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北만 보이는 평창올림픽 '한미동맹 청구서'로 돌아온다

중앙일보 2018.02.08 17:17
김여정 북한 노동당 제1부부장(오른쪽)이 5일 평양에서 방남하는 예술단을 배웅하고 있다. 북한은 7일 김 제1부부장과 최휘 국가체육지도위 위원장 등을 대표단으로 파견한다고 통보했다. [연합뉴스]

김여정 북한 노동당 제1부부장(오른쪽)이 5일 평양에서 방남하는 예술단을 배웅하고 있다. 북한은 7일 김 제1부부장과 최휘 국가체육지도위 위원장 등을 대표단으로 파견한다고 통보했다. [연합뉴스]

 북한의 평창 겨울 올림픽 참가를 위한 제재 면제 릴레이가 이어지고 있다. 마식령 스키장 공동훈련을 위한 방북단의 전세기 이용, 북한 예술단의 만경봉 92호 이용, 김여정 북한 노동당 중앙위 제1부부장과 최휘 북한 국가체육지도위원장의 방남 등이다. 최휘의 입국을 위해 정부는 유엔 회원국 193개국이 의무적으로 지켜야 하는 안전보장이사회 대북 제재까지 유예를 추진 중이다.
 
 노규덕 외교부 대변인은 8일 정례브리핑에서 잇단 제재 예외 인정 조치와 관련 “평창올림픽의 성공적인 개최를 위해 정부가 필요하다고 판단한 최소한의 조치를 한 것”이라고 밝혔다. 하지만 실제로는 북한은 원하는 것을 통보하고, 한국은 이를 성사시키려 각종 제재 상 예외 적용을 위해 외교력을 다하는 양상이 반복되고 있다.
 
 말과 행동이 다른 것은 한국 뿐이 아니다. 미국은 공식적으로는 한국의 남북 관계 개선 추진을 100% 지지한다고 했지만, 8일 방한한 마이크 펜스 미 부통령의 동선은 다른 이야기를 하고 있다.  
 
 북한에 억류됐다 돌아온 직후 숨진 미국인 대학생 오토 웜비어의 아버지와 동행한 펜스 부통령은 9일 평창올림픽 개회식 참석 전 천안함 기념관을 방문한다. 탈북자들과 함께다.
 
마이크 펜스 미 부통령이 8일 요코타 주일미군 기지에서 연설하고 있다. [EPA=연합뉴스]

마이크 펜스 미 부통령이 8일 요코타 주일미군 기지에서 연설하고 있다. [EPA=연합뉴스]

 이처럼 북한이 중심에 선 평창올림픽을 바라보는 워싱턴과 서울의 기류는 차이가 크다. 최근 워싱턴을 방문한 외교 소식통은 “지금 북한의 평창올림픽 참가를 위해 한국이 하는 일들이 제재 체제를 약화시킬 소지가 있다는 것이 워싱턴의 분위기”라며 “트럼프 행정부 내에 ‘한국이 먼저 이런 모습을 보이면 우리가 어떻게 제재를 충실히 이행하라고 중국을 설득할 수 있겠느냐’는 불만이 있었다”고 전했다.  
 
 김정은 북한 노동당 위원장의 신년사 발표 이후 남북 대화를 제안하는 과정에서 정부가 미국과 사전 협의를 하지 않는 등 상호 불신 거리가 쌓이고 있다. 정부는 일본의 독자 제재 대상인 만경봉 92호의 입항을 위해 제재 유예를 결정할 때도 사전에 일본에 알리지 않았다. 일본은 한국의 언론 발표를 보고서야 이 사실을 알았다고 한다.  
 
 한·미·일 공조에서 이탈하는 것 아니냐는 오해까지 감수한 정부의 평화 불씨 살리기 노력에 북한도 일단은 호응하는 모양새다. 여동생 김여정을 보낸 것 자체를 김정은의 메시지로 볼 수 있기 때문이다. 정성장 세종연구소 통일전략연구실장은 “백두혈통 김여정이 한국을 방문하게 된 것은 앞으로 문재인 대통령이 김정은과 남북 정상회담을 추진하고 허심탄회한 대화를 진행하는데 매우 긍정적으로 작용할 것으로 예상된다”고 전망했다.
 
 하지만 이 과정에서 한·미 간 신뢰가 훼손된다면 평창 이후 ‘동맹 비용 청구서’로 돌아올 수 있다는 우려가 나온다. 위성락 서울대 객원교수는 “남북 대화는 작은 차원의 게임이라 큰 국면 자체를 바꾸기는 어렵다”며 “우리는 큰 구도 속에서 키 프레이어들과 연대해야 하며, 시종일관 키를 쥐고 있는 미국과의 공조를 손상하면 우리가 운신할 폭이 좁아진다”고 말했다. “트럼프 대통령이 북한 문제와 관련해 자꾸 말이 달라지는 듯해도, 취임 이후 완벽하게 일관되는 입장이 최고의 대북 압박을 계속해야 한다는 것”이라면서다.  
 
