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[더,오래] 럭셔리실버타운 들여다보니… 수영장·와인바도

중앙일보 2018.01.09 06:00
이한세의 노인복지 이야기(6)
실버타운은 영어로 실버(silver)와 타운(town)의 합성어로 은퇴 노인들이 모여 사는 마을이라는 뜻이다. [사진 픽사베이]

실버타운은 영어로 실버(silver)와 타운(town)의 합성어로 은퇴 노인들이 모여 사는 마을이라는 뜻이다. [사진 픽사베이]

 
모아 놓은 돈이 많지 않은데 실버타운에 갈 수 있을까? 

실버타운 전국적으로 30곳, 경제력 갖춰야
입주민의 경력이나 이력 대부분 중산층 이상

많은 사람이 궁금해하는 부분이다. 이에 대한 답변에 앞서 실버타운이 무엇인지 조금 더 살펴볼 필요가 있다. 실버타운은 영어로 실버(silver)와 타운(town)의 합성어로 은퇴 노인들이 모여 사는 마을이라는 뜻이다. 한국에서는 ‘노인복지주택’이나 ‘고급유료양로시설’로 통한다.
 
노인복지주택이나 고급유료양로시설은 내가 사는 주택과 어떻게 다르며 전국에 몇 개나 될까? 주택의 법적 구분을 보면 5층 이상의 공동주택이 아파트에 해당한다. 노인복지주택도 예외 없이 5층 이상으로 외관이나 내부가 아파트와 거의 동일한 구조로 되어 있다.
 
아파트와 다른 것은 입주민 전용 식당과 물리치료실, 헬스장, 게이트볼장 등 각종 편의시설이 구비돼 있다는 점이다. 여기에 더해 실버타운을 운영하는 곳은 다양한 교육, 건강, 레크리에이션 프로그램을 마련해 두고 있다.
 
노인복지주택이란 식사준비의 수고를 더는 등 어르신이 편하고 안전하게 생활할 수 있도록 설계된 아파트나 콘도 형태라고 생각하면 된다. 이렇게 편리한 주거공간임에도 불구하고 노인복지주택의 숫자는 전국에 30여 곳에 불과하며, 그중 약 20곳 정도가 실버타운 형태로 운영되고 있다.


 
유료양로시설 10곳만 실버타운
유료양로시설의 숫자는 노인복지주택보다 10배 정도 많아 300여 곳에 달한다. 그러나 노인복지주택이 100세대가 넘는 것에 비해 유료양로시설은 100명 이상의 정원을 갖춘 곳이 극히 드물다. 노인복지주택의 규모와 수준에 준하는 시설을 갖춰 고급화한 유료양로시설은 300여곳 중 10여 곳에 불과하다. 이렇게 노인복지주택 20여 곳과 고급유료양로시설 10여 곳을 합쳐 30여 곳이 실버타운으로 볼 수 있다.
 
 
고급유료양로시설은 규모나 시설에서 노인복지주택에 뒤지지 않는다. 따라서 양로시설이라는 부정적인 선입견을 가질 이유가 없다. [중앙포토]

고급유료양로시설은 규모나 시설에서 노인복지주택에 뒤지지 않는다. 따라서 양로시설이라는 부정적인 선입견을 가질 이유가 없다. [중앙포토]

 
고급유료양로시설은 말만 양로시설이지 규모나 시설에서 노인복지주택에 뒤지지 않는다. 오히려 몇몇은 국내 최대의 규모와 시설을 자랑하며 노인복지주택보다 더 좋은 경우도 있다. 일반인은 겉으로만 봐선 노인복지주택인지 고급유료양로시설인지 잘 구분할 수 없다. 따라서 고급유료양로시설에 대해 양로시설이라며 부정적인 선입견을 가질 이유가 없다.
 
다만 대부분의 유료양로시설이 정원 100명 미만으로, 작은 규모에 아주 기본적인 시설과 프로그램만 운영하고 있다는 사실은 주지할 필요가 있다. 이러한 곳은 실버타운으로 보기 어렵다.
 
