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[강찬호의 직격 인터뷰] “적폐 청산 범위와 시한은 무제한 … 특별 케이스는 없다”
강찬호의 직격인터뷰

“적폐 청산 범위와 시한은 무제한 … 특별 케이스는 없다”

중앙일보 2017.10.20 01:00 종합 30면 지면보기
전병헌 대통령 정무수석 
전병헌 수석은 ’적폐청산은 특정인을 겨냥해 기획된 것이 아니다. 국정원 조사 결과 잘못이 드러났는데 덮고 갈 순 없지 않나. 이를 정치 보복이라고 하면 손가락만 보고 달은 못 보는 격“이라고 말했다. [임현동 기자]

전병헌 수석은 ’적폐청산은 특정인을 겨냥해 기획된 것이 아니다. 국정원 조사 결과 잘못이 드러났는데 덮고 갈 순 없지 않나. 이를 정치 보복이라고 하면 손가락만 보고 달은 못 보는 격“이라고 말했다. [임현동 기자]

여소야대 구도의 문재인 정부에서 가장 어깨가 무거운 참모의 한 명이 대통령 정무수석이다. 4개나 되는 야당은 물론 여당까지 수시로 소통하며 협치를 끌어내지 않으면 국정이 한 발짝도 나아갈 수 없다. 비문계 3선 의원 출신 전병헌 정무수석은 그런 측면에서 돋보이는 인사다. 풍부한 의정 경험과 합리적 협상 스타일로 청와대의 대국회 전략을 이끌고 있다. 여권의 적폐청산 공정과 야권의 합종연횡으로 정국이 요동치는 시점에서 그를 만나 권부의 속내를 들어봤다.
 

청산 범위·기간에 제한 두면 안 돼
MB도 대상? 특별 케이스는 없어
수사로 잘못 드러나면 덮고 못 가
문 대통령, 한밤중에도 보고 가능

국민의당과 연정, 언급할 때 아냐
보수정당 합당, 지지받기 어려울 것
청와대 실세? 모든 이가 1/n 발언권
서울시장 출마? ‘소이부답’할 뿐

김명수 대법원장이 가까스로 인준된 것은 극적이었다. 고생이 많았겠다.
“잠을 제대로 못 잤다. 꿈에서도 (찬성하는) 의원들 숫자를 셀 정도였다. 당과 청와대, 정부가 하나 돼 올인했다. ‘땀 흘린 만큼 거둔다’는 진리를 실감했다. 국민의당은 물론 자유한국당까지 의원들 한분 한분 만나 설득했다. 매일 전화 배터리 여러 개 들고 다니며 수십 명씩 통화하니 목이 쉬더라. 의원들 점심 장소까지 쫓아가 사정했다. 구두굽도 닳았다. 표결 전날 우원식 더불어민주당 원내대표와 자정까지 전화를 돌리고 퇴근하면서 ‘우리 두 사람 모두 원내대표 경선 때보다 더 뛰고, 더 마음을 졸인 것 같다’며 웃었던 기억이 난다.”
 
문재인 대통령이 당시 미국 순방 직전 안철수 국민의당 대표한테 전화해 화제가 됐다. 누구 아이디어인가?
“딱히 누구의 제안이라기보다는 청와대에 그런 협치의 틀이 정착돼 있다. ‘직통 대화’란 콘셉트다. 문 대통령이 수시로 야권에 직접 전화해 소통하는 거다.”
 
그런데 왜 김이수 헌재소장 후보는 인준받는 데 실패했나.
“원래는 김 후보를 인준시켜 준다는 야권의 사전 양해가 있었다. 그 때문에 민주당 원내 지도부가 표결 처리를 100일 가까이 늦췄다. 그런데 막상 뚜껑을 열어 보니 부결이더라. 배신감도 없지 않았다. 그날만은 마포대교를 건널(국회를 갈) 마음이 생길 수 없었다.”
 
정부의 ‘적폐청산’에 대해 야당은 이명박 전 대통령(MB) 측에 칼날을 겨눈 것이라고 반발하고 있다.
“과거 국정원의 잘못된 관행을 조사하는 과정에서 연루가 돼서 그 사람들(MB 측)이 나오게 된 것일 뿐이다. 전 정권을 사정하려는 목적으로 시작된 게 아니다. 하지만 드러난 잘못을 덮고 가지 않는다고 야당이 ‘정치 보복’이란 방어막을 치면 국민이 납득하기 힘들 거다.”
 
