고 답했다.
 
한국 경제의 지속 가능한 성장을 위한 구조개혁에 대해선 “과감하고 획기적인 규제 혁신이 필요하다”면서도 “노동시장의 안정성과 유연성을 동시에 높이는 구조개혁에 역점을 둬야 할 것”이라고 말했다.
 
지난달 국회 업무보고에서 “리디노미네이션(화폐 단위변경)을 논의할 때가 됐다”는 발언과 관련해 이 총재는 “원론적인 답변을 했을 뿐”이라고 설명했다. 그는 “(한은은) 준비가 돼 있지만 이 논의가 필요하다는 (사회적인) 인식이 형성될 때 가능할 것”이라고 말했다.
 
하현옥 기자 hyunock@joongang.co.kr
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