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“국민 앞에 낯들기 어려울 정도 부끄러운 기억 있다”…정세균 국회의장의 ‘퇴임 소회’

중앙일보 2018.05.28 12:13
“국회가 개헌특위를 만들어 1년 반이나 가동했는데 개헌안 하나 만들지 못한 것은 참으로 안타깝고 부끄러운 일입니다.”
20대 국회 전반기 2년을 이끈 정세균 국회의장은 퇴임 하루를 앞둔 28일 기자간담회에서 이런 소회를 밝혔다. 대표적인 개헌론자인 정 의장은 2016년 7월 제헌절 때 “의장 재임 중 개헌이 이뤄졌으면 좋겠다. 그게 안 되면 20대 국회에서는 꼭 개헌을 해야 한다”고 했었다.
 
정세균 국회의장이 28일 오전 국회 접견실에서 퇴임 기자간담회를 했다. 강정현 기자

정세균 국회의장이 28일 오전 국회 접견실에서 퇴임 기자간담회를 했다. 강정현 기자

 
정 의장은 28일 간담회에서 “‘87년 헌법(개정)’ 이후 31년이 됐다. 국회가 개헌안 하나 만들지 못한 것은 저의 예상이나 기대와는 달리 부끄러운 성적표”라며 안타까워했다. 그러면서 “국회 독자적인 개헌안이 만들어져 빠르면 금년, 늦어도 내년까지는 꼭 개헌에 성공했으면 좋겠고, 저는 앞으로 그런 노력을 펼칠 작정”이라고 각오를 밝혔다.
 
정 의장은 지난 2년을 돌아보며 “단 한 순간도 마음을 놓을 수 없었던 숨가쁜 시간의 연속이었다. 국민 앞에 낯을 들기 어려울 정도로 부끄러운 기억도 있었고 기쁘고 보람찬 일들도 많았다”고 말했다. 그러면서 ‘일 안하는 국회’에 대해 쓴소리를 했다. 정 의장은 “원래 국회의원은 입법활동이 1번인데 선후가 바뀌어 지역구가 1번, 정당 2번, 입법 3번은 있어선 안 된다”며 “국회의 관행과 문화가 국민 눈높이에 안 맞다. 일하는 국회, 국민에게 힘 되는 국회가 돼야 한다”고 강조했다. 
 
정세균 국회의장은 국회 교섭단체 원내대표 회동을 정례화 해 매주 월요일 오전 이를 주재했다. 왼쪽부터 김동철 바른미래당, 홍영표 더불어민주당 원내대표, 정 의장, 김성태 자유한국당, 노회찬 평화와 정의의 의원모임 원내대표. [중앙포토]

정세균 국회의장은 국회 교섭단체 원내대표 회동을 정례화 해 매주 월요일 오전 이를 주재했다. 왼쪽부터 김동철 바른미래당, 홍영표 더불어민주당 원내대표, 정 의장, 김성태 자유한국당, 노회찬 평화와 정의의 의원모임 원내대표. [중앙포토]

 
원만하고 합리적인 리더십을 가졌다고 평가되는 정 의장은 2016년 취임하면서 국회 운영의 세 가지 원칙으로 ▶국민에게 힘이 되는 국회 ▶헌법정신을 구현하는 국회 ▶미래를 준비하는 국회를 표명했다. 국회의원 특권을 내려놓으려는 시도도 있었다. 15명의 외부위원으로 구성된 ‘국회의원 특권 내려놓기 추진위원회’를 2016년 만들어 ▶불체포특권 남용 금지 ▶친인척 보좌진 채용 금지 ▶무분별한 증인채택 관행 개선 등을 논의했다.  
 
하지만 지난 21일 자유한국당 홍문종ㆍ염동열 의원 체포동의안이 국회 본회의에서 부결되면서 국회는 ‘방탄의원단’이라는 거센 비난을 받았다. 정 의장은 “국민의 정서와 동떨어진 의사결정이 국회에서 이뤄져 우선 ‘큰일났구나’ 생각했다”고 회고했다. 이어 “그러나 과거 72시간이 지나면 체포동의안을 없던 것으로 했던 방탄국회는 사라지게 개선한 점은 성과”라고 말했다. 20대 국회에서는 의원 체포동의안이 본회의에 보고된 뒤로부터 24시간 이후 72시간 이내 처리하지 않으면 그 다음 첫 본회의에 자동상정해 표결하도록 했다. 이전 국회에선 체포동의안이 24~72시간 내 처리되지 않으면 자동폐기됐다.
 
정세균 국회의장(오른쪽)이 10일 오전 국회 본관 앞에서 단식중인 김성태 자유한국당 원내대표를 방문해 위로하고 있다. [중앙포토]

정세균 국회의장(오른쪽)이 10일 오전 국회 본관 앞에서 단식중인 김성태 자유한국당 원내대표를 방문해 위로하고 있다. [중앙포토]

 
최근엔 피감기관의 지원을 받는 국회의원의 해외출장을 원칙적으로 금지했다. 지난달 김기식 전 금융감독원장이 19대 국회 때 피감기관의 지원을 받아 해외출장을 다녀오는 등의 이유로 물러나는 사태를 겪고서다. 정 의장은 “조사 결과 피감기관 지원으로 출장 간 건수가 그렇게 많은 것에 사실 경악했다”며 “등잔 밑이 이렇게 어두울 수 있는지 반성을 많이 했고 원칙적인 금지를 했기 때문에 앞으로 거의 없어질 것”이라고 말했다.
 
정 의장은 20대 전반기 국회의 가장 큰 사건으로는 박근혜 전 대통령의 탄핵안 처리를 꼽았다. 2016년 12월 9일 박 전 대통령 탄핵안 가결을 선포하고 의사봉을 두드렸던 정 의장은 “더 이상 헌정사의 비극이 되풀이되지 않기를 바라는 마음이 간절하다”고 말했다.
 
‘미스터 스마일’이 별명인 정 의장은 “이제 의장이라는 무거운 짐을 내려놓는다”며 특유의 미소를 지었다. 그는 향후 정치 행보에 대한 물음에 “지역구 의원(서울 종로)으로서 역할을 잘 할 작정”이라며 “우리 정치의 품격을 높이고 정치 발전에 기여하는 것이 국민과 국가에 대한 은혜를 갚는 길이라고 생각한다”고 답했다.
 
송승환 기자 song.seunghwan@joongang.co.kr
 
정세균 국회의장은
정세균 국회의장은 1950년 전북 진안 출생으로 집안 형편이 어려워 인문계 고교 진학도 장학금을 받아서 겨우 할 수 있었다. 고려대 법학과에 입학한 정 의장은 1974년 총학생회장을 맡아 유신정권에 맞서 학생운동을 이끌었다. 15대 국회에 입법부에 첫 발을 들인 뒤 전북 진안ㆍ무주ㆍ장수ㆍ임실에서 내리 4선을 했고 19대 때는 서울 종로로 지역구를 옮겨 20대 총선까지 당선돼 6선을 지냈다. 노무현 정부 때 산업자원부 장관을 맡고, 2008년 민주당 대표가 돼 이명박 정부를 상대로 강한 야당 투쟁을 이끌었다.
 
 
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