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품에 안아주지 못한 아이 … 부모는 흰 상자를 품고 오열했다

중앙일보 2017.12.19 00:35 종합 8면 지면보기
18일 이대목동병원에서 신생아 4명의 시신이 국립과학수사연구원 서울분소로 옮겨졌다. 한 신생아의 부모가 시신이 담긴 상자를 안고 오열하고 있다. [뉴스1]

18일 이대목동병원에서 신생아 4명의 시신이 국립과학수사연구원 서울분소로 옮겨졌다. 한 신생아의 부모가 시신이 담긴 상자를 안고 오열하고 있다. [뉴스1]

가로세로 30㎝ 크기의 흰 상자는 그 아래에 있는 들것 상판의 5분의 1도 채우지 못할 정도로 작았다. 아이의 시신이 담긴 작은 상자를 붙든 채 아버지는 소리 내어 울었다. 상자에는 검은 글씨로 아이의 이름이 적혀 있었다. 사망할 때까지 이름이 없었던 두 아이는 이날 부모가 지어준 이름이 적혔다.
 

상자엔 검은 글씨로 아기 이름
이름 없던 2명은 이날 지어줘
부검 마치고 돌아와 오늘 발인

경찰, 의무기록·CCTV 조사 시작
당시 의료진 11명 모두 소환키로

18일 오전 7시15분쯤 서울 양천구 이대목동병원에서 숨진 신생아 4명의 시신이 하나씩 구급차에 실렸다. 이를 지켜보던 가족들은 말 없이 눈물을 쏟았다. 울고 있는 부인의 어깨를 감싸 안은 남편도, 힘없이 서 있는 다른 부모도 비슷한 표정이었다. 아이의 시신이 실린 구급차에 가족도 함께 올라탔다. 그렇게 네 대의 차량이 시신 부검을 위해 국립과학수사연구원(국과수) 서울과학수사연구소로 옮겨졌다.
 
이한영 서울과학수사연구소장이 18일 국과수 서울분소에서 부검 소견을 발표하고 있다. [연합뉴스]

이한영 서울과학수사연구소장이 18일 국과수 서울분소에서 부검 소견을 발표하고 있다. [연합뉴스]

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부검은 낮 12시20분 시작돼 오후 7시까지 약 6시간 반 동안 진행됐다. 부검 직후 이한영 서울과학수사연구소장은 브리핑을 열고 “장기들을 육안으로 확인 후 감염질환 가능성 점검 및 조직현미경 검사를 위해 다양한 인체 검사물을 채취했다”며 “육안으로는 사망 원인을 특정할 수 없었다. 각종 검사 결과를 종합해야 사인을 규명할 수 있다”고 밝혔다. 이 소장은 “최종적인 부검 결과가 나올 때까지 1개월 정도 걸릴 것으로 보인다”고 설명했다.
 
국과수가 부검에 앞서 의무기록 등을 검토한 결과 모든 아이는 정맥영양 치료 중이었고 1명은 인공호흡기 치료를 병행하고 있었다. 사건 발생 직후 사망 신생아 가족들 사이에서는 “신생아들의 배가 사망 전 볼록했고 호흡 곤란 증세가 있었다”는 말도 나왔다.
 
국과수도 이날 모든 신생아에게서 소·대장의 가스 팽창이 육안으로 확인됐다고 했지만 그 원인이 괴사성 장염인지 등에 대한 최종 판단은 정밀 감정 이후 나올 것으로 보인다. 국과수 측은 “질병관리본부·경찰과 공조해 모든 가능성을 열어두고 철저히 원인을 규명하겠다”고 말했다.
 
부검을 마친 시신은 오후 8시5분쯤부터 오전에 출발했던 순서대로 병원 영안실로 되돌아왔다. 함께 돌아온 가족들의 표정은 침통했다. 병원 측은 “사망한 신생아들의 빈소는 따로 차리지 않고 19일 발인만 한다. 다음날엔 유족과 병원 간 간담회가 예정돼 있다”고 밝혔다.
 
◆경찰 “자료 확보에 주력”=경찰 수사는 의료사고수사전담팀이 있는 서울경찰청 광역수사대가 전담해 맡는다. 18일 광역수사대는 병원으로부터 제출받은 의무기록을 집중적으로 조사했다. 광역수사대 관계자는 “진료차트만 스무 가지 이상으로 방대하다. 아이들이 뭘 먹었고, 어떤 약물을 투약받았는지 등이 자세히 나와 있어 중요한 증거 자료가 될 가능성이 있다”고 말했다.
 
수사팀은 병원으로부터 임의제출 형식으로 원내 폐쇄회로TV(CCTV)도 받았다. 조만간 압수수색 영장을 발부받아 인큐베이터 기기 장부 등의 자료도 추가로 확보하겠다고 밝혔다. 이 관계자는 “자료를 최우선으로 확보한 뒤 사건과 연관된 의료진을 모두 소환해 조사할 계획이다”고 말했다. 경찰에 따르면 당시 병원에 있었던 의료진은 전공의 2명과 간호사 5명, 그리고 신생아들에게 이상 증상이 생긴 뒤 추가로 온 4명 등 총 11명이다.
 
경찰의 기초 조사가 끝난 뒤에는 대한의사협회·한국의료분쟁조정원 등의 감정 절차가 필요해 정확한 수사 결과가 나오기까지는 시간이 상당히 지체될 가능성이 크다. 수사팀 관계자는 “통상 의료사고의 경우 대한의사협회 등에 감정을 맡기면 결과가 나오기까지 수개월이 걸린다”고 말했다.
 
◆중환자실 환아 1명 재입원=신생아가 연쇄 사망한 16일 같은 신생아 중환자실에 입원해 있다 다음 날 오전에 퇴원한 신생아 4명 중 1명이 같은 날 오후에 재입원한 것으로 확인됐다. 해당 신생아는 병원에서 검사를 진행한 뒤 건강하다고 판단돼 부모와 함께 귀가했다. 하지만 오후 8시쯤 고열 증세를 보여 같은 병원에 다시 왔다. 이 병원의 신생아 중환자실이 폐쇄됨에 따라 이 아이는 현재 일반 병동에서 치료를 받고 있다.
 
이 아이가 아닌 다른 퇴원 신생아의 어머니는 “야밤에 담당 의사가 갑자기 전화해 ‘퇴원해도 된다’고 얘기했다. 이어 신생아 중환자실을 폐쇄해야 한다고 통보했다. 이유를 물으니 ‘조사 중이라 말할 수 없다’는 말만 반복했다”며 병원 측의 무성의한 태도를 지적했다. 
 
홍상지·김준영·하준호 기자 hongsam@joongang.co.kr
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