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[열려라 공부] 세금 절반 넘게 줄인 왕건, 과거제 되살린 이성계 … 부·권력 대물림에 개혁의 칼

중앙일보 2017.06.05 01:39 종합 16면 지면보기
●공부의 신 한마디
현재의 정치·경제·사회 이슈를 역사 속 사례와 비교해 생각할 거리를 던져주는 ‘큰별쌤’ 최태성 EBS 강사의 ‘역사 NIE’ 두 번째 이야기입니다. 이번에는 고려와 조선의 건국 초기를 들여다봤습니다. 왕건과 이성계가 조세제도·신분제·인재등용·외교 등 다양한 분야의 정책을 어떻게 수립하고 펼쳐 나갔는지 고찰했습니다. 역시 새 정부가 출범한 지금, 고려와 조선의 이야기 속에서 어떤 교훈을 얻을 수 있을까요. ‘열공상담소’는 지난 1일 치러진 6월 모의평가에 대해 다뤘습니다. 모평 결과를 토대로 수능 때까지 효과적인 학습 전략 수립법을 소개합니다.
새 정부가 출범한 지 한 달 가까이 돼 간다. 새 정부는 국정기획자문위원회를 통해 앞으로 추진할 정책의 청사진을 마련하고 내각을 꾸리는 데 분주하다. “취임 후부터 100일까지가 임기 5년의 성패를 좌우한다”는 말이 있다. 이 말처럼 정권 초기는 향후 안정된 국정 운영의 바탕이 되는 중요한 시기다. 고려·조선의 개국 당시도 그랬다. 창업의 기틀을 다진 왕과 신하들은 구시대와 단절하고 새로운 세상을 만들기 위해 골몰했다.

‘큰별쌤’ 최태성 역사 NIE
고려·조선 창업 기틀 다진 군신들
구시대와 단절, 민심 끌어안기 노력
외교에선 강온 전략 쓰며 입지 다져
새 정부, 국정운영 ‘참고서’ 삼아야

 
최우선 과제는 언제나 민생
 
고려 태조 왕건의 어진(御眞·왕의 초상화). 민생 안정 등 합리적 정책을 추진해 이전 시대와 차별화했다. [중앙포토]

고려 태조 왕건의 어진(御眞·왕의 초상화). 민생 안정 등 합리적 정책을 추진해 이전 시대와 차별화했다. [중앙포토]

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후삼국을 통일한 고려의 창업주 태조 왕건은 즉위 후 민심을 끌어안는 정책을 폈다. 신라 말기 귀족들은 쇠약해진 중앙정부가 통제력을 상실한 틈을 타 농민의 땅을 빼앗고 노비로 삼았다. 귀족이 소유한 토지·노비가 늘어나는 만큼 나라의 살림은 빈약해졌다. 세금을 낼 농민이 줄었기 때문이다.
 
하지만 신라는 부족한 세수를 채우기 위해 더욱 가혹한 세금을 매겼다. 『삼국사기』는 당시에 대해 ‘나라의 창고가 텅 비어 씀씀이가 궁핍하게 되었으므로 왕이 사자를 보내 독촉했다(진성여왕 3년)’고 적었다. 정부는 힘을 잃고 백성도 피폐해졌다.
 
태조 왕건은 조세제도를 바로잡았다. 기록에 따르면 왕건은 1경(頃·토지 단위)에 6석에 이르던 조세를 1경에 2석, 즉 3분의 1로 줄였다. 생활고를 이기지 못해 스스로 노비가 된 자 가운데 1200명을 노비에서 벗어나게 했다. 고구려의 진대법을 본떠 흑창(黑倉)을 설치해 빈민을 구제하고 궁궐·의복을 검소하게 해 군주로서의 모범을 보였다.
 
고려의 통일 이야기가 담긴 『삼국사기』.

고려의 통일 이야기가 담긴 『삼국사기』.

민생 안정을 우선 과제로 삼은 건 조선 초기도 마찬가지였다. 고려 말의 ‘적폐’ 세력은 원의 간섭기에 외세를 등에 업고 성장한 권문세족이었다. 주요 관직을 독점한 권문세족은 농민에게서 토지를 강탈하거나 불법적으로 개간해 대농장을 소유했다. 조선 문종 때 편찬된 『고려사』는 ‘(권문세족이) 산과 내를 가리켜서 토지로 삼으니 종실·공신의 후손, 군졸이나 선비, 백성 모두 송곳 꽂을 땅조차 없어 부모와 처자식이 굶주림과 추위에 떨다 헤어졌다’고 당시 상황을 전했다.
 
조선 건국을 주도한 정도전은 고려 말에 이처럼 비참해진 백성의 삶을 유배생활 중 목격했다. 그는 1388년 위화도 회군으로 권력을 장악한 태조 이성계와 함께 토지제도 개혁에 착수했다. 첫 단추는 사전(私田)에서 세금을 걷을 수 있던 권리(수조권)를 권문세족에게서 국가로 귀속시킨 것이다. 권문세족이 조세를 걷던 땅을 국가가 징세하는 ‘수조지’로 바꿨다.
 
이어 과전법(科田法)을 실시했다. 농민이 수조권자에게 수확량의 절반을 내던 ‘병작반수제’를 금지했다. 수조권자가 수확량의 10분의 1만 받게 했다. 이 밖에도 수조권을 빙자해 농민의 토지를 빼앗지 못하도록 규정했다. 불법적으로 빼앗은 토지는 농민에게 돌려주도록 했다. 성리학의 ‘위민(爲民)’ 사상을 정책으로 구현했다.
 
