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남성 난임 환자 5년 새 55% 증가한 이유

중앙일보 2017.09.05 10:47
성별에 관계없이 난임 환자 수가 꾸준히 늘어나는 가운데 특히 남성 난임 환자가 5년 새 55% 급증했다.
 
5일 건강보험심사평가원에 따르면 지난해 남성 난임 환자(질병코드 N46) 수는 6만 1903명으로 2011년과 비교해 5년 새 55% 증가했다.
 
2011년 3만 9933명이었던 남성 난임 환자는 2015년 5만명을 넘겼고, 지난해에는 6만명을 넘어섰다.
남성 난임 환자 진료 인원. 2017.09.05. [사진건강보험심사평가원 보건의료빅데이터개방시스템 제공=연합뉴스]

남성 난임 환자 진료 인원. 2017.09.05. [사진건강보험심사평가원 보건의료빅데이터개방시스템 제공=연합뉴스]

 
같은 기간 여성 난임(질병코드 N97) 환자도 늘어났지만, 증가 폭은 남성에 미치지 못했다.
 
난임으로 진료를 받은 여성 환자 수는 2011년 15만 3048명에서 지난해 15만 7207명으로 3%가량 증가했다.
 
난임을 여성만의 문제로 인식했던 과거와 달리 최근에는 부부 공동의 문제로 받아들이며 진단과 치료를 위해 병원을 찾는 남성이 증가했기 때문이라는 분석이 나온다.
 
난임이란 피임을 하지 않는 부부가 정상적인 관계에도 불구하고 1년 이내에 임신할 수 없는 경우를 말한다. 지난해 전체 난임 환자(N46, N97) 수는 2011년 대비 13% 늘어난 21만 9110명으로 집계됐다.
 
의료계는 전체 난임이 증가하는 이유로 늦어진 결혼으로 임신을 시도하는 나이 자체가 고령화하고 있고, 과로와 스트레스에 시달리며 임신 성공률이 떨어지기 때문으로 해석하고 있다.
 
다만 남성 환자의 증가 폭이 여성보다 두드러진 것은 난임을 유발하는 환경적, 신체적 요인 외에 사회적 분위기를 이유로 꼽기도 한다.
 
남성의 난임을 유발하는 질병이 급격히 증가했다기보다는 임신 성공을 위해서는 여성 뿐 아니라 남성도 진료를 받아야 한다는 인식이 형성됐기 때문이라고 의료계는 설명한다.
 
여현구 인턴기자 yeo.hyungoo@joongang.co.kr
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