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『어린왕자』에 나오는 바오밥나무 국내 첫 개화

중앙일보 2017.08.01 12:00
충남 서천 국립생태원의 바오밥나무가 국내 최초로 꽃을 피웠다. [사진 국립생태원]

충남 서천 국립생태원의 바오밥나무가 국내 최초로 꽃을 피웠다. [사진 국립생태원]

생텍쥐페리의 소설 『어린 왕자』에 등장하는 바오밥나무.
이 바오밥나무가 국내에서 처음으로 꽃을 피웠다.

서천 국립생태원 지중해관 전시 식물
꽃봉오리 5개 중에서 세 송이 피어나
저녁에 피고 2~3일 내에 꽃잎 떨어져
"아프리카와 유사한 조건 유지 덕분"

 
환경부 산하 국립생태원은 충남 서천군 국립생태원 내 전시관인 에코리움의 지중해 관(館)에서 자라고 있는 아프리카 바오밥나무(Adansonia digitata)가 최근 국내 처음으로 개화했다고 1일 밝혔다.
바오밥나무는 국내에서 국립생태원 외에도 포천 국립수목원, 제주 여미지식물원 등에서도 전시되고 있으나, 꽃을 피운 것은 이번이 처음이다.
국립생태원 에코리움 지중해관에서 전시중인 바오밥나. [사진 국립생태원]

국립생태원 에코리움 지중해관에서 전시중인 바오밥나. [사진 국립생태원]

국립생태원 연구진은 지난달 17일 키 12m의 바오밥나무의 무성한 잎 사이로 5개의 꽃봉오리가 달린 것을 처음 발견했다.
이 나무는 2012년부터 생태원이 전시하고 있다.
또 지난달 22일에는 봉우리 중 하나에서 10㎝ 크기의 흰 꽃 한 송이가 처음 꽃을 피웠으며, 이 꽃은 이틀 후 낙화했다.
또 2개의 꽃봉오리는 지난달 25일 개화한 후 27일 꽃잎이 떨어졌다. 현재는 2개의 꽃봉오리가 남아있다.
꽃봉오리가 매달린 바오밥나무 [사진 국립생태원]

꽃봉오리가 매달린 바오밥나무 [사진 국립생태원]

바오밥나무는 수십 년을 자라야 비로소 매년 여름에 꽃을 피우는 것으로 알려졌다. 
꽃은 통상 저녁 무렵에 피는데, 향기가 강하고 많은 꿀이 들어 있다.
야행성인 박쥐나 나방이 꽃가루를 옮기며, 수정된 후 2~3일 내 꽃이 갈색으로 변하면서 떨어진다.
 
국립생태원 주광영 온실식물부장은 "국립생태원에 전시 중인 바오밥나무가 개화한 것은 지속적인 전문관리인의 보호를 받아 바오밥나무가 새로운 환경에 잘 적응한 덕분으로 보인다"고 말했다. 
꽃이 핀 바오밥나무 [사진 국립생태원]

꽃이 핀 바오밥나무 [사진 국립생태원]

국립생태원은 에코리움 지중해관의 기온과 습도, 토양환경 등을 아프리카 현지와 유사하게 유지하고 있고, 병충해 예방을 위해 지속적으로 관리하고 있다.
특히 겨울에서 봄에 이르는 동안 물을 주는 횟수와 양을 철저하게 관리하고 있다고 국립생태원 측은 설명했다.
 
국립생태원에는 이번에 꽃을 피운 바오밥나무을 포함해 5종의 바오밥나무를 보유하고 있다. 
 
☞바오밥나무
 
줄기가 술통처럼 생긴 바오밥나무의 속명(屬名)은 아단소니아(Andansonia)이며, 이 나무를 발견한 프랑스 식물학자 아단송의 이름에서 비롯됐다.
바오밥나무는 마다가스카르섬에 6종, 아프리카 대륙에 2종, 오흐트레일리아에 1종 등 전 세계에 9종이 분포한다.
바오밥나무는 20m까지 자라며, 매우 오래 사는 식물 중 하나로 2000년 가까이 생육하는 것으로 보고된 바 있다.
바오밥나무 열매는 길이 10~20㎝, 지름이 8~15㎝ 정도인데, 보통 개화 후 3~4개월이 지나면 완전히 성숙된다.
아프리카에서는 '생명의 나무'로 신성시 되고 있다.  술통을 담은 줄기와 옆으로 넓게 퍼진 가지의 모양이 마치 머리를 땅에 대고 있는 모습처럼 보이기 때문에 아프리카 원주민들 사이에서는 '신이 실수로 거꾸로 심은 나무'라고 전해지고 있기도 하다.
 
강찬수 환경전문기자 kang.chansu@joongang.co.kr 
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