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[양영유의 직격 인터뷰] “세월호 둘러싼 괴담은 모두 페이크 뉴스다”

중앙일보 2017.03.31 01:00 종합 30면 지면보기
세월호 의혹 쓴소리 코리아샐비지 류찬열 회장 
류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

3년 만에 세상 밖으로 나온 세월호가 조만간 뭍에 오른다. 정부는 30일 세월호를 거치할 전남 목포신항에 범정부 ‘합동 현장수습본부’를 설치하고 가동에 들어갔다. 목포신항 3000㎡ 부지에 마련된 50여 개의 컨테이너 동에는 공무원 105명이 파견돼 9명의 미수습자 수습과 선체 조사, 유품 관리 등의 업무를 지원하게 된다. 8명의 전문가로 구성된 세월호선체조사위원회도 침몰 원인 규명에 나선다. 일련의 과정에 필요한 현장 작업은 한국 구난(救難·salvage) 업체인 코리아샐비지가 맡았다. 인양은 중국의 상하이샐비지가 했지만 뭍에서는 코리아샐비지가 모든 작업을 책임지는 것이다. 목포신항에서 세월호를 기다리고 있는 코리아샐비지 류찬열(63) 회장에게 선체 인양의 궁금증과 정리 작업의 과제, 그리고 해난 구조의 세계를 들어봤다.
 
세월호의 목포신항 도착이 지연되고 있다.
“당초 30일 출발 예정이었는데 날씨 때문에 다소 늦어지고 있다. 큰 문제는 아니다. 매일 선체 정리에 필요한 기술을 점검하고 해양수산부와도 협의하고 있다. 상하이샐비지는 세월호를 뭍으로 올리면 임무가 완수돼 완전히 손을 뗀다.”
 
세월호를 끌어올리는 데 얼마나 걸리나.
“고박과 용접 제거, 기름 제거 등에 4~5일 걸릴 것이다. 그 후 모듈 트랜스포터(SPMT, Self Propelled Modular Transporter)에 태워 소조기인 4월 5일 전후로 옮기게 된다. 모듈 트랜스포터는 바퀴가 500개 달린 육지의 대형 트레일러라고 생각하면 된다. 트랜스포터가 세월호 아래로 들어가서 끌어올리는 식이다. 반잠수선과 부두의 키 높이를 맞춘 다음 정조 시간에 모듈을 움직여야 한다. 천천히 이동하므로 그것도 2~3일 걸릴 수 있다.”
 
세월호를 끌어올린 뒤에는 어떻게 하나.
“미수습자 수습과 선체 정리, 유품 확인, 선체 조사 등이 이뤄진다. 선체를 절단할 경우 3개월 정도 걸리지만, 그렇지 않으면 6개월 이상 걸린다. 선체조사위원회가 팽목항에서 유족들의 의견을 청취하고 이쪽으로 와 어떻게 할 것인지를 협의할 것이다. 그분들 의견, 미수습자 가족 의견, 해양수산부 의견을 종합해 최선의 방법을 찾아야 한다.”


중국에 인양 맡긴 건 부끄러워
정치적 해석과 불신 이해 안 돼
뭍에 오르면 선체 정리가 핵심
미수습자 수습과 진실 규명 중요
 
류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

가장 중요한 과제는 미수습자 수습이다.
“침몰 순간 선내에 있었다면 반드시 찾을 수 있다. 일본의 ‘에히메마루호’는 2001년 700m 수심 밑으로 침몰했지만 8개월 만에 미수습자 8명을 수습했다.”
 
세월호는 어떻게 보존하는 게 좋을까.
“(개인적 의견을 전제로) 어려운 과제다. 세월호는 길이 145m, 높이 24m, 너비 22m의 거대한 선체다. 역사적·선박사적 보존 가치와는 별개로 육상의 다른 장소로 옮기는 작업 자체가 쉽지 않다. 꼭 기억하며 교훈을 삼도록 부분적인 보존, 예컨대 선수만 떼어내 보존·전시하는 것도 방법이다. 미국은 진주만 폭격 때 침몰한 선박 중 일부만 전시한 것도 있고 전체를 수장한 것도 있다.”
 
