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[더,오래] 황윤식의 푸드트럭 창업하기(1) 영업장소 선정이 먼저, 메뉴는 나중에

중앙일보 2017.07.19 04:00 경제 6면 지면보기
요즘 도심 큰 길가에 서 있는 트럭이 많다. 짐 싣는 트럭이 아니다. 음식을 만들어 파는 '푸드 트럭'이다. 워낙 기동성이 뛰어나고 소자본 아이템이다 보니 자영업자들이 너도나도 창업에 나서고 있다. 하지만 푸드트럭은 그리 만만한 사업이 아니다. 이런저런 정부 규제 때문에 속앓이가 심하다. 경쟁도 심해 문 닫는 건 예사다. 어떻게 하면 푸드 트럭 창업에 성공할 수 있을까. 오랜 세월 푸드트럭 시장을 다방면으로 연구한 전문가가 성공 비법을 들려준다. <편집자>
 
 
 
푸드트럭은 주변에서 쉽게 눈에 띄는 창업 아이템이다. 다른 외식 창업과 비교하면 상대적으로 저렴하게 시작할 수 있는 게 장점이다. 초기 자본이 1000만원으로도 가능하고, 많아야 5000만원이면 된다. 그래서 청년층을 포함해 다양한 연령대가 푸드트럭 창업을 희망하고 있고, 실제 실천에 옮긴 사람도 많다.
 
먼저 푸드트럭이 무엇인지 살펴보자. 간단히 말해 이동식 음식점이다. 그런데 아이스크림을 파는 손수레를 푸드트럭이라고 하지 않는다. 차량 구조를 변경하고, 가스 설비· 위생 검사·사업자 등록 등 모든 면에서 음식점으로서 합법적 자격을 갖춰야 한다. 또 언제든지 운영 가능한 장소만 제공되면 이동해 바로 영업을 할 수 있어야 한다.
 
 
[사진 pixabay]

[사진 pixabay]

 
나만의 움직이는 가게를 만들 수 있다는 게 가장 큰 매력이다. 상상해보자. 알록달록한 스티커로 내가 브랜드인 트럭을 예쁘게 꾸미는 것 말이다. 나만의 비법 레시피로 고객들을 깜짝 놀라게 만들 수도 있다. 여름에는 해변으로, 겨울에는 스키장으로 마음대로 돌아다닐 것이다. 소셜미디어로 가게를 널리 알리면, 나의 독특한 영업 방식에 매료된 손님들이 끊임없이 밀려들 것만 같다. 좋은 생각이고, 달콤한 꿈이다. 그런데 미안하지만 이건 미국 푸드트럭 이야기다. 
 
한국의 영업 풍토는 척박하다. 내가 원하는 장소와 시간이 불법일 수 있다. 정부나 지자체에서 지정한 장소를 사용하려면 영업허가를 받아야 하고 계약을 체결해야 한다. 허가를 받지 못한 공간과 시간대 영업은 단속대상이다. 푸드트럭은 일반 음식점과 다르다. 정부에서 지정한 유원시설·관광지·체육시설·도시공원·하천부지 같은 데나 대학과 지자체가 학칙이나 조례를 통해 지정한 장소에서만 영업이 가능하다. 그 외 개인이 소유한 사유지에선 영업할 수 없다. 설령 사유지 소유자와 계약을 한다 해도 합법적 영업이 아니다. 개인은 영업 허가권이 없기 때문이다.
 
 
장소규제로 발 묶인 푸드트럭
어렵게 어렵게 절차를 거쳐 푸드트럭을 제작했다 해도 지자체와 계약을 통해 영업장소를 제공받지 못하면, 그건 푸드트럭이 아니라 그냥 ‘트럭’이다. 미국은 푸드트럭 자체에 영업허가를 내준다. 그래서 어디든 가서 음식을 만들어 팔 수 있다. 그러나 한국은 장소에 대해서만 영업허가를 내준다. 한국의 푸드트럭은 말이 푸드트럭이지, 일반 컨테이너를 실은 트럭과 다를 바 없다.
 
밤도깨비야시장이나 푸드트럭 페스티벌처럼 정부와 지자체가 공공행사를 통해 영업 가능한 장소를 꾸준히 늘리고 있긴하다. 그러나 대부분 유동인구가 적은 외진 장소이거나 단발성 행사에 치중돼 반짝 영업에 그치는 경우가 허다하다. 빠르게 늘어나는 푸드트럭 사업자 수요를 충당하기엔 아직 한참 부족하다.
 
