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훈련 힘들어 ‘내일 아침이 없으면 좋겠다’ 며 잠들기도

중앙선데이 2017.03.05 00:17
[김수정의 상큼 인터뷰]
육사 73기 수석졸업의 주인공 이은애
지난달 24일 서울 노원구 육군사관학교에서 열린 육사 73기 졸업식에서 장준규 육군참모총장으로부터 대통령상을 전달받고 포즈를 취한 이은애 예비 소위. [뉴시스]

지난달 24일 서울 노원구 육군사관학교에서 열린 육사 73기 졸업식에서 장준규 육군참모총장으로부터 대통령상을 전달받고 포즈를 취한 이은애 예비 소위. [뉴시스]

금술 달린 견장과 금장 단추, 화려한 육군사관학교 예복을 입고 힘차게 파이팅을 외치는 여생도 3명의 환한 얼굴. 지난달 24일 서울 노원구 화랑로 육군사관학교에서 열린 육사 73기 졸업식의 하이라이트 사진이다. 졸업생 248명(여생도 21명) 중 1·2·3등을 차지한 이은애(25·사진), 김미소(23), 이효진(24)씨. 여생도가 1~3위를 모두 차지한 건 1946년 개교 이래, 98년 여생도 입교가 허용된 이래 처음이다. ‘육사에 부는 여풍(女風)’ 같은 말은 이젠 진부한 표현이 된 듯하다. 1등 성적으로 대통령상을 받은 이은애 예비 소위를 졸업식 사흘 뒤 만났다. 8일 소위 임관식, 5일 전남 장성의 육군보병학교 입교를 앞둔 이 소위는 “꿀잠 휴가를 보내고 있다”고 했다.

나라 위한 공적인 일 하고 싶었고
멜로보다 전쟁·영웅 영화 좋아해
강재구 소령 존경 ‘나도 저렇게…’
GOP 가고 싶어, 훌륭한 소대장 꿈

태권도, 5㎞ 구보, 축구로 단련
시간 지나며 체력 남자에 안 뒤져
몸은 녹초 돼도 성취감 큰 게 장점



그에게 ‘상큼’ 인터뷰의 테마, ‘나의 힐링 공간’을 만남 장소로 소개해 달라고 했다. 캠퍼스의 자유를 뒤로하고 엄격한 군인의 길을 선택한 이 소위는 경의중앙선 구리역 부근 한 카페 2층에서 보자고 했다. 북적이는 역사 주변 커피숍이 힐링 공간이라니.
 
마음을 평안하게 다스린, 그런 곳이 있을 텐데.
“어딜 다녀 보질 않았다. 여기가 제일 편하다. 주말 남양주 집에 가면 해야 할 숙제를 못할 것 같고 학교 기숙사에선 벗어나고 싶어 지도 보면서 찾은 곳이다. 대중교통으로 20분 정도면 온다. 4년간 주말의 반은 여기서 음악 듣고 공부하다가 기숙사로 돌아갔다.”
 
하긴 카페에 가서 커피 한잔에 노트북 펼치고 하루 종일 보내는 게 대세다. 주택가 카페는 주말이면 동네 사람들로 꽉 찬다. 시험공부도 독서실이 아닌 카페에서 하고, 심지어 과외도 카페에서 한다지 않나. 그 무슨 ‘별다방’ ‘콩다방’ ‘풀밭’ 등 별칭도 많다. 육사생도라고 다를 리 없을 터다.
 
이 소위는 다부져 보였다. 사진에서 본 인상 그대로 털털했다. “졸업식 이후 언론사와 친구들로부터 연락이 쏟아졌다. 평생 카톡을 이렇게 많이 받은 적은 없었다. 며칠이 정신없이 흘러갔다.”
 
여생도 3명이 1~3위를 차지하자 ‘학업 성적만 봐서 그런 것 아니냐’는 말들도 나왔다. 육사는 98년 입학 정원 10% 선에서 여생도 입교를 허용했는데 2012, 2013년 내리 여생도가 1등 대통령상을 받았다. 그때까지만 해도 학과 성적 비중은 75%였다. 2015년부터 평가항목에서 학과 비중을 50%로 낮추고, 군사 역량(군사이론 전투력, 25%), 신체 역량(15%), 내무생활과 리더십(10%) 비중을 높였다. 여학생에게 ‘불리’하게 만든 평가 제도지만 여생도들은 이를 넘어섰다.
 
