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허리케인 하비 지나간 美 해변서 발견된 괴생명체…"눈도 없고 날카로운 이빨만"

중앙일보 2017.09.16 17:41
[사진 트위터(@preetalina)]

[사진 트위터(@preetalina)]

"허리케인 하비가 사람은 옮기지 않고 바다 생물을 옮겼다"
 
초강력 허리케인 하비가 휩쓸고 지나간 미국 텍사스 해변에 정체를 알 수 없는 기괴한 바다 생물이 나타났다고 영국 데일리메일이 13일(현지시간) 보도했다. 
 
[사진 트위터(@preetalina)]

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이에 따르면 미국의 한 환경단체 직원인 프리에티 디사이는 지난 6일 텍사스 시티 해변에서 발견된 바다 생물의 정체를 확인하고자 자신의 트위터에 글을 올렸다. 디사이는 "깊은 바다에서 밀려온 것 같았다. 처음엔 바다칠성장어(sea lamprey)인 줄 알았으나 가까이 가서 보니 도저히 뭔지 모르겠다"며 네티즌에게 의견을 구했다. 그는 "입 부분이 이상했고 눌러보고 뒤집어서도 봤으나 어떤 생물도 떠오르지 않았다"고 덧붙였다.
 
[사진 트위터(@preetalina)]

[사진 트위터(@preetalina)]

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이 바다 생물은 외관상 눈이 없으며 날카로운 이빨만 있고 커다란 원통형 몸체를 가졌다. 이 바다 생물을 처음 발견한 디사이는 영국 BBC와의 인터뷰에서 "해변에서 (이것을) 볼 줄은 예상하지 못했다"며 "해변에서 볼 수 있는 전형적인 생물이 아니었다"고 밝혔다.
 
트위터에서 이를 접한 네티즌은 다양한 의견을 내놓았다. 그중 가장 많은 지지를 받은 답변은 "송곳니 뱀장어(fustooth snake-eel) 같다"는 분석과 "엄니 장어(tusky eel)로 불리는 장어 같다"는 의견이었다고 한다. 엄니 장어가 작은 눈을 가지고 있기 때문에 디사이가 이 생물을 발견했을 당시에는 눈이 분해됐을 수도 있다는 추측도 있었다.
 
스미스 소니언 국립 자연사 박물관의 케네스 타이 박사는 "엄니 장어이거나 다른 장어과 생물일 수 있다"고 설명했다. 
 
그러나 이 생물이 날카롭고 큰 이빨을 가지고 있는 점은 여전히 의문이다. 몇몇 바다 생물이 큰 이빨을 가지고 있으나 이들은 텍사스 부근에서 서식하는 종이 아니라고 데일리메일은 전했다.
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr

 
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