 전문가들은 단기간 내에 성과를 내는 데 조급해하지 말고 평창올림픽 이후까지 내다봐야 한다고 조언했다. 이를 위해서는 북한이 대화에 나선 진의를 파악하는 것이 우선이라는 지적이다.  
 
북한 예술단원들의 모습. [연합뉴스]

북한 예술단원들의 모습. [연합뉴스]

 천영우 한반도미래포럼 이사장은 “대화가 돌아가는 동안 제재를 다소 완화시키거나, 그렇게까지는 못하더라도 더 강한 제재를 가하는 것 정도는 막을 수 있다는 게 북한의 속내 같다”며 “김여정까지 내려보낸 것은 미국의 최고의 압박 작전(Maximum Pressure Campaign)에 북한이 최고의 매력 공세(Maximum Charm Offensive)로 맞대응한 것으로, 전체적 그림이 김정은의 무대처럼 돼가고 있다”고 지적했다. 그는 이어 “이는 다음 수순으로 남북 정상회담까지 염두에 둔 포석으로, 북한이 ‘한·미 연합훈련 재개시 남북 정상회담을 하지 않겠다’고 할 경우 한·미 간에 갈등이 일어날 수 있다”고 우려했다.
 
 북한이 한반도 상황의 주도권을 쥐고 흔드는 상황을 막으려면 제재 효과에 근거한 전략을 세울 필요가 있다는 지적도 나온다. 김병연 서울대 경제학부 교수는 북한의 무역의존도((북한의 대외 무역액+남북 교역액)/북한 국내총생산)가 2014년 52%에 이르렀다고 분석했다. 같은해 세계 각국의 평균 무역 의존도는 60%다. 김 교수는 “북한은 더이상 폐쇄 경제가 아니라 무역을 통해 먹고 사는 나라다. 제재로 수출액이 줄어들면서 타격을 입기 시작했다”고 말했다. 
 
 그러면서 핵 문제를 둘러싼 북한, 미국, 한국의 입장을 부동산 매도자, 매수자, 중개인에 비유했다.  김 교수는 “아직은 북한이 (핵 협상 테이블에 나오는 대가로) 부르는 가격이 너무 높고, 미국은 이 값에는 살 생각이 없다. 이렇게 서로 원하는 가격 차가 큰 데 중개인이 너무 나서면 양쪽 모두에게 불만만 듣는다”며 “조금 더 기다려서 제재가 완전히 효과를 내기 시작하면 가격도 내려가게 되고, 이 때 중개하는 것이 우리에게 유리하다”고 설명했다.
 
중국 당국의 유엔 대북제재 결의 이행에 따라 북중접경인 랴오닝성 선양의 북한식당 2곳이 지난달 10일 추가로 영업을 중단했다. 사진은 이날 영업 중단한 북한식당 중 1곳의 종업원들이 전날 식당 출입구에 대기하는 모습. [연합뉴스]

중국 당국의 유엔 대북제재 결의 이행에 따라 북중접경인 랴오닝성 선양의 북한식당 2곳이 지난달 10일 추가로 영업을 중단했다. 사진은 이날 영업 중단한 북한식당 중 1곳의 종업원들이 전날 식당 출입구에 대기하는 모습. [연합뉴스]

 하지만 어렵게 비핵화 논의가 시작되더라도 한·미 간 공조가 탄탄하지 않다면 한국이 배제될 수 있다. 북·미 간 이해관계가 핵 폐기가 아닌 핵 동결에서 맞아떨어질 위험성을 전문가들은 지적한다. 특히 올 가을 미 중간선거를 앞두고 트럼프 대통령이 북핵 문제에 있어 소기의 성과를 내기 위해 목표를 핵 동결로 낮추는 것 아니냐는 우려도 나온다. 한국으로서는 비핵화라는 목표가 흔들리지 않도록 한·미 동맹을 관리하는 것이 남북 관계 개선 못지 않게 중요한 과제다. 결국 북한이 핵을 포기하게 만들 수 있는 인센티브는 대부분 미국이 쥐고 있기 때문이다. 
 김성한 고려대 국제대학원장은 “동결은 비핵화에 이르기 위한 기술적 중간 단계에 불과해야지 여기에 전략적 의미를 부여하고 너무 많은 노력을 쏟으면 배가 산으로 갈 수 있다”며 “한·미 연합훈련 축소나 중단도 비핵화의 구체적인 성과나 이행조치가 나올 때 쓸 수 있는 본협상 카드이지, 동결에 대한 보상으로 고려해서는 곤란하다”고 말했다.
 
유지혜·박유미 기자 wisepen@joongang.co.kr
 
 
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