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안철수 "대형 단설유치원 신설 자제, 사립유치원 독립 운영 보장"

중앙일보 2017.04.11 16:59
안철수 국민의당 대통령 후보가 11일 오후 서울 송파구 올림픽공원 SK핸드볼경기장에서 열린 한국유치원총연합회 사립유치원 교육자대회에 참석해 축사를 했다. 박종근 기자

안철수 국민의당 대통령 후보가 11일 오후 서울 송파구 올림픽공원 SK핸드볼경기장에서 열린 한국유치원총연합회 사립유치원 교육자대회에 참석해 축사를 했다. 박종근 기자

  
 국민의당 안철수 대선후보가 11일 "대형 단설 유치원 신설을 자제하고 사립유치원의 독립운영을 보장하겠다"고 밝혔다. 
 
안 후보는 이날 오후 잠실 올림픽공원에서 열린 '2017 사립유치원 유아교육자대회'에 참석해 "사립유치원의 시설 특성과 그에 따른 운영을 인정하겠다"며 이같이 말했다. 그는 "유치원이 필요로 하는 교직원 인건비, 보조교사 지원, 교육과정 등을 확대 지원하겠다"며 "유아 교육기관 교직원 처우를 개선하기 위해 8시간 근무를 명확히 하겠다"고 주장했다. 
 
안 후보는 표준 유아교육비에 대해 "물가 상승과 연동해 현실화하고 실제 지급되는 유아 학비를 표준 유아교육비 이상으로 지급하도록 하겠다"며 "일-가정 양립을 위해 방과 후 활동반 활성화를 위한 정부 지원을 강화하겠다"고 강조했다.  
 
앞서 이날 안 후보가 해당 행사에 참석해 '단설유치원 신설 자제'가 아니라 '병설 유치원 신설 자제'라고 발표했다고 알려지면서 학부모와 유치원 업계에서 찬반 논란이 가열됐다. 학부모들은 "공립유치원, 병설유치원보다 비용이 비싼 사립유치원을 활성화하는 것은 근본적인 육아 대책이 될 수 없다", "누구를 위한 정책인가"고 반발하는가 하면 유치원 업계에서는 "병설유치원은 나이제한과 시간 제한이 있는데 유치원 입학 연령을 낮춰 부모 부담을 줄이고 지원을 확대하려는 것"이라는 주장이 팽팽하게 맞섰다.  
사진=안철수 페이스북 캡처

사진=안철수 페이스북 캡처



이에 국민의당은 "대형 단설유치원 신설을 자제한다고 발언했는데 병설유치원으로 오보가 난 것"이라고 해명했다. 안 후보 캠프 정책실 관계자는 이날 발표한 단설유치원 자제 공약에 대해 "모든 단설 유치원을 지칭한 것은 아니다. 공립 단설유치원도 해당 안된다"며 "일부 대형 단설 유치원들을 말한 것"이라고 설명했다.
 
 단설유치원이란 국가나 지방자치단체에서 설립한 공교육기관으로 국가에서 교육비를 지원받는 곳이다. 상대적으로 사립유치원에 비해 비용이 저렴하고 교사진은 국가 임용고시를 통해 선발된 선생님으로 구성돼 있다. 유치원 원장은 유아교육 전공자가 맡게 된다. 병설유치원은 초등학교에서 함께 운영하는 유치원으로 원장이 해당 초등학교 교장인 점이 단설과 차이점이다. 병설유치원 교사 역시 국가임용고시를 통해 선발된 선생님으로 구성돼 있다. 입학 가능 연령과 모집 인원수는 유치원마다 차이가 있다.  
 
국민의당은 안 후보가 이날 단설유치원 신설을 자제한다고 발언한 이유에 대해 "수백 명을 수용할 수 있는 대형 단설유치원을 신설할 경우 인근거리 유치원의 수요와 공급 문제가 있기 때문"이라며 "기존 시설 운영에 지장없는 범위에서 신설을 고려해야 한다는 뜻"이라고 설명했다. 국민의당 관계자는 "대형 단설 유치원을 신설할 경우 여러가지 국가 재난 상황에 대한 대응, 교육 프로그램 등에 대한 체계적인 관리가 어렵도 더불어 주위 소규모 유치원 등이 어려움을 겪을 수 있다"며 "사립유치원 독립운영을 보장하겠다는 발언 역시 특성에 따른 운영은 보장하되 교육은 공교육 체계로 만들겠다는 의미"라고 강조했다.  
 
이지상 기자 ground@joongang.co.kr
 
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