 
푸드트럭이 한자리에 모이는 ‘서울 밤도깨비 야시장’에서 시민들이 다양한 푸드트럭 음식을 즐기기 위해 줄을 서서 기다리고 있다. [중앙포토]

푸드트럭이 한자리에 모이는 ‘서울 밤도깨비 야시장’에서 시민들이 다양한 푸드트럭 음식을 즐기기 위해 줄을 서서 기다리고 있다. [중앙포토]

 
그래도 푸드트럭을 만들었으면 절반은 성공한 거다. 그러나 마냥 집안에 세워만 둘 수 없는 노릇. 먼저 운전대 핸들을 잡기 전에 컴퓨터 앞에 앉아 마우스부터 잡아야 한다. 푸드트럭 창업의 첫 단계는 안정적으로 영업할 수 있는 장소 확보다. 
 
그럼 어떻게? 우선 전국 지자체 홈페이지를 들여다 보자. 홈페이지엔 푸드트럭 모집 공고가 떠 있다. 이런 모집공고는 대부분 해당 지자체에 속한 사람이 대상인 경우가 많다. 다음 단계는 그 지자체가 푸드트럭 허가에 적극적인지 확인해 보는 것이다.
 
일단 안정적으로 영업할 수 있는 장소가 최소 한 곳은 있어야 한다. 매출을 올리는 기반이어서다. 추가적인 영업장소를 확보해야 이동하는 형태의 영업을 할 수 있다. 자신의 푸드트럭에 맞는 메뉴나 컨셉은 영업 장소를 확보한 이후에 고민해도 늦지 않다.
 
안정적인 영업장소를 얻어냈다면, 이제 본격적인 수익 올리기에 나서야 한다. 어떻게 해서든 축제 및 행사 장소 입점에 성공해야 한다. 짧은 기간 동안 많은 사람이 북적이기 때문에 그만큼 매출을 올리기 쉽다. 축제는 전국적이어서 기회도 많다. 축제마다 계약을 해야 합법적 영업이 가능하다. 단 축제엔 양날의 칼이 숨겨져 있다. 이름하여 ‘입점비.’
 
 
배보다 배꼽이 더 큰 입점비
푸드트럭은 일반 음식점과 달리 매달 내는 임대료가 없다. 대신 입점비가 든다. 하루에 적게는 1만~2만원인 곳도 있지만 많게는 50만~60만원을 요구하기도 한다. 매출액에 비례해 입점비를 요구하는 경우도 있다. 일수로 계산하면 임대료보다 입점비가 비쌀 수도 있다.
 
 
시민들이 푸드트럭의 스테이이크, 핫도그 등 다양한 음식을 즐기고 있다. [중앙포토]

시민들이 푸드트럭의 스테이이크, 핫도그 등 다양한 음식을 즐기고 있다. [중앙포토]

 
물론 축제라는 특성 때문에 폭발적인 매출을 올릴 수도 있다. 그러나 한 가지 난점이 더 있다. 회전율이라는 한계다. 많이 팔고 싶어도 이미 정해진 하루 판매량 안에서 팔아야 한다. 입점비를 잘못 계산하면 몸만 고생하고 얻는 건 하나도 없을 수 있다.
 
푸드트럭을 정상적으로 만들어도 합법적 운영은 또 다른 이야기다. 잘못하면 불법노점으로 전락할 수 있다. 그래서 여느 외식 창업과 마찬가지로 결코 만만한 사업이 아니다. 오히려 적은 자본으로 시작했기 때문에 폐업까지 이르는 기간도 굉장히 짧을 수 있다. 그래서 폐업률도 높다. 
 
적은 자본이 들어갔다고 쉽게 볼 게 아니다. 오히려 꼼꼼히 살펴봐야 할 게 많다. 푸드트럭은 자본이 적게 들지만, 몸과 머리는 일반 창업보다 더 써야한다. 세상엔 공짜란 없다. 
 
황윤식 고푸다 대표 ceofrog@gofooda.com
 
 
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[제작 현예슬]

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황윤식 황윤식 푸딩 대표 필진

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