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‘美 재통화 요구→결론 없는 1시간’…文ㆍ트럼프 대화의 ‘숨은 코드’는

중앙일보 2017.12.01 15:00
문재인 대통령이 지난달 29일과 30일 연이틀 도널드 트럼프 대통령과 전화통화를 했다. 북한이 29일 새벽 발사한 ‘화성-15형’ 미사일에 대한 긴급 논의의 성격이다.  
 

한·미 정상, 이틀간 80분 통화서도 '북핵 대응' 진전 없어
靑 "해상봉쇄·군사옵션·훈련연기 등 구체 논의 없었다"
문 대통령 "ICBM 기술 미검증"…트럼프, 구체 답변 없어
북핵 해결 '핵심' 부각된 중국 관련 언급 한마디 그쳐
한·미 정상 통화 앞두고 '대화파' 틸러슨 경질설 불거져

두 정상은 이틀에 걸쳐 1시간 20분간 대화했다. 특히 1시간에 달하는 30일 통화는 이례적으로 길다. 그러나 정상간 이뤄진 진전된 합의는 없었다. 유일한 합의는 “북한의 핵에 대해 더 강한 압박과 제재를 해야 한다” 정도다.
문재인(가운데) 대통령이 29일 오전 청와대에서 북한의 신형 ICBM ‘화성-15형’ 발사와 관련해 도널드 트럼프 미국 대통령과 전화로 대응 방안을 논의하고 있다. 왼쪽은 정의용 국가안보실장. [사진제공=청와대]

문재인(가운데) 대통령이 29일 오전 청와대에서 북한의 신형 ICBM ‘화성-15형’ 발사와 관련해 도널드 트럼프 미국 대통령과 전화로 대응 방안을 논의하고 있다. 왼쪽은 정의용 국가안보실장. [사진제공=청와대]

 
 미국에서 제기되는 미국의 북한 '해상봉쇄'는 물론 구체적 대응 방안도 논의되지 않았다고 한다. 청와대 관계자는 “통화에서 해상봉쇄는 언급되지 않았고, 정부 차원에서도 논의되거나 보고받은 적이 없다”며 "미국의 군사옵션 관련 언급은 물론 평창 올림픽을 계기로 한 한ㆍ미 훈련 연기 등에 대해서도 (대화 내용에) 없었다”고 말했다.
 
북한의 실질 위협 가능성이 커진 상황에서 이뤄진 한ㆍ미 정상의 이틀간의 대화 과정에는 몇가지 ‘숨은 코드’가 있다.
 
①미국의 ‘재통화’ 요청과 ‘추가 통화’ 가능성
 
지난달 29일 문 대통령은 미사일 발사 5시간만에 트럼프 대통령과 통화했다. 취임 후 6번째지만, 북한의 도발 당일 통화는 처음이다. 안보 상황이 그만큼 심각하다는 뜻이다.
 
양 정상은 첫날 통화에서 “각자 (화성-15형에 대한) 추가 평가해 대응 방안을 검토한 다음, 이를 토대로 빠른 시일 내에 후속 협의를 갖자”고 합의했다. 그리고 바로 다음날인 30일 오후 10시 또다시 통화가 이뤄졌다. 청와대 핵심관계자는 “두번째 통화는 트럼프 대통령의 요구에 따른 것이라도 봐도 된다”고 전했다.
 
김정은 북한 노동당 위원장(왼쪽 아래쪽)이 이동식발사대(TEL)에 실린 대륙간탄도미사일(ICBM)급 화성-15형를 보며 말하는 모습이 지난달 30일 공개됐다. 29일 발사된 화성-15형은 뭉툭한 탄두부를 가진 신형 미사일이다. 9축의 TEL도 새 모델이다. [사진제공=노동신문]

김정은 북한 노동당 위원장(왼쪽 아래쪽)이 이동식발사대(TEL)에 실린 대륙간탄도미사일(ICBM)급 화성-15형를 보며 말하는 모습이 지난달 30일 공개됐다. 29일 발사된 화성-15형은 뭉툭한 탄두부를 가진 신형 미사일이다. 9축의 TEL도 새 모델이다. [사진제공=노동신문]

