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폼페이오 "한국 이젠 단독행동 말라" 대놓고 불만 표출

중앙일보 2018.11.21 06:27
마이크 폼페이오 미국 국무장관이 20일(현지시간) 기자회견에서 "한국에 비핵화가 남북관계에 뒤처지지 않도록 보장해달라고 분명히 했다"고 밝혔다. [AP=연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 20일(현지시간) 기자회견에서 "한국에 비핵화가 남북관계에 뒤처지지 않도록 보장해달라고 분명히 했다"고 밝혔다. [AP=연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관은 20일 출범한 한ㆍ미 워킹그룹과 관련 “양국이 상의 없는 단독 행동을 하지 않게 할 것”이라고 밝혔다. 그러면서 “한국에 북한의 비핵화가 남북관계 증진에 뒤처지지 않도록 보장하길 원한다고 분명히 했다”라고 했다. 남북관계가 비핵화보다 일방적으로 속도를 내고 앞서가지 않도록 해야 한다는 취지다. 폼페이오 장관이 비핵화 진전과 남북관계 속도에 대한 미국 측의 속내를 이같이 노골적으로 표현한 것은 이례적이다. 폼페이오 장관이 양국 간 이견을 직설적으로 공개한 자체가 처음이라는 지적도 나온다.
 

비핵화ㆍ남북관계 속도 이견 공개 경고 발언
"워킹그룹, 한국 단독행동, 딴소리없게 할 것"
文 제재완화 발언, "공조 깬다" 美 불만 반영
이도훈 "한ㆍ미 실무 회의 매달 정례화할 것"

폼페이오 장관은 20일 오후(현지시간) 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장 등 한국 대표단이 스티브 비건 대북 특별대표와 워킹그룹 1차 회의를 위해 국무부 청사에 도착한 직후 기자회견에서 이같이 밝혔다. 남북관계와 비핵화 조율을 위해 한국 정부에 어떤 메시지를 전달하느냐는 질문에 “나는 이것이 어떻게 진행돼야 하는지 한ㆍ미 사이 완전한 합의가 있다고 생각한다”며 “이제 그(조율) 과정을 공식화하는 워킹그룹을 갖게 됐다”고 말했다.
 
그러면서 “워킹그룹은 우리가 서로 딴소리를 내지 않으며 상대방이 모르거나 의견과 생각을 제공할 기회를 갖지 못한 상태에선 단독 행동을 하지 않을 것이라고 확신할 수 있기 위한 것”이라고 했다. “이것이 비건 특별대표가 이끄는 워킹그룹의 목적”이라고 하면서다. 그동안 한·미가 서로 딴소리를 하고 상대가 모르게, 조율 없이 일방적 행동을 했다고 인정하는 말이다. 앞으론 워킹그룹을 통해 사전 조율 없는 남북관계의 어떠한 합의나 진전 등 단독 행동을 예방하겠다는 설명이기도 하다. AP통신은 "폼페이오가 남북 유대관계 확대에 경고 목소리를 냈다"며 "한국은 지난달 대북 독 제재를 일부 해제하려다가 트럼프 대통령이 '미국 승인 없이 아무것도 못 한다'는 쏘아붙이자 물러선 적이 있다"고 했다. 
 
이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장이 20일 오후 한미 워킹그룹 1차회의에 참석하기 위해 국무부 청사에 도착해 인사하고 있다.

이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장이 20일 오후 한미 워킹그룹 1차회의에 참석하기 위해 국무부 청사에 도착해 인사하고 있다.

폼페이오 장관은 또 비핵화와 남북관계의 완전한 커플링(동조화)을 한국 측에 요구했다고 공개했다. 그는 “우리는 한국에 한반도 평화와 북한의 비핵화가 남북관계의 증가량에 뒤처지지 않도록 보장하길 원한다고 분명히 밝혔다”고 말했다. 그러면서 “우리는 그것(비핵화와 남북관계)을 함께 나아가는 2인용 자전거이며, 중요한 병행 과정으로 생각한다”며 “워킹그룹은 그 방식을 유지할 수 있도록 고안됐다”고 덧붙였다. 워킹그룹이 사실상 남북관계가 비핵화를 앞서갈 수 없도록 붙잡는 장치란 점을 거듭 강조한 것이다.
 
폼페이오 장관이 남북관계 추진 속도에 대해 불만을 표출한 건 평양정상회담 하루 전인 9월 17일 강경화 외교부 장관에게 전화를 걸어 "남북군사합의서에 대해 사전 협의가 없었다"고 항의한 사실이 뒤늦게 공개된 게 거의 유일하다. 10월 7일 4차 방북 직후 서울에서 강 장관을 만난 뒤 "남북관계와 비핵화 진전의 보조를 맞추기 위해 한국의 친구들과 긴밀히 협력하기를 고대한다"고 트윗을 했지만, 국무부 공식 입장 수준이었다. 워싱턴 싱크탱크 전문가는 이날 기자와 만나 "미 국무부가 한국에 화가 난 건 문재인 대통령의 제재 완화 발언 때문"이라며 "북한이 협상을 기피하며 실질적 진전이 없는 상황에서 북한 입장에 동조하는 듯한 발언을 한·미 비핵화 공조에 균열이 갔다고 심각하게 본 것"이라고 전했다. 대북 제재·압박에서 한국의 이탈 조짐을 가장 우려한다는 뜻이다.
"美 남북 철도 공동조사 전폭 지지", '연내 착공식' 계속 협의키로
이도훈 본부장은 워킹그룹 1차 회의 뒤 특파원들과 만나 "비핵화, 평화체제, 남북관계 등 남북 및 북핵 문제에 대한 제반 사항을 충분히 논의했으며 회의를 정례화하기로 합의했다"고 밝혔다. 이 본부장은 "이날 미국 측은 남북 철도 공동조사에 대해 전폭적인 지지 입장을 밝혔다"고 덧붙였다. 조만간 기술적인 문제만 해결되면 8월부터 석 달째 지연된 철도 조사가 시작될 전망이다. 다만 착공식은 미국의 의구심이 해소되지 않아 계속 협의하기로 했다. 정부 고위 관계자는 이날 "북·미 고위급 회담 일정은 아직 확정이 안 됐지만, 미국은 내년 초 2차 정상회담 준비를 계속하고 있다"고 말했다.
 

워싱턴=정효식 특파원 jjpol@joongang.co.kr 
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