처음으로 돌아가 보자. 세월호가 지난 23일 수면 위로 나타났을 때 어땠나.
“애들 생각에 눈물이 났고 무책임했던 이준석 선장이 떠올랐다. 그 다음에는 상하이샐비지였다. 죽기 살기로 노력해서 일궈낸 성과였다. 인양을 쉽게 봐선 안 된다. ‘이렇게 쉬운 걸 왜 3년 만에?’라고 의심하는 건 큰 결례다.”
 
그래도 너무 오래 걸린 느낌이다. 괴담과 의혹도 난무했다.
“인양을 결정한 게 2015년 4월이다. 코리아샐비지도 네덜란드 스미트(SMIT)사와 함께 컨소시엄을 구성해 입찰에 참여했지만 851억원의 최저가를 적어낸 상하이샐비지로 결정됐다. 경쟁 업체지만 최선을 다했다고 평가한다. 맹골수도의 조류도 조류지만 난제는 시야다. 언론에서는 시야 얘기를 잘 안 하는데 사실 잠수사는 자신이 뻗은 손도 잘 안 보인다. 눈 감고 일하는 격이다. 인양은 하늘이 70%, 사람이 30%를 좌우하는 어려운 일이다.”
 
상하이샐비지가 작업 지연 의혹에 대한 공식 입장을 내놓지 않았기 때문에 전 과정을 지켜본 류 회장에게 다시 물어봤다.
 
박근혜 전 대통령이 파면되자 속전속결로 밀어붙였다는 괴담이 떠돌았다.
“모두 궤변이자 페이크 뉴스(fake news)다. 들어 보라. 인양이 결정된 게 2015년 4월이고 석 달 후인 7월 15일 상하이샐비지가 인양 업체로 선정됐다. 이어 8~9월에 장비를 동원해 기름 이적 등의 준비 작업이 시작됐다. 1년 중 12~2월은 작업이 어려워 한 달에 열흘 일할까 말까다. 작업 가능한 기간만 따지면 1년 중 3월에서 11월까지 7개월 정도다. 2015년은 그리 지나갔다.”
 
당초에는 2016년에 끝내려 하지 않았나.
“상하이샐비지는 세월호 선체 바닥에 받침대인 ‘리프팅빔’을 집어넣는 작업을 했다. 원래 계획은 태풍 시즌 전인 5월까지 빔을 다 집어넣는 것이었다. 7~8월에 인양을 마치려 했던 것으로 안다. 해수부와 뒷정리를 맡은 코리아샐비지도 그쯤으로 생각했다. 하지만 리프팅빔 삽입 작업이 쉽지 않았다. 선수를 들어올리기도 어려웠고 배 밑 굴착도 암반이어서 어려웠다. 결국 선미 부상 방법을 택했다. 지난해 8, 9월 시작해 12월에 마쳤다. 그리고 올해 1, 2월 날씨는 안 좋았지만 겨우 작업을 진행해 인양할 수 있었던 것이다. 이래도 못 믿나?”
 
상하이샐비지가 2000억원 이상을 썼다는 얘기도 들린다.
“원래 계약은 2016년 12월 31일까지였다. 851억원에 계약했는데 지금 지체보상금을 물고 있을 것이다. 하루 인건비 3억원을 포함해 하루 비용이 15억원을 넘는다. 1000억원 이상 손실을 봤다는 계산이 나온다. 상하이샐비지는 1951년 설립된 중국 교통운수부 산하 국영기업이다. 구난 전문 인력만 1400명이 넘는다. 아무리 중국 정부 소속이라지만 그런 피해를 감수하겠나.”
 
