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구글은 왜 세상에서 가장 쿨한 로봇회사를 팔았을까(영상)

중앙일보 2017.06.12 11:08
'왜 알파벳은 지구상에서 가장 쿨한 로봇제작사를 팔았을까.' 
보스톤 다이내믹스가 가장 최근 발표한 이족 보행 로봇 '핸들'. [사진=보스톤 다이내믹스 홈페이지]

보스톤 다이내믹스가 가장 최근 발표한 이족 보행 로봇 '핸들'. [사진=보스톤 다이내믹스 홈페이지]

미국 인터넷 매체 악시오스는 11일(현지시간) 이같은 제목의 기사를 내놨다. 구글의 모회사인 알파벳이 로봇 사업 부문인 보스톤 다이내믹스를 소프트뱅크에 매각한 결정을 이해할 수 없다는 분석 기사다. 보스톤 다이나믹스의 로봇은 공상과학영화에서나 보던 인간의 상상력을 현실화한 기업이다. 

인가을 닮은 로봇 만든 보스톤 다이내믹스
소프트뱅크 손정의가 인수, 시장도 반응

 
대부분의 로봇 제조사가 뻣뻣하고 귀여운 개인 비서나 효율적인 로봇 청소기를 만드는 데 주력하는 반면, 보스톤 다이내믹스는 인간을 닮은 로봇인 호미노이드 시리즈를 만들어왔다. 말처럼 움직이는 4족 로봇과 인간처럼 두 발로 걷고 손으로 문을 여는 2족 로봇을 선보여 충격을 던졌다. 나아가 지난 봄에는 두 바퀴로 빠르게 달려 도움닫기한 후 1m 위로 뛰어 올라 계속 달리는 로봇 '핸들'까지 선보인 바 있다. 
 
마셜 허버트 카네기멜론대 로보틱스연구소장은 악시오스에 보스톤 다이내믹스의 로봇이 "환상적인 운동 능력"을 갖고 있으며 "매우 앞서있고 비범하다"면서, 이 기술이 상업용 제품 생산으로 이어진다면 "큰 승리"가 될 것이라고 평가했다.  
 
알파벳은 보스톤 다이내믹스의 프로젝트가 멋지기는 하지만 수익성이나 실용성이 없어 개발 비용을 감당할 수 없다는 판단에 매각을 결정한 것으로 알려졌다. 하지만 인공지능 분야에 가장 야심차게 도전하는 회사 중 하나인 알파벳이 이를 매각한 건 이해할 수 없는 결정이라고 악시오스는 썼다. 
 
시장도 즉각 반응했다. 매각을 결정이 알려진 직후인 지난주 금요일 알파벳 주가는 3.4% 하락했다. 반대로 소프트뱅크의 주가는 7.4% 뛰었다. 소프트뱅크의 손정의는 이번 거래로 그가 고대하는 싱귤레러티(특이점, 인공지능이 인간의 지능을 뛰어넘는 시점)를 앞당길 수 있을지 주목된다.
 
이경희 기자 dungle@joongang.co.kr 
 
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