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수능 개편 중심은 학생 … 절대평가 확대로 고통 줄여줘야

중앙선데이 2017.09.10 01:00 548호 6면 지면보기
수능 혼란 어떻게 극복하나
교육부가 수능 개편안 확정을 1년 유예하자 학원들이 먼저 움직이고 있다. 지난 8일 서울의 한 학원이 학부모를 대상으로 고교 선택 및 대입전략 긴급 설명회를 열었다. [연합뉴스]

교육부가 수능 개편안 확정을 1년 유예하자 학원들이 먼저 움직이고 있다. 지난 8일 서울의 한 학원이 학부모를 대상으로 고교 선택 및 대입전략 긴급 설명회를 열었다. [연합뉴스]

지난 7일 오후 서울 강남구 대치동 휘문고 체육관에 학부모 1000여 명이 모였다. 이날은 학교 측이 마련한 ‘중학교 학부모를 위한 진학설명회’. 둘째 아이가 현재 중2라는 윤모(46·여)씨는 자녀 학교의 학부모 3명과 같이 왔다. 윤씨는 “수능 개편이 내년으로 넘어가면서 바뀌는 수능의 첫 대상자가 중2가 됐다”며 “뭐가 어떻게 달라지는지 알고 싶어 설명회에 왔다”고 말했다. 중3 학부모 심모(43·여)씨는 “중3은 수능 개편의 첫 번째 대상은 아니지만 내년부터 바뀌는 게 많아 아주 혼란스러운 상황”이라고 말했다.

교육부 결정 1년 유예, 갈등도 유예
합의 도출하기 힘든 논의 구조
교육과정-수능 연계 혼란 줄여
부작용 최소화가 선택 가능한 대안

 
이처럼 올해 중3·중2는 ‘낀 세대’다. 중3은 내년 고교에 입학해 완전히 달라지는 교육과정(2015 개정 교육과정)에 따라 배워야 한다. 그런 다음 수능은 기존 교육과정(2009 개정 교육과정)에 맞춰져 있는 대로 치러야 한다. 중2는 현재 어떤 과목을 어떻게 치를지 정해져 있지 않은 개편 수능을 치러내야 한다. 그래서 중3·중2 자녀를 둔 학부모는 불안하다.
 
문재인 정부가 이달 말 발족시킬 국가교육위원회, 교육부 산하 (가칭)대입정책포럼은 1년 유예된 수능 개편 문제를 풀어내야 한다. 고교 교사, 학부모, 대학입시 관계자 등이 모여 실타래처럼 뒤엉켜 있는 입시 문제를 풀기 위해 1년 동안 무엇을 어떻게 해야 할까. 전문가들의 견해를 통해 답을 구해봤다.
 
비영리 교육단체인 ‘교육을 바꾸는 사람들’ 이찬승 대표는 “교육부 산하 대입정책포럼은 이해 당사자들이 모여 있는 곳”이라며 “치고받으면서 논의를 하라는 구조이긴 한데 합의를 이루기 쉽지 않은 구조”라고 말했다. 시간(유예기간 1년)이 짧고 긴 문제가 아니며, 고교와 대학이 수능을 바라보는 입장이 다르고, 학부모 역시 통일된 입장이 있는 게 아니어서 합의 자체가 힘들다는 게 문제라는 것이다.
 
수능이란 하나의 도구만 놓고서도 절대평가냐 상대평가냐, 9등급제냐 5등급제냐에 따라 총 4개의 대안이 나온다. 4개의 대안에 다시 내신(학교생활기록부 교과성적) 반영 방법을 절대평가로 하느냐, 상대평가로 그냥 두느냐로 나누면 8개로 늘어난다. 여기엔 전부를 절대 또는 상대평가로 할 것인지, 아니면 일부만 할 것인지 고려사항을 포함하면 대안의 수는 훨씬 더 많아진다. 게다가 각각의 대안을 바라보는 입장이 서로 엇갈린다. 익명을 요구한 A 전 한국교육과정평가원장도 “평가원이 지난해 3월부터 구성한 수능제도개선위원회가 1년 이상 각계의 의견을 들어 대안을 찾아봤으나 합의는 쉽지 않았다”며 “논의 목표를 최상의 대안 찾기가 아니라 가장 불만이 적은 최적의 대안 찾기에 둬야 한다”고 말했다.
 