표적사정이 아니라 순수하게 수사하다 보니 (MB 측이) 연루돼 있더라는 얘기인가.
“그렇다. 그 연루된 사람들은 (수사) 과정에서 등장한 것뿐이지 결코 그 사람들이 목적이 아니라는 점을 분명히 하고 싶다.”
 
그러나 민주당 일각에서도 “적폐청산의 범위와 기간을 정해 그 안에 끝내야 한다”는 주장이 나온다.
“오히려 적폐청산을 더욱 속도감 있게 추진하라는 게 민심의 엄중한 현주소다. 부정부패를 모른 척 덮을 수 없듯 적폐청산의 범위와 기간은 정해지지도, 정할 수도 없는 거다. 지금 진행 중인 현 정부의 국정원 수사는 일부러 국정원의 잘못을 끄집어낸 게 아니다. 댓글 공작이나 스파이 웨어 등 이미 과거 정부 시절 이슈가 된 문제를 당시 정부가 제대로 처리하지 못했다. 국정원이 새롭게 출발하려면 이 사안들을 정리할 수밖에 없다. 그래서 그걸 수사하는 과정에서 자연스럽게 드러난 문제들에 대해선 어떤 특별한 (봐주기) 케이스는 없다는 거다.”
 
MB도 잘못이 드러나면 특별 케이스가 아니라는 뜻인가.
“어떤 특별한 케이스는 없다.”
 
민주당과 국민의당 일각에서 서로 연정하자는 논의가 나오고 있다.
“지금은 연정을 얘기할 상황은 아니다. 국민의 동의를 받기도 어려울 것이다. 그 자체가 인위적인 정계개편을 내포하기 때문이다. 다만 공통 분모가 가장 많은 국민의당이나 바른정당과 입법연대는 가능하다. 선거구제 개편을 위한 협의체를 고리로 연대하면 여러 가지 가능성들이 축적될 수는 있다.”
 
자유한국당이 바른정당 통합파를 흡수해 몸집을 불리더라도 국민의당과 연정할 생각이 없나?
“국민의 동의 없이 몸집만 불린 정당의 영향력은 그때 가서 평가해야 한다. 정치공학만 노린 이합집산은 당장은 편할지 모르지만 장기적으로 국민의 불신을 야기해 정치를 위축시킨다. 이는 문 대통령의 뜻이기도 하다.”
 
홍준표 자유한국당 대표는 문 대통령의 5당 대표 초청을 거부하며 1대1 회동에만 응하겠다는 입장인데.
“안보를 위한 초당적 회동인데 왜 안 만나려는지 이해가 안 된다. 현재로선 1대1 회동은 검토하지 않고 있다. 우선 5당 체제에서 물리적 어려움이 있다. 다만 한국당과는 끊임없이 소통하고 있다.”
 
청와대와 추미애 민주당 대표의 관계는 어떤가. 한때 ‘추미애 패싱’ 논란까지 있었다.
“당청 관계의 현주소는 한마디로 ‘이상무’다. 단적인 사례로 김 대법원장 인준 통과 때 추 대표를 비롯해 민주당 의원 전원이 (청와대와) 일심동체로 뛰었다. 요즘도 수시로 당·정·청 회의를 연다.”
 
정무수석은 박근혜 정부 시절엔 청와대 뜻을 여당에 전하고 그대로 따르라고 하는 역할이 전부였다.
“바른정당 주호영 원내대표가 ‘당신은 직장이 청와대냐 국회냐’고 농담을 걸어올 정도로 국회를 부지런히 찾아 소통하고 있다. 과거 정부의 정무수석은 대통령 지시를 이행하는 심부름꾼에 불과했던 게 사실이다. 그러나 현 정부의 정무수석은 여당은 물론 야당의 요구를 경청하고 이를 대통령께 보고할 수 있다. 대통령이 워낙 야당과의 협치에 관심을 갖고 있어서다.”
 
지금 청와대의 실세는 누군가? 586 비서관들 아닌가?
“청와대 실세는 문 대통령이다. 문 대통령이 워낙 수평적인 리더십이라 나를 포함해 청와대의 모든 사람이 n분의1씩 (발언권을) 갖고 있다. 누가 실세냐를 따지는 건 디지털 시대에 성리학 마인드로 청와대를 보는 거다.”
 
북핵 위기 와중에 청와대와 정부 외교안보 라인의 손발이 안 맞는다는 지적이 있다.
“대체로 손발이 잘 맞고 있다. NSC(국가안전보장회의)에서 청와대와 관계부처 장관들이 수시로 모여 충분히 조율한다. (결정적 영향력을 행사하는 이는?) 문 대통령이 군 통수권자로서 주요 현안들을 직접 처리한다.”
 