관직 독점 깨는 개방화 전략
 
지난 대선에서 주요 후보들은 대입을 개선하고 사교육 부담을 줄이겠다며 각종 공약을 내놓았다. 부모의 사회경제적 지위가 자녀에게 대물림하는 일을 줄이고 능력·노력에 따른 ‘사회이동의 사다리’를 회복하자는 국민적 요구를 반영하려는 노력이었다.
 
조선의 태조 이성계의 어진(御眞·왕의 초상화). 민생 안정 등 합리적 정책을 추진해 이전 시대와 차별화했다. [중앙포토]

조선의 태조 이성계의 어진(御眞·왕의 초상화). 민생 안정 등 합리적 정책을 추진해 이전 시대와 차별화했다. [중앙포토]

개국 초기 고려·조선도 특정 세력이 독점하던 관직을 개방하려 노력했다. 신라 사회를 지배했던 골품제는 고려의 등장으로 종언을 고했다. 왕족을 의미하는 ‘골(骨)’, 귀족을 뜻하는 ‘품(品)’으로 신분을 나눈 골품제는 정치·사회 활동의 범위를 정할 뿐 아니라 가옥의 규모 등 일상생활까지 규제했다. 6두품은 아무리 능력이 뛰어나더라도 아찬 이상의 벼슬을 할 수 없었다. 이 같은 제약으로 뜻을 펼칠 수 없었던 6두품 중 일부는 중국 당나라의 과거(빈공과)에 합격해 당의 관리가 되기도 했다.
 
고려 태조 왕건은 신라의 골품제를 뛰어넘는 ‘개방화 전략’을 시도했다. 그는 호족과의 혼인을 통해 동맹을 맺었다. 그는 29명의 부인과 결혼해 아들 25명과 딸 9명을 낳았다. 또한 유력 호족들에게 자신의 성인 ‘왕’씨 성을 하사했다(사성제도). 그 결과 지방 호족도 왕족의 신분을 얻어 중앙정부에 진출할 수 있게 됐다.
 
조선 건국 시대정신이 담긴 『삼봉집』.

조선 건국 시대정신이 담긴 『삼봉집』.

고려 4대왕 광종은 과거제를 실시함으로써 실력에 의한 신분 상승의 길을 열었다. 시(詩)·부(賦)·송(頌)·시무책을 시험해 인재를 선발하는 과거제에선 집안 배경이 변변치 않은 사람도 실력을 갖추면 관리가 될 수 있었다.
 
조선은 고려보다 진일보했다. 과전법 실시로 신진 사대부의 지지를 얻어낸 이성계는 고려 말 권문세족에 의해 유명무실해진 과거제를 강화했다. 과거를 통한 관리 등용이 일반화됐으며 고려에서 거의 없던 무과도 실시됐다. 고려에서 5품 이상 벼슬아치 자제에게 허용된 음서제도는 조선에선 2품 이상으로 적용 범위가 좁아졌다.
 
실용·전략적 외교로 나라 기틀 다져
 
고려 광종 때 도입한 과거제는 신분이 아닌 실력에 의한 인재 등용책으로 주목받았다. [중앙포토]

고려 광종 때 도입한 과거제는 신분이 아닌 실력에 의한 인재 등용책으로 주목받았다. [중앙포토]

건국 전후의 고려는 ‘햇볕’과 ‘바람’을 적절히 이용해 실용 외교의 전형을 보였다.
 
우선 후삼국의 치열한 경쟁 속에도 왕건은 의리와 포용으로 신라를 ‘무장해제’시켰다. 나중에는 후백제의 견훤까지 스스로 투항했다.
 
필요할 때엔 단호한 면도 보였다. 『고려사절요』를 보면 “거란이 보낸 사신 30명을 유배시키고 낙타 50필을 만부교 밑에 매달아 굶어죽게 했다”는 대목이 나온다. 왕건이 이렇게 하면서 밝힌 이유는 “거란이 발해를 하루아침에 멸망시켰으니 무도함이 심하다”는 것이었다. 학자들은 왕건이 거란을 북진 정책의 걸림돌로 판단했을 것이라 추정한다. 또한 이런 긴장 관계를 이용해 호족들을 결속시키는 효과도 얻었다.
 
성리학적 명분론에 근거해 ‘사대주의’를 중시한 조선도 건국 초기 전략적인 외교 정책을 구사했다. 명나라는 조선이 보낸 공식 문서(표전문)에 문제가 있다고 트집을 잡아 조선의 내정에 간섭하려 했다. 이에 정도전은 요동 정벌을 태조에게 건의한다. 태조의 동의를 얻은 정도전은 공신과 왕자들의 사병을 혁파하고 군량미 등을 확보했다.
 
정도전이 명과 실제로 전쟁하려는 의도는 아니었을 수도 있다. 그가 왕자의 난에 의해 숙청되면서 정벌은 무산됐다. 하지만 정도전의 이런 움직임은 건국 초기 명과의 관계를 정상화하고 조선의 위상을 높이기 위한 전략이었을 수 있다.
 
역사를 들여다보면 민생을 돌보지 않는 나라, 특정 집단에만 부와 권력이 대물림되는 사회는 결국 무너진다는 사실을 알 수 있다. 고려와 조선이 건국 초기 나라의 기틀을 다질 수 있었던 것은 지난 시대의 혼란상을 극복하는 정책을 추진하고 새로운 비전을 제시했기 때문이다. 새 정부도 이런 역사를 참조한다면 국민이 꿈꾸는 시대정신을 구현하는 데 한발 더 가까이 갈 수 있지 않을까.
 
 
최태성 한국사 강사
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