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신의 선택은 ‘죽기 살기로 뛰는 투혼 축구’

중앙일보 2017.10.31 01:00 경제 11면 지면보기
신태용 축구대표팀 감독이 30일 오전 서울 신문로 축구회관에서 콜롬비아, 세르비아와의 평가전에 나설 대표팀 선수 명단을 발표하고 있다. [연합뉴스]

신태용 축구대표팀 감독이 30일 오전 서울 신문로 축구회관에서 콜롬비아, 세르비아와의 평가전에 나설 대표팀 선수 명단을 발표하고 있다. [연합뉴스]

 
국민적 불신의 위기에 몰린 한국 축구대표팀. 신태용(47) 대표팀 감독이 위기 탈출의 해법으로 ‘한국형 축구’를 내놓았다. 유럽과 남미의 축구 강국과 비교해 기술 등 여러 측면에서 뒤지는 현실을 고려해, 한 발 더 뛰는 투혼의 축구를 대표팀 콘셉트를 재설정했다.

근성 있는 이정협·이근호 등 포함
내달 평가전 대표팀 명단 발표
노장 이동국 빠져 본선행 힘들 듯

 
신태용 감독은 30일 서울 신문로 축구회관에서 11월 평가전에 출전할 축구 대표팀 23명 명단을 발표했다. 한국은 다음 달 A매치 데이인 10일에는 콜롬비아(수원), 14일에는 세르비아(울산)와 차례로 격돌한다. 두 팀은 2018 러시아 월드컵 본선에 진출했다.
 
한국은 신태용 감독이 대표팀 지휘봉을 잡은 뒤 월드컵 최종예선을 가까스로 통과했지만, K리거 없이 치른 러시아, 모로코 평가전에서 연거푸 대패했다. 신 감독은 이를 의식한 듯 이번에 뽑은 ‘신태용 팀 3기’에 대해 “최정상 멤버로 구성했다”고 말했다.
 
부산 이정협(가운데)이 25일 수원과의 FA(축구협회)컵 4강에서 동점골을 터트린 뒤 환호하고 있다. 이정협은 부산의 결승진출을 이끌었다. [사진 대한축구협회]

부산 이정협(가운데)이 25일 수원과의 FA(축구협회)컵 4강에서 동점골을 터트린 뒤 환호하고 있다. 이정협은 부산의 결승진출을 이끌었다. [사진 대한축구협회]

K리그 챌린지(2부리그) 부산의 공격수 이정협(26)이 3월 이후 다시 태극마크를 달았다. 이정협은 울리 슈틸리케 전 감독이 대표팀을 맡던 2015년 호주 아시안컵 준우승 당시 맹활약했다. 이정협은 평소 “2002 월드컵 때 붕대투혼을 보여줬던 황선홍 감독님처럼, 나도 팀을 먼저 생각하는 플레이를 펼치겠다”고 말해왔다. 공격라인업에 이름을 올린 이근호(32·강원)도 ‘죽기 살기로 뛰는 것’만큼은 그 누구에게도 뒤지지 않는다.
 
신태용 감독은 명단 발표 후 “한국 축구는 최정상급이 아니다. 몸을 아끼지 않는 축구, 한 발 더 뛰는 투혼의 축구를 해야 한다. 팬들이 ‘대한민국 축구가 아직 죽지 않았구나’라고 느낄 수 있게 하겠다”고 말했다.
 
지난 29일 K리그 200호 골을 넣은 노장 공격수 이동국(38·전북)은 이번에 빠졌다. 신태용 감독은 “이젠 이동국을 아름답게 보내줘야 한다. 여론의 뭇매를 맞으면 K리그 영웅을 잃을 수 있다”며 “월드컵에서는 최전방에서부터 싸우고 부딪혀야 하는데, (이동국은 그 점에 있어) 의문점이 남아 놔줘야겠다고 생각했다”고 말했다. 이동국의 월드컵 본선행은 사실상 어려워졌다.
 
한편, 신태용 감독은 대표팀만 오면 부진한 손흥민(25)에 대해 “소속팀 잉글랜드 토트넘에서처럼 최전방 공격수로 기용할 수도 있다”며 보직 변경 가능성을 시사했다.
 
한국 축구대표팀 명단(23명)
●골키퍼=김승규(빗셀 고베) 김진현(세레소 오사카) 조현우(대구)
●수비수=김영권(광저우 헝다) 장현수(FC도쿄) 권경권(톈진 취안젠) 정승현(사간 도스) 김진수, 최철순(이상 전북) 고요한(서울) 김민우(수원)
●미드필더=기성용(스완지시티) 손흥민(토트넘) 권창훈(디종) 구자철(아우크스부르크) 이재성(전북) 염기훈(수원) 정우영(충칭) 이창민(제주) 이명주, 주세종(이상 서울)
●공격수=이정협(부산) 이근호(강원)
 
박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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