온 국민이 전쟁 가능성을 걱정하고 있다.
“실제로 정말 어렵고 엄중한 상황이다. 그럼에도 이런 시기에 박근혜 전 대통령이 아닌, 문재인 대통령이 집권하고 있다는 게 정말 다행이고 안심이 된다. 안보를 정략적으로 이용하는 세력이 집권 중이라면 정말 위험할 수 있다고 봐서다. 나는 문재인 정부가 전쟁은 막아낼 것이란 강한 확신을 갖고 있다. 북한에는 평화적 해법 사인을 보내고, 미국에도 트럼프 대통령의 정서를 충분히 이해하고 받아들이면서 상황을 세심히 관리하고 있다. 이런 노력을 왜 언론이 알아주지 않는지 안타깝다. 지나치게 정부의 입지를 왜소하게 만드는 건 반국가적 행태다.”
 
문 대통령의 행보를 보면 감성적인 접근이 많다. 이런 기획은 누구 머리에서 나오나?
“대통령의 진정성 있는 언행이 참모들의 아이디어를 자극하며, 이를 자유롭게 토론하는 과정에서 참신한 기획이 나오는 듯하다. 특정인의 머리가 아니라 집단지성의 힘이다. 문 대통령이 사전 연락 없이 부산국제영화제를 찾은 것이나 영화인들과 점심을 하며 짬뽕을 시킨 건 그만의 서민적 소탈함 때문에 가능했다.”
 
박근혜 전 대통령은 수석들이 만나기 힘든 것으로 악명 높았다. 문 대통령에겐 수석들이 언제든 접근이 가능한가?
“그렇다. 급한 일이 있으면 언제든지 비서실장을 통해 대화할 수 있다. 얼마 전 대통령이 유엔 연설차 미국을 찾았을 때 김 대법원장 인준 표결이 진행돼 미국 시간으로 한밤중에 전화 보고를 한 적도 있다.”
 
친문계가 아니면서도 정무수석에 발탁된 의미를 어떻게 보나?
“문 대통령이 야당 대표를 지낼 때 최고위원으로 호흡을 맞춰 본 경험이 있다. 전무후무한 5당 체제도 나의 발탁 원인이 된 듯하다. 3선 경력에다 원내대표도 지내 국회 돌아가는 걸 잘 안다. 또 국민의당은 물론 한국당에도 친한 의원이 많다. 야권과 나름 합리적으로 대화하려고 노력하는데, 그걸 그쪽에서도 고마워하더라.”
 
8세 밑 임종석 비서실장과 일하고 있다.
“임 비서실장은 유쾌하다. 비서실 분위기를 화기애애하게 만들어 준다. 나이의 벽을 느끼지 않는다. 임 실장은 어떻게 느낄지 모르지만(웃음). 그와 대화할 때 거북함이나 불편함은 전혀 없다.”
 
내년 지방선거를 어떻게 보고 있나?
“지금 얘기할 단계는 아니다. 다만 문재인 정부 2년차에 치러지는 첫 선거이자 개헌과 동시에 치러지는 선거다. 정부가 묵묵히 개혁에 매진하고 나라의 경쟁력을 높인다면 민심의 지지를 얻을 것이다.”
 
서울 동작에서 3선을 했다. 서울시장 선거에 출마할 계획이 있나?
“소이부답(笑而不答)이다. 현재로선 문재인 정부의 성공을 위해 최선의 노력을 할 뿐이다.” 
 
전병헌은 …
17~19대 총선에서 서울 동작갑에 내리 당선한 3선 의원 출신. 청와대 국정상황실장과 민주당 원내대표를 지낸 중량급 정치인이다. 범동교동계 출신이자 정세균파로 분류돼 온 비문(非文)계이나 대선 기간 문재인 후보의 선거전략을 총지휘해 현 정부 실세의 한 명으로 떠올랐다. 문 대통령이 초·재선이나 전직 의원이 맡아온 정무수석에 그를 발탁한 건 여소야대 국회에서 야당과의 협치를 성사시켜줄 것으로 기대한 것으로 풀이된다. 판단이 빠르고 타협을 중시하는 전략가형 스타일이다. 내년 서울시장 출마설이 나오지만 인터뷰에선 말을 아꼈다.
 
▶1958년 충남 홍성 출생 ▶고려대 정외과 졸업 ▶고려대 정책대학원 석사 ▶김대중 정부 청와대 국정상황실장 ▶열린우리당 대변인과 원내부대표 ▶민주당 원내대표
 
강찬호 논설위원, 정리=이유진 인턴기자
 
 
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