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지지율 최저에도 文 "적폐청산" 강조하며 정면돌파

중앙일보 2018.09.02 18:56
“설령 우리 정부와 생각을 달리하는 분들이라 하더라도 대한민국이 근본적인 변화의 시기 속에 있다는 사실 만큼은 아무도 부인할 수 없을 것이다.”
 
 
문재인 대통령이 1일 오전 청와대 영빈관에서 열린 당·정·청 전원회의에서 발언하고 있다. 이날 회의는 대통령, 민주당 의원 전원과 총리, 국무위원이 참석해 향후 국정 방향에 대해 논의했다. [연합뉴스]

문재인 대통령이 1일 오전 청와대 영빈관에서 열린 당·정·청 전원회의에서 발언하고 있다. 이날 회의는 대통령, 민주당 의원 전원과 총리, 국무위원이 참석해 향후 국정 방향에 대해 논의했다. [연합뉴스]

문재인 대통령은 지난 1일 청와대 영빈관에서 열린 당·정·청 전원회의에서 ‘적폐청산’ ‘다 함께 잘사는 경제’ ‘한반도의 완벽한 비핵화와 항구적인 평화체제 구축’을 시대정신으로 제시하며 이렇게 말했다. 이해찬 더불어민주당 신임 대표와 이낙연 국무총리를 비롯한 당·정·청의 핵심 인사 190여 명이 모인 자리에서다.
 
 
이날 문 대통령의 연설은 최근 50% 초ㆍ중반대로 떨어진 지지율 하락세를 정면 돌파하겠다는 메시지로도 풀이됐다. 소득주도 성장 등 경제 정책에 대한 불신과 북·미 관계 악화 등 악재에도 불구하고 정부의 정책 방향을 “시대적 소명”이라고 새삼 강조했기 때문이다. 문 대통령은 ‘압축성장의 그늘’‘양극화’‘특권과 반칙’ 등의 용어로 한국 사회의 문제점을 진단하며 “‘이게 나라냐’라고 묻는 국민들의 그 지점이 바로 문재인 정부가 출발한 지점”이라고 했다. 이에 대해 청와대 고위 관계자는 “적폐청산은 인적 청산이 아니라 시스템을 바꾸자는 것이다. 국방개혁·사법개혁 등의 미션을 완수해야 한다는 의미”라고 말했다.
 
 
적폐청산과 남북평화 이슈는 여태 문 대통령 지지율 고공행진의 ‘1등 공신’이었다. 문재인 정부 첫해 분기별 평균 지지율은 80% 초반~60% 후반이었다. 박근혜 전 대통령 탄핵 이후의 적폐청산 작업, 평창 겨울올림픽 성공, 남북 정상회담과 북·미 정상회담 등 역사적 격변기를 거치면서 정부는 ‘명분과 실리’를 모두 챙겼다. 상승세는 6·13 지방선거 압승으로 이어졌다.
 
 
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그러나 6월 둘째 주에 75.9%로 정점 찍은 뒤 지지율은 계속 하락해 50%대 초ㆍ중반으로 내려앉았다. 북한의 완전한 비핵화가 오리무중 상황이 되고, ‘고용 쇼크’라 불리는 최악의 실업률 등 초라한 경제성적표가 나오면서 문 대통령의 견고한 지지율이 균열을 일으켰다는 분석이다.
 
 
문 대통령이 적폐청산의 당위성을 다시 강조한 것도 지지층을 결집하기 위한 포석이라는 해석도 나온다. 민주당은 경제정책 논란을 적극적으로 해명하고 있다. 홍익표 수석대변인은 당·정·청 전원회의가 끝난 뒤 브리핑을 통해 “경제 패러다임을 바꾸는 과정이어서 그에 따른 시간이 필요하고, 고통이 수반된다. 고통을 최소화하는 보완책을 마련하면서 소득주도 성장과 관련한 경제정책의 속도를 높여 나갈 예정”이라고 말했다.
 
 
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

하지만 정치권에선 악화일로로 치닫고 있는 경제지표가 회복되지 않는 이상 문 대통령을 떠난 지지층이 다시 돌아오기엔 한계가 있을 것이란 전망이 적지 않다. 문 대통령의 발언에 대해 자유한국당 윤영석 수석대변인은 “국민경제 파탄으로 정부에 쏟아지는 비난을 적폐청산으로 관심을 돌리려는 것”이라며 “임기 내내 적폐청산만 할 것이냐”고 논평했다.
 
 
김승현 기자 shyun@joongang.co.kr
 
 
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