통화가 이뤄진 오후 10시는 미국 워싱턴 시간으로 오전 8시다. 통상 9시에 시작되는 공식 업무 시간 전이다. 전날 통화에서 트럼프 대통령은 문 대통령과 20분간 대화한 뒤 “각자 평가한 후에 다시 얘기하자”고 제안했다. 결국 트럼프 대통령은 문 대통령에게 만 하루 동안의 ‘생각할 시간’을 준 뒤 ‘새벽’부터 문 대통령에게 전화를 걸었다는 뜻이 된다.
 
그러나 이틀째에서도 전날 예고했던 ‘추가 대응’에 대한 합의는 물론 구체적인 관련 논의도 나오지 않았다. 청와대 고위 관계자는 1일 기자들과 만나 “구체적 평가와 분석은 군 당국이 면밀히 진행하며 어떻게 대응할지에 대한 협의가 진행될 것”이라며 “정상간의 대화는 방향을 잡는 것일 뿐 세부적 논의가 이뤄지기 어려운 측면이 있다”고 말했다. 그러면서 “향후 추가적인 통화 등의 가능성이 열려있다”고 덧붙였다. 다만 구체적 접촉 시기에 대해서는 “약속된 바 없다”고 했다.
 
결국 두차례 통화의 결론은 ‘다시 얘기해보자’였다는 뜻이다.
 
②1시간 대화서 북한 핵기술에는 이견?
 
문 대통령은 30일 통화에서 “북한은 정부성명을 통해 ICBM(대륙간 탄도미사일) 개발이 완결 단계에 도달했고, 핵무력 완성을 실현하였다고 선언했다”며 “발사된 미사일이 모든 측면에서 지금까지의 미사일 중 가장 진전된 것임은 분명하나, 재진입과 종말단계 유도 분야에서의 기술은 아직 입증되지 않았고 핵탄두 소형화 기술 확보 여부도 불분명하다”고 말했다.
 
김정은 북한 노동당 위원장이 미사일 발사 지시를 친필명령한 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'가 성공적으로 발사됐다고 조선중앙통신이 29일 보도했다. 사진은 화성-15형 시험발사 모습. [연합뉴스]

김정은 북한 노동당 위원장이 미사일 발사 지시를 친필명령한 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'가 성공적으로 발사됐다고 조선중앙통신이 29일 보도했다. 사진은 화성-15형 시험발사 모습. [연합뉴스]

북한의 핵탄두를 운반할 ICBM 기술 확보 여부에 대한 판단을 유보다. 통화 직후 박수현 청와대 대변인이 전한 문 대통령의 발언 내용의 상당 부분은 이런 내용들로 채워져 있다.
 
반면 브리핑에는 트럼프 대통령 발언은 도발 직후 한국 정부가 3종류의 미사일을 즉각 발사했다는 문 대통령의 설명에 대해 “한국 정부의 노력을 평가했다”는 내용만 담겼다. ‘어떻게 평가했다’는 구체적 설명도 없다. 트럼프 대통령은 이어 “(미국의) 첨단 군사자산 획득을 통해 방위력 강화를 이루려는 한국의 노력을 전폭적으로 지지한다”며 대한 방위공약을 재확인했다고 한다.
 
청와대 핵심 관계자는 문 대통령의 ‘판단 유보’와 관련해 “트럼프 대통령이 구체적으로 답하지 않았다”고 말했다. 그러면서 “두 정상이 ‘핵무기 완성 선언’을 한 북한의 의미와 현 상황을 어떻게 볼지에 대해 얘기를 나눴다”며 “각자의 판단에 대한 여러차례 발언이 이어지면서 통화가 길어졌다”고 설명했다.
 
결국 북한의 핵무기 기술에 대한 두 정상간의 의견 일치를 보지 못했다는 뜻이다.
 
