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‘러시아 스캔들’ 입 연 코언…집안일에 머리 아픈 트럼프

중앙일보 2019.02.28 00:06 종합 8면 지면보기
김정은 북한 국무위원장과 ‘하노이 담판’에 나선 도널드 트럼프 미국 대통령이 워싱턴 변수로 인해 ‘나쁜 합의’를 할 가능성이 제기되고 있다. 야당인 민주당이 주도하는 의회정치가 트럼프 대통령을 코너로 몰아세우면서 신중을 다해야 할 2차 북·미 정상회담이 자칫 ‘무늬만 성공’으로 결론날 수 있다는 지적이다.
 
도널드 트럼프 대통령의 개인 변호사였던 마이클 코언(왼쪽)이 27일(현지시간) 미 하원 감독개혁위원회 청문회에 출석해 열변을 토하고 있다. [로이터=연합뉴스]

도널드 트럼프 대통령의 개인 변호사였던 마이클 코언(왼쪽)이 27일(현지시간) 미 하원 감독개혁위원회 청문회에 출석해 열변을 토하고 있다. [로이터=연합뉴스]

트럼프의 주의를 분산시킬 첫 번째 변수는 27일(현지시간)부터 이틀간 공개적으로 진행되는 마이클 코언의 하원 청문회다. 트럼프 대통령의 옛 개인 변호사로서 트럼프의 어두운 그늘을 누구보다 잘 알고 있는 코언은 이른바 ‘러시아 스캔들’ 수사 과정에서 트럼프로부터 등을 돌리고 특검에 협조해 왔다. 이 때문에 그가 이날 하원 첫 공개 청문회에서 어떤 ‘폭탄 증언’을 할지 미 정가와 언론의 이목이 집중되고 있다.
 
그는 청문회 모두발언을 통해 "트럼프가 어떤 사람인지 알고 있기 때문에 내 자신이 부끄럽다"면서 "그는 인종차별주의자이고 사기꾼에 부정행위자이다"라고 독설을 퍼부었다. 연방검찰이 파헤치고 있는 포르노 여배우와의 ‘성관계 입막음용 합의금 논란’과 관련해서도 자신이 돈을 건넨 뒤 트럼프 대통령의 장남으로부터 전달받은 수표도 공개했다.
 
[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

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코언은 또 "지난 대선 캠페인 당시 트럼프 캠프와 러시아가 공모했다는 직접적인 증거를 가지고 있지는 않다"면서 "그러나 나는 충분히 그랬을 것이라고 의심하고 있다"고 밝혔다. 지구 반대편의 트럼프 대통령은 김정은 위원장과의 정상회담을 앞두고 코언의 발언 내용에 신경을 곤두세울 수밖에 없다. 
 
민주당이 장악한 하원은 트럼프 대통령이 워싱턴을 비우자마자 ‘흔들기’에 들어갔다. 26일 트럼프 대통령의 국가비상사태 선포를 막기 위한 결의안을 표결에 부쳐 찬성 245, 반대 182로 통과시켰다. 공화당 소속 하원의원 13명도 결의안에 찬성표를 던졌다. 이 결의안은 트럼프 대통령이 지난 15일 멕시코 국경 장벽 건설 자금 36억 달러(약 4조원)를 확보하기 위해 국가비상사태를 선포한 것을 무력화하려는 조치다.
 
낸시 펠로시(민주) 하원의장은 표결에 앞서 “우리는 대통령이 민주당 소속이든 아니면 공화당 소속이든 미국의 헌법을 유린하도록 방치하지 않을 것”이라며 “공화당 의원들은 트럼프 대통령이 아닌 헌법 앞에 선서해야 한다”고 주장했다.
 
미 상원은 하원이 통과시킨 결의안을 18일 이내 표결에 부쳐야 한다. 트럼프 대통령은 이 결의안이 상원에서 과반으로 통과되더라도 거부권을 행사하겠다고 예고했다.
 
미 하원과 상원이 대통령의 거부권을 뒤집으려면 다시 결의안을 표결에 부쳐 각각 3분의 2 이상이 찬성해야 한다. 이 때문에 실질적으로는 효력을 발휘하기 힘들다. 결국 트럼프 대통령을 정치적으로 압박하기 위한 상징적인 결의안인 셈이다.
 
무엇보다 진정한 골칫거리는 재작년 5월부터 진행돼 온 로버트 뮬러 특검의 수사보고서 공개 여부다. CNN과 워싱턴포스트(WP) 등 미 언론에 따르면 트럼프 대통령의 정치적 생명을 거머쥐고 있는 뮬러 특검 보고서는 이르면 이번 주 윌리엄 바 법무장관에게 제출된다.
 
민주당이 위원장을 독식하고 있는 하원의 6개 상임위는 지난 23일 바 법무장관에게 서한을 보내 “뮬러 특검이 보고서를 제출하면 지체 없이 법이 허용하는 한도에서 최대한의 범위로 보고서를 일반에 공개해 달라”고 압박했다.
 
이 때문에 이 같은 정치적 곤경에서 빠져나오기 위해 트럼프 대통령이 2차 북·미 정상회담의 합의를 ‘무조건 성공’으로 치장할 수 있다는 우려의 목소리가 나온다. NYT는 “트럼프 대통령이 비핵화 내용 면에서 큰 진전 없이 일부 제재를 완화하는 ‘나쁜 합의’를 할 가능성이 있다”고 지적했다.
 
노벨평화상에 대한 개인적 야심으로 인해 이 같은 가능성이 더 커질 수 있다는 분석도 있다. 빅터 차 전략국제문제연구소(CSIS) 한국석좌는 “북한이 노후화된 풍계리 핵실험장과 동창리 미사일 발사대 해체를 양보 카드로 내놓거나 영변 핵 시설의 부분적인 사찰을 제안하는 등 ‘작은 양보’를 제시할 수 있다”며 “트럼프 대통령이 노벨상 욕심에 이를 받아들이면서 ‘나쁜 합의’를 과대포장할 수 있다”고 경고했다.
 
뉴욕=심재우 특파원 jwshim@joongang.co.kr
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