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美 핵항모 루스벨트, 한반도 포함 7함대 작전구역 진입

중앙일보 2018.03.27 19:22
훈련에 참가하는 루스벨트함 [사진제공=미 해군]

훈련에 참가하는 루스벨트함 [사진제공=미 해군]

미국의 핵추진 항공모함 시어도어 루스벨트호(CVN-71)가 한반도를 포함하는 미 해군 7함대 작전구역에 진입한 것으로 나타났다.

 
미국 해군 7함대는 27일 홈페이지를 통해 핵 추진 항공모함 루스벨트호가 한반도를 포함한 서태평양을 관할하는 7함대 작전구역에 진입했다고 밝혔다.
 
지난해 10월 모항(母港)인 미국 캘리포니아주 샌디에이고를 출항한 루스벨트호는 지난 4개월 동안 중동 해역과 인도양을 포함하는 5함대 작전구역에서 활동했다. 7함대 작전구역에서는 아시아·태평양 지역 동맹국 해군과 연합훈련을 할 예정이다.
 
작년 11월에는 항공모함 로널드 레이건호(CVN-76), 니미츠호(CVN-68)와 함께 한반도 주변 해역에서 연합훈련을 하며 북한에 대해 고강도 무력시위를 하기도 했다. 항공모함 3척이 공동훈련을 한 것은 극히 이례적이었다.
 
시어도어 루스벨트호가 7함대 작전구역으로 돌아옴에 따라 7함대 작전구역인 서태평양에는 시어도어 루스벨트호, 로널드 레이건호, 칼빈슨호(CVN-70)호 등 항모 3척이 있게 됐다.
 
다만 다음 달 1일부터 시작되는 한·미 연합훈련에는 불참할 가능성이 높은 것으로 알려졌다. 이는 한반도 정세가 대화 국면에 접어든 것을 고려해 북한을 자극하지 않기 위한 조치로 해석된다.
 
그러나 미국이 한반도를 포함한 7함대 작전구역에서 항공모함 3척을 유지하는 것은 오는 5월 북미 정상회담 회담을 앞두고 북한에 대한 군사적 압박 수위를 높이기 위한 행동이라는 관측도 나오고 있다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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