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“감귤농사 친구가 나보다 멋진 삶 … 인생 걸만한 것 찾으세요”

중앙일보 2017.06.01 01:52 종합 8면 지면보기
JEJU FORUM 
‘아시아의 미래 비전 공유’를 주제로 한 제12회 평화와 번영을 위한 제주포럼이 31일 제주국제컨벤션센터에서 개막했다. 임성남 외교부 1차관은 만찬사에서 새 정부의 외교안보 원칙을 설명하고 “대한민국은 아시아의 미래 비전 공유를 위해 주도적이고 능동적인 역할을 해 나갈 준비가 돼 있다”고 말했다. 1일엔 문재인 대통령의 영상 기조연설과 환경운동가인 앨 고어 전 미국 부통령의 연설이 있을 예정이다. 
 

원희룡 제주지사, 청년 토크콘서트
청바지·후드점퍼 차림 깜짝 등장
전국수석 비결 묻는 학생 질문에
“공부는 잘할 수 있는 것 중 하나일 뿐
10대로 돌아가면 춤 제대로 배워
몸으로 내 마음 흥겹게 표현하고파”

“공부는 여러 분이 잘할 수 있는 여러 가지 것 중 하나일 뿐입니다.”
 
공부로 전국 1등을 할 수 있었던 비결을 묻는 학생의 질문에 원희룡 제주특별자치도지사는 이렇게 답했다. 31일 제주국제컨벤션센터(ICC)에서 개막한 12회 제주포럼의 청년 토크 콘서트에서다. 1964년 제주도에서 태어난 원 지사는 ‘공부 달인’으로 유명하다. 82년 전국 수석으로 서울대 법학과에 입학했고, 92년 사법고시도 수석 합격했다.
 
원 지사는 “오랜 세월 동안 고민하다 보니 집중력을 최대치로 끌어올릴 수 있는지를 알게 됐다”면서 “나는 가난한 환경에서 힘든 농사일을 벗어날 수 있는 탈출구로 공부를 선택했을 뿐”이라고 말했다. 그러면서 더 중요한 것은 자신을 객관적으로 관찰하는 것이라고 강조했다. 그는 “공부가 아닌 감귤 농사에 열정을 바친 제 친구는 저보다 더 멋진 삶을 살고 있다”며 “남이 원하는 것이 아니라 내가 인생을 걸 수 있는 것이 무엇인지를 찾는 게 필요하다”고 덧붙였다.
 
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‘칭찬해! 우리 청춘’이란 주제로 열린 이날 콘서트엔 원 지사를 비롯해 윤대현 서울대병원 강남센터 정신건강의학과 교수, 가수 장재인씨, 제주도 최연소 해녀인 정소영씨가 패널로 참석했고, 장성규 JTBC 아나운서가 사회를 봤다.
 
제12회 제주포럼에 참석한 원희룡 제주도지사(오른쪽)가 ‘칭찬해! 우리 청춘’ 세션에서 제주 대정여고 학생들과 기념사진을 찍고 있다. [전민규 기자]

제12회 제주포럼에 참석한 원희룡 제주도지사(오른쪽)가 ‘칭찬해! 우리 청춘’ 세션에서 제주 대정여고 학생들과 기념사진을 찍고 있다. [전민규 기자]

당초 사정이 생겨 행사 참석이 어려워 보였던 원 지사는 콘서트 중간 티셔츠에 후드 점퍼, 청바지를 입고 깜짝 등장했다. 그는 “지난주에 제주도 내 대학들이 축제를 했다”며 “당시 축제에서 학생들에게 얻어온 옷을 그대로 입고 왔다”고 말했다. 10대 시절로 돌아가면 무엇을 해보고 싶냐는 질문에는 “춤을 제대로 배워 내 마음을 몸으로 흥겹게 표현하고 싶다”고 말했다.
 
원 지사에게 공부 비법을 물었던 제주 대정여고 1학년 정다은양은 “지사님처럼 공부를 잘하고 싶어 질문했는데 자신을 돌아보라는 말이 크게 와 닿았다”며 “남들이 좋아하는 걸 잘하려 하는 게 아니라 내가 좋아하는 것이 무엇인지를 찾는 것이 중요하다는 생각을 하게 됐다”고 말했다.
 
콘서트는 입시와 취업에 지친 청소년과 청년에게 힘을 주기 위해 마련됐다. 패널들은 자신의 경험을 바탕으로 진솔한 조언을 했다. 남이 아닌 스스로에게 질문하는 것이 중요하다는 것이 공통된 메시지였다.
 
윤대현 교수는 “인생이란 영화의 배우인 ‘나’를 관객으로서 바라보라”면서 “평생 동안 우리가 친하게 지내야 할 존재는 마음”이라고 조언했다.
 
정소영씨와 장재인씨는 자신의 한계와 주위의 편견을 딛고 자신만의 길을 개척한 경험을 소개했다. 7년 넘게 해녀 일을 하고 있는 정씨는 29세인 2014년 최연소 해녀 자격증(잠수어업인증)을 받았다. 하지만 고등학교 때까지는 촉망받는 수영 선수였다. 정씨는 “갑작스레 온 슬럼프와 열악한 운동 여건 등으로 운동을 그만둔 뒤 밖을 나갈 수 없을 정도로 방황했다”고 고백했다. 그를 일으켜 세운 건 해녀였던 어머니였다. 정씨는 “엄마의 권유로 억지로 시작한 해녀 일이었지만 어느 순간 모든 걸 잊고 바다에 머무는 나를 발견했다”며 “지금은 일을 하며 물 밖에서 겪는 스트레스를 이겨낼 정도”라고 말했다.
 
장재인씨는 “남의 말을 그대로 따르지 말라”는 조언을 했다. 초등학교 3학년부터 가수의 꿈을 키웠다는 장씨는 “목소리가 특이한 데다 인기 없던 통기타를 연주한다고 하니 부모님과 주변에서 모두 음악하는 걸 반대했다”며 “그럼에도 제 신념을 믿고 가다 보니 오디션 프로그램에서 사람들의 사랑을 받는 신기한 일이 생겼다”고 말했다.
 
자신을 있는 그대로 바라보는 것은 좌절을 이기는 힘이기도 했다. 장씨는 최근 가수 데뷔 후 ‘근긴장이상증’이란 희귀병을 앓고 있다는 사실을 밝혔다. 그는 “처음엔 왜 내게만 이런 고통이 오냐고 절망했지만 결국 병마저 나의 일부라고 받아들인 뒤 병을 이길 수 있었다”고 말했다.
 
콘서트에선 토크뿐 아니라 장씨의 공연도 중간중간 이어졌다. ‘밥을 먹어요’ ‘나의 위성’ 등을 부르자 관객들의 환호가 쏟아졌다. 장씨는 “8월까지 총 10곡의 가사를 써야 해 부담이 컸는데 이번 콘서트에서 많은 영감을 얻었다”며 “패널들 말씀처럼 나를 객관적으로 살핌으로써 아이디어를 찾아낼 생각”이라고 말했다.
 
◆특별취재팀=남정호 논설위원, 유지혜·안태훈·김상진·이승호·정에스더 기자nam.jeongho@joongang.co.kr
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