청와대 고위 관계자는 이날 “우리도 화성-15형을 통해 북한이 ‘거리 면에서’는 ICBM으로 판단한다”며 “그러나 거리와 기술적 문제가 겹합돼야 ICBM의 완성이기 때문에 ‘레드라인’을 넘고 안 넘고 차원이 아니다”라고 말했다. ICBM 기술을 인정할 경우 문 대통령이 밝힌 '북핵 레드라인'을 넘게 된다. 이와 관련 다른 인사는 “레드라인 논쟁에 동의할 수 없다. 레드라인이라는 프레임으로 하는 질문에 답하지 않겠다”며 언급을 피했다.
 
문재인 대통령이 지난달 13일 (현지시간) 필리핀 마닐라 필리핀문화센터(CCP)에서 열린 제31회 동남아시아국가연합(ASEAN) 정상회의 개막식에 참석하며 도널드 트럼프 미국 대통령과 지나치고 있다. 2017.11.13 청와대사진기자단

문재인 대통령이 지난달 13일 (현지시간) 필리핀 마닐라 필리핀문화센터(CCP)에서 열린 제31회 동남아시아국가연합(ASEAN) 정상회의 개막식에 참석하며 도널드 트럼프 미국 대통령과 지나치고 있다. 2017.11.13 청와대사진기자단

청와대는 그러면서 ‘대화’를 언급했다. 고위 관계자는 “이것(화성-15형)이 한반도 위기를 고조시키는 측면도 있지만 한편으로는 북한의 미사일 완성이라는 게 본인들의 주장이라도, 그것이 새로운 ‘대화의 방향’으로 갈 수 있는 길이라는 분석도 있다”며 “이러한 분석들도 같이 잘 참고해주셨으면 한다”고 설명했다.
 
또 다른 관계자도 “북핵 기술 보유를 한ㆍ미가 인정할 가능성은 없지만, 북한이 핵기술 보유를 완성하기 전까지는 대화에 나오기 어렵다는 것을 모두 알고 있지 않았느냐”며 “(북한의 핵완성 선언을 한) 현재 단계는 전혀 새로운 국면이 발생한 것”이라고 말했다.
 
그러나 청와대는 ‘대화’에 대한 트럼프 대통령의 구체적 반응에 대해선 설명하지 않았다.
 
③‘한 마디’에 그친 중국 관련 언급
 
청와대 핵심관계자는 “1시간동안의 통화에서 ‘중국’과 관련된 언급은 딱 한 번 나왔다”며 “문 대통령이 ‘(트럼프) 대통령께서 시진핑(習近平) 중국 국가 주석과 통화하셨다는 말을 들었다’고 언급한 게 전부”라고 말했다. 문 대통령의 말에 트럼프 대통령은 추가 답변을 하지 않았다고 한다.
지난달 9일 오전 중국 베이징 인민대회당에서 열린 도널드 트럼프 미국 대통령 방중 환영행사에서 시진핑 국가주석과 트럼프 대통령이 다정한 표정을 짓고 있다.[연합뉴스]

지난달 9일 오전 중국 베이징 인민대회당에서 열린 도널드 트럼프 미국 대통령 방중 환영행사에서 시진핑 국가주석과 트럼프 대통령이 다정한 표정을 짓고 있다.[연합뉴스]

 
트럼프 대통령은 문 대통령과의 통화 전날인 29일(미국 시간) 시 주석에게 전화해 “대북 원유 공급 중단”을 요청했다. 이 때문에 청와대에서도 “30일 통화에서 양 정상이 북핵 문제에 대한 중국의 역할을 강조하게 될 것”이라는 전망이 나오기도 했다.  
 
특히 문 대통령은 이번달 중순 중국을 방문해 시 주석과의 정상회담을 앞두고 있다. 시 주석에게 북핵 문제에 대한 한ㆍ미 정상의 공동 입장을 직접 전달할 수 있는 기회를 앞둔 상황에서 중국 관련 언급이 없었다는 점은 의아한 대목이다.
 