잠수작업자 일당이 98만원인데 적정한가.
“우리나라가 결제해준 게 98만원이다. ‘인터내셔널 샐비지 유니온’이란 데서 보험사와 합의해온 일당 기준이 있다. 하루 1000달러가 넘고, 책임자 등은 2000달러 이상으로 책정된다. 국제 기준이 그렇다.”
 
현장 지휘는 누가 했나.
“구난 총책임자인 중국인 샐비지마스터가 했다. 조선공학 전문가들이 구조나 강도 등을 정밀하게 계산하고 다이버마스터가 수중 현황을 설명해주면 샐비지마스터가 판단을 한다. ‘자르고 물 빼고 용접하라’는 명령을 내리는 것이다. 동원 인력은 초기엔 150명, 막바지엔 450명 정도다.”
 
8000t의 세월호는 수심 44m 아래로 가라앉았다. 세계적으로도 드문 인양 사례 아닌가.
“침몰 선박이 수중 환경이나 선박 운항에 영향을 주지 않으면 인양하지 않는 게 국제적 관례다. 인양 비용은 선체보험사가 대주는데 수리해서 다시 쓸 수 없다면 선체보험사도 손을 뗀다. 선주들의 비영리단체인 선주상호책임보험조합, 즉 P&I(Protection and Indemnity)클럽의 국제 관행이 그렇다. 천안함은 군사적 목적으로 건졌지만 미수습자가 있고, 침몰 원인도 완전히 규명되지 않은 세월호는 아주 예외적인 경우다.”
 
외국에도 그런 사례가 있나.
“2001년 일본 시코쿠 에히메현의 현립수산고등전문학교 실습선인 ‘에히메마루’ 침몰이 대표적이다. 하와이 인근에서 핵잠수함과 충돌해 수심 700m 아래로 침몰했다. 미수습자가 9명이었는데 500t급, 길이 58m 배였다. 인양해 8명을 수습한 뒤 1000m 해저에 다시 수장했다.”


연안에 침몰한 선박 2000척 방치
구조·구난 정비해 피해 줄여야
유럽처럼 ‘바다 앰뷸런스’ 필요
해경 부활과 샐비지 육성도 시급
류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

류찬열 코리아샐비지 회장은 30일 목포신항에서 “세월호 침몰 원인에 대한 의혹은 선체를 조사하면 밝혀질 것”이라며 “미수습자 9명을 수습하는 일이 가장 중요하다”고 설명했다. [프리랜서 오종찬]

 
잠수함 충돌설은 어떻게 생각하나.
“충돌했다면 잠수함에 승선했던 수병들이 가만히 있었겠나. 대부분 대학생이었던 수병들이 수십 명 제대했을 텐데 양심선언이 한 명도 없는 게 이상하지 않나. 삼류 공상소설보다도 못한 조잡한 주장이라는 비판이 나오는 이유다. 전문가 행세를 한 얼치기들은 사과도 않는다.”
 
방향타가 왼쪽에서 오른쪽으로 휘었다는 게 논란이다.
“그걸 가지고 충돌설을 제기하는 이들도 있던데 그것도 억지다. 항해사 지시에 따라 조타수가 조타기를 우현으로 돌렸다면 방향타가 그 상태로 멈춰 있는 건 당연하다. 인위적으로 바뀐 게 아닌 것 같다. 조사를 해보면 정확해질 것이다.”
 
세월호 인양을 계기로 샐비지에 대한 관심이 많아지고 있다.
“구조(rescue)는 인명, 샐비지(salvage)는 선박 구조를 뜻한다. 해양 선진국들은 둘 다 중요시한다. 우리는 세계 1, 2위 조선 강국이고 해운은 10위권이다. 하지만 샐비지는 관심 밖이다. 샐비지는 소방서와 같다. 불이 날 것에 대비해 소방서를 유지하고 평소 체제를 갖춰야 한다. 그런데 95년 시프린스호 원유 유출 사고 이후 해양오염방제조합(한국해양환경관리공단의 전신)을 만든 게 전부다.”
 
