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물가 1000배 상승 … 한때 잘살았지만 지금은 'WOW' 게임 화폐보다 화폐가치 못한 나라

중앙일보 2017.08.03 16:20
[사진 로이터 통신 / 사진 연합뉴스 제공]

[사진 로이터 통신 / 사진 연합뉴스 제공]

블리자드의 온라인 게임 '월드 오브 워크래프트(WOW)'의 가상 화폐 가치가 베네수엘라 볼리바르 화폐의 가치를 뛰어넘었다.
 
이 사실은 베네수엘라의 한 트위터 이용자가 올린 게시글로 처음 알려졌다. 트윗에 따르면 7월 14일 기준으로 암시장에서 8493.97볼리바르를 1달러로 교환할 수 있었다.
 
반면 MMORPG게임인 WOW의 게임 속 화폐의 경우 8385골드를 1달러로 교환할 수 있었다고 한다. 베네수엘라 볼리바르 화폐의 가치가 게임 화폐보다도 가치가 낮아진 것이다. WOW가 최신 인기 게임이 아니라 출시된 지 13년이 됐다는 사실에 비춰 보면 베네수엘라의 화폐 가치가 얼마나 형편없는지 알 수 있다.
트위터 이용자가 사실을 발견한 이후 베네수엘라 볼리바르 화폐 가치는 더욱 가파르게 떨어지고 있다. 볼리바르 화폐의 가치 추이를 제공하는 달러 투데이(Dolar Today)에 따르면 현재 베네수엘라 볼리바르 화폐의 가치는 8월 2일 오전 4시 기준으로 12197.74볼리바르당 1달러이다.
 
불과 5년전만 해도 환율은 10 볼리바르 당 1달러 수준이었다. 5년 만에 화폐가치는 1000배 곤두박칠쳤다. 베네수엘라는 5년 전 1만원 짜리 식사가 지금은 1000만원이 된 상황이다.
달러 환율 변동 추이 [사진 Dolar Today 온라인 사이트]

달러 환율 변동 추이 [사진 Dolar Today 온라인 사이트]

이코노미스트(The Economist)는 7월 29일 베네수엘라 경제 붕괴의 원인 분석 기사를 게재했다. 원인은 크게 두 가지. 유가가 하락하고 있는 세계 경제 상황과 이에 적절히 대처하지 못한 니콜라스 마두로 대통령의 서툰 국가 경영이다.
 
마두로 대통령은 전임자인 우고 차베스의 노선을 따라 공공부문 지출을 늘렸다. 마두로 대통령은 버스 기사 출신으로 노조 간부를 맡았고 이때 차베스 대통령과의 인연으로 정치를 시작해 대통령까지 오른 입지전적인 인물이다. 외무장관에 오르는 등 정치력은 인정받았지만 국가 경영에는 문제를 드러냈다.
 
낮아진 유가에도 공공부문이 방대해지면서 국가 부담이 심각해졌다. 하지만 마두로 대통령은 제대로 된 대책을 마련하지 못했고 결국 국채가 눈덩이처럼 불어났다. 그 결과 막대한 화폐를 찍어냈고 지금의 엄청난 인플레이션을 마주해야 했다.
배럴 당 기름 가격 변동 추이 [사진 Dolar Today 온라인 사이트]

배럴 당 기름 가격 변동 추이 [사진 Dolar Today 온라인 사이트]

물가 통제와 농장·공장의 국유화 대책을 내놓았지만 식료품과 의약품의 부족을 불렀다. 병원은 물자가 부족해졌고 2016년 산모 사망률이 66% 증가했다.
 
또한 베네수엘라의 6500가구를 대상으로 한 생활 환경 조사(ENCOVI 2016)에 따르면 32% 이상의 베네수엘라 가구가 하루에 1회 혹은 2회의 식사를 하는 것으로 나타났다. 이로 인해 베네수엘라 인구 중 약 75%가 평균 8.6㎏ 정도의 몸무게 감소를 경험했다고 한다.  
[사진 Dolar Today 온라인 사이트]

[사진 Dolar Today 온라인 사이트]

한때 막대한 석유 매장량을 바탕으로 남미의 부국으로 불리던 베네수엘라의 경제는 곤두박질쳤다. 세계적 저성장, 경제 위기 상황에서 정치적인 결정이 얼마나 중요한지를 잘 보여주는 사례다.
 
달러 투데이에서 제공하는 환율 추이 자료를 살펴보면, 2012년부터 베네수엘라 화폐의 가치가 떨어지기 전까지 2010년에서 2012년 8월 사이에는 약 7볼리바르에서 10볼리바르당 1달러 정도의 수준을 유지했다. 그런데 매년 1월 1일을 기준으로 2013년 17볼리바르당 1달러까지 올라갔고, 2014년에는 64볼리바르당 1달러, 2015년 173볼리바르당 1달러, 2016년에는 833볼리바르당 1달러, 2017년에는 3164볼리바르당 1달러 수준까지 올라갔다.
 
정우영 인턴기자 chung.wooyoung@joongang.co.kr
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