합의할 수 있는 지점부터 찾아야
김영수 전 평가원장은 “대학은 수능을 선발 도구로 보려는 경향이 강하다. 수능을 절대평가로 바꾸면 대입 정시모집을 줄이고 수시모집으로 뽑으려는 경향을 보였다. 같은 등급에 속한 응시자를 변별할 방법 때문이다. 학생이나 학부모는 그나마 수능이 공정한 시험인데 이걸로 뽑는 정시모집을 줄이느냐고 반발한다”고 말했다. 이 제도를 바라보는 입장 차이와 관련해 신동원 휘문고 교장은 “입시의 바탕엔 이기심이 있다는 점부터 서로 인정해야 한다”고 말했다. 이기심이란 자기 입장에서 보려 한다는 것이다. 신 교장은 “절대평가가 학생 간 과도한 경쟁을 줄일 수 있는 좋은 제도라고 생각해 도입했다고 가정하자. 그런데 바뀐 수능의 첫해 절대평가 과목이 아주 어렵게 출제돼 1등급 받은 학생이 기존 상대평가의 1등급 비중(상위 4%)보다 적어졌거나 아주 쉽게 출제돼 1등급 비중이 기존 상대평가 비중의 몇 배 이상 늘어났다고 해보자. 그 다음은 누가 감당할까”라고 했다.
 
현재 전국 고교는 2000여 개. 일반고, 특목고, 자율형사립고(자사고), 특성화고(옛 실업계고), 영재학교 등으로 나뉘어 있다. 같은 일반고라 하더라도 어느 지역에 있느냐에 따라 상황이 다르며, 수능시험을 봐서 대학으로 가는 인원도 학교별로 다 다르다. 수능과 내신 개편안에 대한 선호도 크게 엇갈린다. 고교라고 같은 선호를 보이는 게 아니며, 대학도 천차만별이다. 이찬승 대표는 “단순한 입시, 공정한 입시, 과도한 경쟁 낮추기 정도는 누구나 고개를 끄덕일 수 있는 지향점”이라며 “이를 바탕으로 대안을 찾아가야 한다”고 주문했다.
 
절대평가 전제로 부작용 최소화
수능과 내신 개편을 고려할 때 빼놓지 말아야 할 게 현재 중3부터 적용되는 2015 교육과정이다. 새로운 교육과정은 지식 습득보다 학생 참여와 학습하는 과정, 학생의 선택을 중시한다. 시민단체인 사교육걱정없는세상의 안상진 소장은 “새 교육과정은 문제 풀이 암기식 수업에서 벗어나려는 취지를 담고 있는데 내신과 대입제도도 여기에 맞춰 바뀌는 것”이라고 말했다. 이런 전제에 따라 내신 산출 역시 절대평가로 하는 게 타당하다는 주장도 나온다. 하지만 내신 산출이 현행 상대평가 9등급제에서 절대평가로 바뀌게 되면 학교 간 차이는 극명하게 드러난다. 이미 10년 전 내신 절대평가하에서 외고와 같은 특목고와 자사고, 서울 강남 지역 일반고에선 상위 평가를 받는 학생 비중이 폭증했고, 이는 ‘점수 잘 주기’ 경쟁이라는 이름으로 다른 학교를 자극했다. 이 때문에 2008학년도 입시부터 내신 절대평가가 상대평가로 전환됐다.
 
그렇다면 수능·내신 개편과 교육과정을 연계해야 할까. 주석훈 미림여고 교장은 “수능이든 내신이든 절대평가로 가야 하는 것은 정해진 방향이다. 그렇지 않으면 학교 수업과 학교 시험, 내신이 서로 겉도는 총체적인 혼란상황이 온다”고 말했다. 내년부터 고교 수업은 학생의 참여와 활동 중심으로 돌아가는데 학교 시험은 여전히 등수를 매겨야 하는 식으로 치러지고, 수능 역시 전국 석차를 매기므로 혼란이 불가피하며, 절대평가 전환을 놓고 대안을 찾아야 한다는 것이다.
 
2015 교육과정은 박근혜 전 정부에서 2015년 확정 고시됐고 교과서까지 나왔다. 되물리는 건 불가능하다. 김영수 전 평가원장은 “수능 전 영역을 절대평가로 할지, 내신을 절대평가로 할지 결정할 때 부작용 최소화를 고려해야 한다”고 말했다.
 
 
강홍준 사회선임기자
kang.hongjun@joongang.co.kr
 
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