APEC 정상회의에 참석중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 만나 정상회담을 갖기에 앞서 악수를 나누고 있다. [청와대사진기자단]

APEC 정상회의에 참석중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 만나 정상회담을 갖기에 앞서 악수를 나누고 있다. [청와대사진기자단]

중국이 언급되지 않은 이유에 대해 청와대 관계자는 “타국 정상간의 대화 내용에 대해 언급하는 것은 외교적 관례가 아니다”라며 “중국의 역할이 중요하다는 점에 대해서는 전세계 모두가 이견이 없지 않느냐”고 말했다.  
 
④한ㆍ미 대화 직전에 불거진 ‘틸러슨 경질설’
 
한·미 정상의 이틀째 통화 직전 미국 언론들은 일제히 “렉스 틸러슨 국무장관이 수 주일 내에 경질될 수 있다”는 보도를 내놨다.
 
트럼프 대통령(오른쪽)과 틸러슨 미 국무장관. [중앙포토]

트럼프 대통령(오른쪽)과 틸러슨 미 국무장관. [중앙포토]

뉴욕타임스는 “틸러슨 국무장관을 경질하고 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장을 선임할 계획”이라고 전했고, CNN은 “몇 달 내로 틸러슨 장관을 마이크 폼페오 중앙정보국(CIA) 국장으로 교체하는 시나리오를 고려하고 있다”고 보도했다. 다른 주요 언론들의 보도도 이와 유사하다.
 
그러자 세라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 30일(미국 시간) “이 시기에 인사 발표는 없다”며 보도를 부인했다. 미국 기자들과 만난 트럼프 대통령은 “렉스는 여기(백악관에) 있을 것”이라고만 답했다. 표면적인 부인이지만, ‘언제까지’라는 시기에 대한 언급이 없다. 이 때문에 백악관의 공식 언급 이후 오히려 틸러슨 경질설에 무게가 더 실리는 분위기다.
 
'대화파'로 분류되는 틸러슨 장관은 트럼프 대통령과 대북 정책 과정에서 여러차례 이견을 노출해왔다. 지난 9월 중국을 방문했을 때 틸러슨 장관이 “2~3개 대북채널이 가동되고 있다”고 말하자, 트럼프 대통령은 바로 다음날 트위터에 “시간 낭비”라고 적었다. 7월에는 틸러슨 장관이 트럼프 대통령에게 ‘멍청이(moron)’라고 부르기도 했다.
김정은 북한 노동당 위원장이 미사일 발사 지시를 친필명령한 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'가 성공적으로 발사됐다고 조선중앙통신이 29일 보도했다. 사진은 화성-15형 시험발사를 참관하며 환호하는 김정은 북한 노동당 위원장. 2017.11.30   [연합뉴스]

김정은 북한 노동당 위원장이 미사일 발사 지시를 친필명령한 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'가 성공적으로 발사됐다고 조선중앙통신이 29일 보도했다. 사진은 화성-15형 시험발사를 참관하며 환호하는 김정은 북한 노동당 위원장. 2017.11.30 [연합뉴스]

 
청와대는 ‘틸러슨 경질설’에 대해 민감한 반응을 보였다. 청와대 핵심관계자는 “틸러슨 장관의 경질설은 사실이 아닐 것”이라며 “30일 통화에서도 트럼프 대통령이 ‘추후 틸러슨 장관과 관련 논의를 진행해달라’고 말하기도 했다”고 전했다.
 
정의용 청와대 국가안보실장은 틸러슨과 ‘핫라인’을 구축하고 ‘대화를 통한 북핵 문제 해결’ 등에 대한 논의를 수시로 이어왔다. 반면 후임으로 거론되는 폼페이오 국장은 “김정은이 미국을 위험에 빠뜨릴 능력을 갖지 못하도록 필요하다면 군사력을 동원할 준비가 돼 있다”는 발언해온 강경파로 꼽힌다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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