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"마오쩌둥 친손자 북한 교통사고 사망설은 가짜 뉴스"

중앙일보 2018.05.02 19:50
마오쩌둥(왼쪽)과 그의 친손자 마오신위(오른쪽). 오른쪽 사진은 지난 2013년 3월 중국인민정치협상회의(CPPCC)에 참석한 마오신위.[연합뉴스]

마오쩌둥(왼쪽)과 그의 친손자 마오신위(오른쪽). 오른쪽 사진은 지난 2013년 3월 중국인민정치협상회의(CPPCC)에 참석한 마오신위.[연합뉴스]

중국 마오쩌둥(毛澤東) 전 국가주석의 친손자인 마오신위(毛新宇)가 지난달 22일 북한에서 발생한 대형 교통사고로 사망했다는 보도는 '가짜 뉴스'라는 반박 기사가 홍콩 언론에서 나왔다.

 
홍콩 성도일보는 2일 마오쩌둥의 당질녀인 마오샤오칭(毛小靑)에게 웨이신(微信·위챗)으로 확인한 결과 "사망설은 거짓이며, 마오신위는 북한에 가지도 않았다"는 답변을 얻었다고 보도했다.
중국 마오쩌둥(毛澤東)의 친손자인 마오신위(毛新宇)가 지난달 22일 북한에서 발생한 대형 교통사고 사망자 가운데 포함돼 있다는 미확인 보도가 중화권 매체들을 중심으로 퍼져나가고 있다. 사진은 지난 2013년 3월 중국인민정치협상회의(CPPCC)에 참석한 마오신위. [EPA=연합뉴스]

중국 마오쩌둥(毛澤東)의 친손자인 마오신위(毛新宇)가 지난달 22일 북한에서 발생한 대형 교통사고 사망자 가운데 포함돼 있다는 미확인 보도가 중화권 매체들을 중심으로 퍼져나가고 있다. 사진은 지난 2013년 3월 중국인민정치협상회의(CPPCC)에 참석한 마오신위. [EPA=연합뉴스]

마오신위는 마오쩌둥의 차남인 마오안칭(毛岸靑)의 외아들로 마오쩌둥의 유일한 적손이다. 2010년 40세의 나이에 중국 최연소 군 장성으로 승진해 중국 군사과학원 전략연구부 부부장 등을 지냈다.
 
마오신위의 사망설은 미국 화교의 중문매체인 세계일보가 전하며 등장했다. 세계일보는 32명의 중국인 사망자 다수가 한국전쟁 참전군인의 자녀였고, 여기에 마오신위도 포함돼 있다고 보도했다. 이 같은 내용은 중화권 매체들을 중심으로 퍼져나갔다.
 
교통사고는 이들 중국인 관광객이 한국전쟁에서 숨진 마오쩌둥의 장남 마오안잉(毛岸英)이 묻혀있는 평안남도 회창군의 '중국 인민지원군 참전 사망자 묘역'을 참배하고 돌아오던 길에 발생했던 것으로 알려졌다.
김정은 북한 국무위원장이 북한에서 발생한 중국인 관광객들의 교통사고와 관련, 병원을 찾아 부상자들의 치료 상황을 살펴봤다고 노동당 기관지 노동신문이 지난달 24일 보도했다.[연합뉴스]

김정은 북한 국무위원장이 북한에서 발생한 중국인 관광객들의 교통사고와 관련, 병원을 찾아 부상자들의 치료 상황을 살펴봤다고 노동당 기관지 노동신문이 지난달 24일 보도했다.[연합뉴스]

당시 사고 수습 과정에서 김정은 북한 국무위원장은 직접 병원을 방문해 부상자들을 위로했다. 김 위원장은 또 사망자의 시신과 부상자를 후송하는 전용 열차를 편성한 뒤 지난달 25일 평양역을 출발할 때 직접 열차에 올라 환송했다. 이 같은 모습은 노동신문 등 북한 매체를 통해 공개됐다. 이처럼 북한이 사고 사망자들에 대해 이례적인 예우를 하고, 사고를 신속히 처리한 점도 마오신위 사망설을 증폭시켰다.
 
하지만 성도일보는 한 소식통의 말을 인용해 "마오신위는 중국 인민해방군 소장이라는 특수한 신분으로 인해 단체관광으로 북한을 방문할 수도 없다"고 전했다.
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr 
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