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강한 대화 의지에도 냉·온탕 오간 남북회담

중앙일보 2018.01.09 21:53
 강한 대화 의지를 동력으로 마주앉은 남북이었지만, 회담 분위기는 냉·온탕을 오갔다.  
 
9일 오전 10시 판문점 평화의집에서 시작된 고위급 남북 당국자 회담의 초반은 화기애애했다. 2년 넘게 등돌려 앉은 채 서로를 공개 비난해온 사이라고 보기 힘들 정도였다고 한다.
 
 9일 남북 고위급회담이 판문점 남측 평화의 집에서 열렸다. 조명균 통일부 장관을 비롯한 남측 대표단이 평화의 집에서 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북측 대표단과 전체회의 시작에 앞서 악수를 나누고 있다. [사진공동취재단]

9일 남북 고위급회담이 판문점 남측 평화의 집에서 열렸다. 조명균 통일부 장관을 비롯한 남측 대표단이 평화의 집에서 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북측 대표단과 전체회의 시작에 앞서 악수를 나누고 있다. [사진공동취재단]

25개월 만의 남북 접촉은 날씨 이야기로 시작됐다. 조 장관이 “날씨가 추운 데다 눈이 내려서 평양에서 내려오시는 데 불편하지 않으셨습니까”라고 묻자 이 위원장은 “어찌 보면 자연계의 날씨보다 북남 관계가 더 동결상태에 있다고 해도 과언이 아니다”라며 자연스럽게 화두를 꺼냈다. 이어 “다만 북남 관계 개선을 바라는 민심의 열망은 얼음장 밑으로 더 거세게 흐르는 물처럼 얼지 않았다”고 분위기를 띄웠다.  
 
이에 조 장관도 “이번 겨울이 눈이 많이 내려서 겨울 올림픽을 치르는데 좋은 조건이 됐다”며 “특별히 우리 북측에서 대표단, 귀한 손님들이 오시기 때문에 평화 축제로 잘 치를 수 있을 것”이라고 화답했다. “시작이 반”, “첫술에 배부르랴” 등 속담을 언급하면서 “민심에 부응하는 좋은 선물을 만들어나갈 수 있도록 노력했으면 좋겠다”고 말했다. 이 위원장은 “장관 선생이 평창 올림픽부터 이야기하는 것을 보니 확실히 유년시절에 스케이트 탔다는 소리를 들었다”며 초면인 조 장관과 만날 사전 준비를 철저히 한 ‘티’를 내기도 했다.  
 
그는 또 “내려오면서 조 장관 선생한테 뭘 말할까 생각했는데, 제가 설에 조카를 만났는데 올해 벌써 대학에 간다는 것이다. 그 조카가 2000년 6월 출생”이라며 자연스럽게 2000년 6·15 남북 공동선언을 꺼내들었다. 이어 “뒤돌아 보면 6·15 시대 모든 것이 다 귀중하고, 생각해보면 참 아쉬운 시간이었다”며 “북남 당국이 이번 회담을 잘해서 큰 기대를 걸고 있는 온 겨레에 새해 첫 선물, 그 값비싼 결과물을 드리는 게 어떤가 하는 생각을 갖고 나왔다”고 말했다.
 
남북 양측은 수석대표 접촉 후 오찬은 따로 했다. 후반전 전략회의를 위한 일종의 작전 타임 성격도 있었다. 남측은 평화의집에 남아 오찬을 했고, 북한 대표단은 북측으로 넘어가 통일각에서 식사를 했다.  
 
그 뒤 이어진 오후 회담 분위기는 오전과 기류가 달랐다. 북핵 등 예민한 현안이 나오면서다. 이 위원장은 남측 대표단이 비핵화 언급을 하자 강한 불만을 표시했다고 한다. 종결회의에서도 남측의 비핵화 대화 재개 입장에 강하게 불만을 드러냈다. ‘핵무력 완성’을 전제로 대화에 나서겠다는 북한의 속셈이 드러나는 대목이었다. 핵은 건드리자 말자는 것이다.
 
오전 회의에서도 ‘돌부처(조 장관) 대 다혈질(이 위원장)’로 알려진 남북 수석대표의 정반대 회담 스타일이 도드라지는 상황이 발생했다. 거침 없는 성격의 이 위원장이 모두발언 말미에서 “회담을 확 드러내놓고(공개로) 하는 게 어떻겠냐”는 깜짝 제의로 허를 찌르면서다. 이에 조 장관은 차분하게 “일리가 있지만, 통상 관례대로 비공개로 하고 필요하다면 중간에 공개회의를 하는 것이 도움이 될 것”이라고 역제안을 했다.  
 
이 위원장은 자못 아쉬운 듯 “명백한 건 우리 회담을 투명성 있게 보여주는 것”이라며 “이런 측면에서 공개했으면 좋겠는데 귀측의 견해를 감안하겠다”고 받아쳤다. 그러면서도 “그러면 비공개로 하다가 앞으로 필요하면 기자 선생들 다 불러서 우리 회담 상황을 알려드리고 이렇게 하는 게 좋겠다”며 끝까지 주도권을 노렸다.
 
이번 남북 회담의 대표단은 신구(新舊)의 만남이라는 점에서 의미가 있다. 남측의 통일부와 북측의 조평통이 회담 대표단으로 만나 이른바 ‘통ㆍ평 라인’이 형성됐다는 점에서다. 앞으로도 남북 관계가 기존의 ‘통·통 라인(통일부-통일전선부 라인)’이 아닌 통·평 라인을 통해 진행될 것이란 전망이 나온다. 북한이 노동당 외곽기구였던 조평통을 2016년 국가기구로 승격하면서 ‘급 논란’도 어느 정도 해소됐다.  
 
판문점=공동취재단, 전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr    
 
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