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'대회 첫 퇴장 행운'…첫 경기 반란 일으킨 '아저씨 재팬'

중앙일보 2018.06.19 23:15
19일 열린 러시아 월드컵 H조 조별리그 1차전 콜롬비아전에서 후반 결승골을 넣고 기뻐하는 일본의 오사코 유야(오른쪽). [로이터=연합뉴스]

19일 열린 러시아 월드컵 H조 조별리그 1차전 콜롬비아전에서 후반 결승골을 넣고 기뻐하는 일본의 오사코 유야(오른쪽). [로이터=연합뉴스]

 
 일본 축구가 경기 초반 퇴장으로 수적인 열세에 놓였던 콜롬비아를 상대로 2018 러시아 월드컵 조별리그 첫 경기에서 승리했다.
 
니시노 아키라 감독이 이끄는 일본은 19일 러시아 사란스크의 모르도비아 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 H조 조별리그 1차전에서 콜롬비아를 2-1로 눌렀다. 2010년 남아공 월드컵 때 덴마크와 조별리그 경기 이후 8년 만의 승리를 거둔 일본은 산뜻하게 출발했다. 특히 월드컵 사상 처음 아시아 팀이 남미 팀을 잡은 첫 번째 사례로 기록됐다. 반면 지난 2014년 브라질 월드컵 8강에 올랐던 콜롬비아는 첫 경기에서 의외의 패배로 덜미를 잡혔다.
 
국제축구연맹(FIFA) 랭킹에서도 콜롬비아가 16위, 일본이 61위를 기록할 만큼 객관적인 전력에선 콜롬비아의 우세가 점쳐졌던 경기였다. 일본은 지난 4월 성적 부진으로 바히드 할릴호지치 감독을 경질하고, 니시노 아키라 일본축구협회 기술위원장을 감독으로 선임하는 초강수를 두는 등 어수선한 분위기도 지속돼왔다. 감독 교체에도 별다른 변화가 없자 자국 내에서 비판도 잇따랐다. 평균 연령 28.17세로 지금까지의 대표팀 전력 중 최고령인 일본 대표팀을 두고 ‘사무라이 재팬’ 대신 ‘아저씨 재팬’이라는 조롱도 당했다.
 
그러나 본선 첫 경기에서 초반 의외의 변수로 양 팀의 분위기가 극명하게 엇갈렸다. 전반 3분 만에 콜롬비아의 카를로스 산체스가 페널티 박스 안에서 가가와 신지의 슈팅을 손으로 막아 곧바로 레드카드를 받은 것이다. 이번 대회 첫 퇴장이자, 월드컵 역대 두 번째로 빠른 시간에 나온 퇴장이었다. 이 페널티킥을 가가와가 침착하게 차 넣어 일본이 먼저 앞서갔다.
 
19일 열린 러시아 월드컵 H조 조별리그 1차전 콜롬비아전에서 승리를 거둔 뒤 관중들에 답례하는 일본 축구대표팀. [로이터=연합뉴스]

19일 열린 러시아 월드컵 H조 조별리그 1차전 콜롬비아전에서 승리를 거둔 뒤 관중들에 답례하는 일본 축구대표팀. [로이터=연합뉴스]

 
물론 수적인 열세에도 콜롬비아의 반격도 만만치 않았다. 전반 39분 후안 퀸테로가 수비벽 아래로 향하는 강력한 프리킥으로 동점골을 넣었다. 상대의 허를 찌르는 프리킥에 일본 수비벽이 헐렸고, 일본 골키퍼 가와시마 에이지가 공을 잡아냈지만 이미 공은 골라인을 넘은 뒤였다. 그러나 콜롬비아는 후반으로 갈수록 체력이 떨어지기 시작했고, 이 틈을 타 일본이 결승골을 터뜨렸다. 후반 28분 코너킥 상황에서 오사코 유야가 헤딩슛으로 방향을 틀면서 골문을 열어젖혔다.
 
콜롬비아는 하메스 로드리게스, 카를로스 바카 등 공격 자원을 모두 투입하면서 총공세를 폈지만 선발 자원으로 뛴 다른 선수들의 체력이 아쉬웠다. 별다른 공격 기회를 만들지 못한 콜롬비아는 그대로 무릎을 꿇었다. 4년 전 브라질 월드컵 조별리그에서 1-4로 패했던 일본으로선 설욕전을 펼친 셈이 됐다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
 
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