실버타운은 돈이 많은 사람만 입주할 수 있고 비싼 곳일수록 좋을 것이라고 생각하기 쉽지만 꼭 그런 것은 아니다. 비교적 저렴하면서도 기본적인 운영시스템도 괜찮은 곳이 있는 반면, 아무리 고가의 실버타운이라 하더라도 막상 입주해서 살다 보면 불편할 수 있다. 고가 실버타운의 시설이나 운영에 문제가 있다기보다 입주자 개인의 성향에 맞지 않을 수 있어서다.
 
농촌에서만 살아온 부모님을 호강시킨다고 서울에서 가장 값비싼 프랑스 레스토랑에 모시고 가는 것을 예로 들 수 있다. 시골 장터의 국밥과 읍내 중국집 자장면에 익숙한 분에게 포크와 나이프가 즐비하고, 소믈리에가 와인리스트를 내미는 레스토랑이 과연 감동을 줄 수 있을까? 아마도 마음 편히 맛있게 식사하기 어려울 것이다.
 
마찬가지로 국내 일부 최고급 실버타운은 수영장이나 실내 골프장은 물론이고 입주민 전용 와인바 등 최신 시설을 갖추고 있다. 입주민의 경력이나 이력도 대부분 중산층 이상에 속한다. 이런 사람들과 자연스럽게 어울리려면 경제력과 함께 정치나 경제에 관해 이야기를 주고받을 정도의 식견이 있어야 한다. 그렇지 않으면 외톨이가 되거나 왠지 주눅 들 수 있다.
 
 
일부 최고급 실버타운은 수영장이나 실내 골프장, 와인바 등을 운영한다. 이런 사람들과 자연스럽게 어울리려면 경제력과 함께 정치나 경제에 관해 이야기를 주고받을 정도의 식견이 있어야 한다. [중앙포토]

일부 최고급 실버타운은 수영장이나 실내 골프장, 와인바 등을 운영한다. 이런 사람들과 자연스럽게 어울리려면 경제력과 함께 정치나 경제에 관해 이야기를 주고받을 정도의 식견이 있어야 한다. [중앙포토]

 
실버타운을 선택할 때 입주할 어르신의 경제력뿐만 아니라 건강, 사회적 활동성, 종교, 취미 등을 먼저 면밀히 살펴봐야 하는 이유다.
 
우선 가장 중요한 고려 사항은 경제력이다. 돈이 꼭 많아야 한다기보다 어느 정도 가용 예산이 있는지 가늠한 후 이에 맞는 실버타운을 선택해야 한다. 물론 경제력이 좋으면 모든 실버타운이 후보자가 되지만 그렇지 않으면 예산에 맞는 실버타운으로 범위가 좁혀진다.
 
실버타운에 입주하기 위해서는 전세보증금과 비슷한 입주보증금과 월 관리비를 내게 돼 있다. 입주보증금은 계약 만기 시 돌려받을 수 있으며 월 관리비 안에는 식비, 공과금, 각종 부대시설 및 프로그램 이용료가 포함돼 있어 일반 아파트 관리비보다 훨씬 비싸다. 
 
비용에 관한 보다 자세한 내용은 지난번 노인복지 이야기 5편의 ‘실버타운, 수발 필요한 어르신 입주 안 돼’를 참조하면 된다. 경제력 다음엔 건강, 사회적 활동성, 종교, 취미를 고려해 본인에게 맞는 실버타운이 있는지 살펴보도록 한다.
 
 
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경제력을 고려한 1차 실버타운 후보군이 정해지면 그다음에는 입주자의 건강상태가 중요한 요건이 된다. 기본적으로 실버타운은 어느 정도 건강한 어르신만 받고 있어 건강이 몹시 나쁘면 아무리 경제력이 좋아도 입주 가능한 실버타운이 한정돼 있다. 건강이 안 좋은 어르신에게 특별 케어 서비스를 제공하거나 주·야간 보호센터 같은 내부 요양시설을 함께 운영하는 실버타운이 있는데, 이런 곳은 입주가 가능하다.
 
또한 평소에는 건강하지만 심근경색 등 응급상황이 발생할 여지가 있는 경우 응급실을 갖춘 대형병원이 근접한 실버타운에 입주하는 것이 좋다. 주기적으로 통원진료를 받아야 하는 어르신은 병원이 가깝거나 의사의 진료가 가능한 실버타운이 편리하다.
 
