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이창근 전 靑행정관 “朴, 최순실과 3인방에 사육당했다”

중앙일보 2018.08.05 13:11
박근혜 정부 국정농단 사건으로 1심에서 징역 20년 벌금 180억원을 선고받은 최순실씨가 4일 오전 서울 서초구 서울고등법원에서 열린 항소 속행공판에 출석하기 위해 법정으로 이동하고 있다. [연합뉴스]

박근혜 정부 국정농단 사건으로 1심에서 징역 20년 벌금 180억원을 선고받은 최순실씨가 4일 오전 서울 서초구 서울고등법원에서 열린 항소 속행공판에 출석하기 위해 법정으로 이동하고 있다. [연합뉴스]

이창근 전 청와대 제2부속실 행정관이 박근혜 전 대통령과 ‘비선실세’ 최순실씨의 국정농단 사건과 관련해 “박 전 대통령은 최씨에게 사육을 당한 것”이라고 주장했다.
 
이 전 행정관은 4일 ‘주간동아’와 인터뷰를 통해 박 전 대통령의 최측근인 ‘문고리 3인방’ 안봉근, 이재만, 정호성 전 비서관 위에 최씨가 ‘몸통’으로 존재했다면서 이같이 밝혔다.  
 
이 전 행정관은 2007년 한나라당(현 자유한국당) 대선후보 경선에서 박근혜 당시 후보 캠프에 합류, 이후 10년여간 박 전 대통령의 일정을 담당했다. 하지만 이 기간 그는 최씨의 존재를 전혀 몰랐다고 주장했다.  
 
이 전 행정관은 “정윤회씨에 대해선 들어봤지만 최씨는 생각도 못 했다. 2014년 ‘정윤회 문건’이 보도됐을 때 나는 물론이고, 청와대 출입기자들도 3인방에게 직접 확인한 적이 있다”고 말했다. 
 
이어 “최순실 국정농단 사태가 불거진 뒤 최씨의 운전기사 증언이나 청와대 조리장의 인터뷰 등을 보니 평소 의아했던 부분들이 하나씩 풀렸다”며 “3인방과 최씨는 매주 일요일 별도회의를 하고 주요 사안을 결정해 대통령에게 보고했다. 최씨는 박 전 대통령 모르게 3인방 위에 ‘몸통’으로 존재했다”고 설명했다.
 
그는 또 “2007년 3인방을 처음 만났을 때도 서로를 이 차장(이재만), 정 과장(정호성), 안 과장(안봉근)이라 불렀다. 선거캠프 시절 박 전 대통령도 ‘안 과장에게 이 서류 전달해주세요’라고 해 의아했다”며 “그런데 국정농단 사태가 불거진 이후 최씨의 운전기사 인터뷰 기사를 보니 최씨는 ‘소장’으로 불렸더라. 최씨가 사실상 ‘3인방의 보스’고 수직적 관계라는 건 직함에서도 드러난다”고 말했다.
 
그는 “주요 사안은 최씨가 주재하는 회의에서 논의하고 대응 방안을 결정한 뒤 박 전 대통령에게 보고하면 대통령은 ‘논의한 대로 추진하세요’라고 얘기했을 것”이라며 “3인방은 모든 걸 알면서도 함구한 채 주변을 기만했고, 그들 위에는 최씨가 군림한 것”이라고 덧붙였다. 그러면서도 "박 전 대통령은 최씨와 3인방을 잘못 쓴 책임이 크다"고 했다.
 
이 전 행정관은 “3인방 외에 관저 내실엔 누구도 출입하지 못했고, 3인방은 주말에 최씨와 비밀회동을 했으니 알 수 없었다”며 “나를 비롯한 청와대 직원들과 국회의원, 기자들도 모두 속았다”고 덧붙였다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
 
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