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'가습기 살균제 유해성' 자료 은폐 의혹 SK케미칼 부사장 구속

중앙일보 2019.03.15 00:21
[사진 연합뉴스TV]

[사진 연합뉴스TV]

'가습기 살균제' 원료의 유해성을 알고도 시중에 유통한 SK케미칼(현 SK디스커버리) 임원 1명이 14일 구속됐다.  
 
서울중앙지법 송경호 영장전담 부장판사는 이날 오후 11시쯤 증거인멸 혐의로 검찰이 청구한 SK케미칼 임원 박모 부사장에 대한 구속영장을 발부했다. 송 부장판사는 "범죄 혐의가 소명되고 증거인멸 염려가 있다"고 영장 발부 이유를 설명했다.
 
함께 구속영장이 청구된 이모·양모 전무와 정모 팀장에 대해선 기각했다. 송 부장판사는 "각 피의자의 지위 및 역할, 관여 정도, 주거관계, 가족관계, 심문 태도 등에 비추어 구속 사유와 그 필요성 및 상당성을 인정하기 어렵다"고 판단했다.
 
박 부사장은 '가습기 메이트'의 유해성 연구 자료를 보관하고 있으면서도 가습기 살균제 피해가 국민적 관심사가 된 2013년부터 최근까지 은폐한 혐의를 받고 있다. 그는 검찰 출신으로 서울중앙지검 형사4부장을 끝으로 퇴직해 2012년 SK그룹으로 옮겼다.
 
해당 연구 자료는 SK케미칼의 전신인 유공이 국내 최초로 가습기 살균제를 개발한 당시인 1994년 10∼12월 진행한 유해성 실험 결과다.
 
김철 SK케미칼 대표는 2016년 8월 열린 가습기 살균제 청문회에서 "유해성 실험 문서를 보관하고 있지 않다"고 밝혔으나, 검찰은 이번 수사과정에서 해당 자료를 확보했다.  
 
SK케미칼은 '옥시싹싹 가습기당번'의 원료인 PHMG와 '가습기 메이트' 원료인 CMIT·MIT를 모두 제조한 회사이다.  
 
SK케미칼은 CMIT·MIT에 대해선 '유해성은 알고 있었지만, 기준치를 지켜 사용했으며, 흡입 시 유해성은 제대로 증명되지 않았다'고 주장해왔다.
 
홍수민 기자 sumin@joongang.co.kr 
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