여전히 경제활동을 하거나 주변 지인이나 가족들과 교류, 종교활동, 정기모임 등으로 외출이 빈번한 어르신이 실버타운 입주를 원할 수 있다. 이 경우 사는 집에서 너무 멀리 떨어진 곳에 있는 실버타운은 바람직하지 않다. 예를 들어 서울 시내 거주자가 강원도 동해나 경북 김천 등 지방 실버타운에 입주한다면 사회적 활동을 지속하기 어려워진다.
 
또한 현 주거지에서 멀리 떨어져 있지 않더라도 대중교통 이용이 불편한 실버타운도 사회적 교류를 어렵게 할 수 있다. 그러나 사회적 활동이 많지 않고 실버타운 내부의 프로그램을 즐기며 동료 입주자들과의 교류로 충분한 경우라면 실버타운이 사는 집에서 가까워야 할 필요는 없다.


 
종교단체서 운영하는 실버타운들
종교단체에서 운영하는 실버타운이 약 10여개 정도 있다. 천주교, 기독교, 불교, 원불교, 대순진리교, 통일교 등이다. 종교단체에서 운영한다고 해서 특정 종교가 입주 조건이거나, 입주자들에게 특정 종교를 믿게끔 강요하는 곳은 없다. 그러나 종교단체에서 운영하는 곳은 실버타운 내 성당이나 기도실이 있다든지 절과 가까이 있어 종교활동을 하기에 아주 편리하게 돼 있다. 
 
그렇다 보니 특정 종교를 가진 어르신의 입주선호도가 높아 자연스럽게 같은 종교를 믿는 입주자가 많다. 같은 종교를 가진 입주자와는 교감이 깊고 나눌 이야기도 많아 화합이 잘되는 편이다. 신심이 깊은 어르신이라면 믿는 종교와 같은 종교단체에서 운영하는 실버타운 입주를 고려해 볼 만 하다.
 
다양하고 활동적인 취미를 가진 액티브 시니어라면 당연히 다양한 시설과 프로그램이 있는 실버타운을 선택하는 것이 좋다. 골프연습장, 수영장, 헬스장, 게이트볼장과 같은 시설이나, 라인댄스, 노래 교실과 같은 각종 레크리에이션 프로그램 등이 여기에 속한다. 
 
 
다양하고 활동적인 취미를 가진 액티브 시니어라면 다양한 시설과 프로그램이 있는 실버타운을 선택하는 것이 좋다. [중앙포토]

다양하고 활동적인 취미를 가진 액티브 시니어라면 다양한 시설과 프로그램이 있는 실버타운을 선택하는 것이 좋다. [중앙포토]

 
그러나 조용한 성격에 정적인 취미가 어울리는 분들에게는 골프연습장이나 수영장 등의 시설이 하등 도움이 되지 못한다. 이러한 시설은 도움이 되기보다 오히려 월 관리비만 높아지는 원인이 된다.
 
실버타운은 요양원이나 요양병원과 달리 어르신 개개인의 특성에 맞추어 차별화된 서비스를 제공해 주지 않는다. 일반 콘도나 주거용 아파트와 마찬가지로 대부분의 어르신은 일단 실버타운에 입주하면 모두가 같은 시설을 이용하고 동일한 서비스를 받는다. 따라서 실버타운에 입주한 후 나에게 특화된 프로그램이나 서비스를 요청하기보다 처음부터 나의 환경에 맞는 실버타운을 찾아 입주하는 것이 바람직하다.
 
나에게 좋은 실버타운이란 고가의 입주 보증금에 사치스러울 정도로 다양한 부대시설을 갖춘 곳이 아니다. 오히려 나의 경제력이 허락할 정도의 입주보증금과 관리비가 책정되어 있고 내가 필요로 하는 시설과 서비스를 제공하는 곳이라고 볼 수 있다.
 
이한세 스파이어리서치&컨설팅 대표 justin.lee@spireresearch.com
 
 

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[제작 현예슬]

 
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이한세 이한세 스파이어리서치&컨설팅대표 필진

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