국내 연안 사고는 어느 정도인가.
“근해에 침몰된 배가 2000척이 넘는다. 소형선도 많은데 방치돼 있다. 문제는 기름 유출이다. 88년 침몰한 경신호를 보자. 침몰 후 임시로 막아 놓은 기름 구멍이 조금씩 터져 이명박 정부 때 300억원 예산을 확보해 겨우 기름을 제거했다. 삽으로 막을 걸 가래로 막은 것이다.”
 
우리나라와 외국의 인양 수준 격차는.
“샐비지 최강국은 네덜란드다. 177년 전 선박 엔진이 만들어졌을 때 생긴 업체도 있을 정도다. 중국은 상하이샐비지 외에 옌타이샐비지·광저우샐비지가 있다. 일본은 닛폰샐비지가 한국 연안에서 우리 시장까지 넘본다. 그런데 우리는 내세울 만한 게 없다. 구난 전문은 코리아샐비지 정도다. 그나마 상시 직원은 15명이고, 작업을 할 때만 50명까지 늘어난다. 그동안 화재·충돌 사고를 포함해 50여 척을 구조했다. 2015년 베트남에 침몰한 적재중량 2만t급 컨테이너선을 인양한 적도 있다.”
 
우리나라는 조선 강국인데 중국 업체에 왜 인양을 맡겼느냐는 얘기도 나온다.
“부끄러운 일이다. 제대로 된 구난 업체를 키워야 한다. 이번에 우리나라 장비를 쓴 게 거의 없다. 부식이나 LP가스를 좀 썼을까? 반잠수선도 네덜란드산이고 나머지는 중국 장비다. 중국 업체가 인양을 한 것이 다행일 수 있다. 우리가 맡았더라면 정치적으로 얼마나 휘둘렸겠는가. 상하이샐비지는 독립적으로 해냈고 엄청난 노하우를 축적해 세계적 명성을 얻었다.”
 
세계 인양시장 규모는 어느 정도 되나.
“인양은 일종의 보험시장과 같아 정확히 말하기 어렵다. 한 건에 수조원 하기도 한다. 한국 선박사고 규모는 연간 500억원 정도로 추정되고 있다.”
 
당장 샐비지 산업을 키우기 어려운 면이 있을 것 같다.
“긴급 구난 선박인 ‘바다 앰뷸런스’부터 설치해야 한다. 의료장비와 긴급 예인, 잠수장비를 갖추고 즉시 출동할 수 있는 선박이다. 유럽은 선박 통행량이 많은 곳곳에 배치했고, 중국과 일본도 구비했다. 1만5000마력 이상의 고출력 엔진이 필수인데 구난 업체가 담당한다. 우리도 부산이나 목포에 설치해야 한다.”
 
가장 시급한 해결 과제가 뭐라고 보나.
“해경의 코스트가드 기능과 샐비지의 경쟁력 강화다. 해경을 부활해 전문화해야 한다. 고시 패스해 육지경찰(육경)이 됐다가 물 먹으면 바다경찰(해경)이 되니 배를 한 번도 타 보지 않은 해경청장이 나온다. 민간에게만 맡겨져 있는 구난 시스템도 재정비해야 한다. 정부가 나서야 해양 강국의 자존심을 되찾을 수 있다.” 
류찬열은 …
세월호 선체의 정리 용역을 맡은 코리아샐비지의 회장이다. 중국 인양업체인 상하이샐비지가 세월호를 목포신항 철재 부두에 거치하면 선체 점검과 미수습자 수습, 조사위원회 현장 조사 등을 돕는 일을 지휘한다. 1955년생으로 한국해양대학 항해학과를 나와 해군 장교(ROTC)로 복무했다. 해운회사에서 경험을 쌓은 뒤 98년 부산에 코리아샐비지를 세웠다. 동일본 대지진 때 일본 선박 3척을 인양하는 등 20년간 50척을 구조했다. 2015년에는 생생한 경험을 담은 『현장 사례 중심의 해난 구조의 이해와 실무』를 출간했다.


양영유 논설위원 
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