 
어떻게 1등을 했나. 남생도에 비해 체력이 달릴 텐데.
“그냥 열심히 했다. 1등이라 해서 1등인 줄 알았다. 체력은 장교로선 당연하니까 성적과 무관하게 단련했다. 월·화·목요일엔 5㎞ 구보하고, 웨이트 운동을 했고, 수요일엔 태권도(이 소위는 태권도 4단이다)를 했다. 금요일엔 여자축구리그에서 왼쪽 공격수로 뛰었다. 입학 초엔 남생도들에 비해 체력이 밀렸는데 언제부터인가 처진다고 생각한 적은 없다.”
 
생도 훈육을 담당한 유재환 소령은 “15㎏ 군장을 메고 하는 화랑전투기술대회에서 팀장을 맡아 우승할 정도로 체력과 정신력·리더십이 탁월한 생도였다”며 “말수는 적었지만 주변을 잘 챙겨줘 후배와 동기들이 많이 따랐다”고 평가했다.
 
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이 소위는 2011년 연세대 건축학과에 입학해 1년 다니다 그만두고 다시 공부를 시작해 2013년 육사에 입학했다. 3수인 셈이다.
 
 
명문으로 꼽히는 대학을 왜 그만뒀나.
“입에 발린 말처럼 들릴 수도 있는데 어렸을 때부터 나라를 위한 일, 뭔가 그런 공적인 일을 하고 싶었다. 막연하게 군인이 되고 싶다는 생각도 했고. 건축학과가 좋아서 간 건 맞는데 대학에 들어가서 육사를 알게 되고, 그쪽으로 마음이 완전히 쏠렸다. 멜로 영화 같은 건 관심 없었고, 전쟁영화나 영웅이 나오는 영화를 좋아했다. 초등학교 6학년 땐가 영화 ‘태극기 휘날리며’를 보고 감동 먹었다.”
 
 
캠퍼스의 낭만, 이런 로망이 있는 대학인데.
“글쎄, 너무 자유롭다는 생각이 들었다. 한 학기 다니고 2학기는 어떻게 했는지 기억이 잘 안난다.”
 
초·중등학교를 경기도 분당에서 다닌 이 소위는 전주 상산고로 가 기숙사 생활을 했다. 기숙사 생활만 7년, 이력이 났단다. 그 사이 부모님은 경기도 남양주로 이사했다. “부모님은 외삼촌이 하시는 공장 일을 함께 하고 계시고, 두 살 아래 남동생은 대학을 졸업하고 취직 준비 중이다. 부모님은 굳이 힘든 육사를 가느냐고 처음엔 반대했지만 나중엔 격려해 주셨다.”
 
 
1 지난달 24일 졸업식에서 찍은 가족사진. 왼쪽부터 어머니 임복득, 아버지 이상표씨, 이 소위(전투복), 외삼촌과 외숙모.

1 지난달 24일 졸업식에서 찍은 가족사진. 왼쪽부터 어머니 임복득, 아버지 이상표씨, 이 소위(전투복), 외삼촌과 외숙모.

2 졸업식에서 후배 생도들의 축하를 받고 있는 이은애 소위. [사진 이은애]

2 졸업식에서 후배 생도들의 축하를 받고 있는 이은애 소위. [사진 이은애]

학교 생활 중 가장 힘들었던 때는.
“훈련할 때다. 매년 여름 한 달 반 정도 군사훈련을 하는데 2학년 공수강하 훈련이 가장 힘들었다. 착지에 필요한 지상 체력 훈련을 섭씨 30도 넘는 더위에서 한다. 밤에 잘 때 ‘내일 아침이 없으면 좋겠다’고 하면서 잠든 적도 많다.”
 
공수강하 훈련은 육사 2학년 필수 과정이다. 지상훈련을 2주간 한 뒤 마지막 1주는 실제 낙하 훈련을 한다. 수송기를 타고 800m 높이 강하지점(Drop Zone) 상공에서 ‘강하’란 구령을 외치며 창공으로 뛰어내리는 훈련이다.
 
 
뛰어내리는 게 더 겁날 것 같은데.
“아니다. 2주간 교관으로부터 훈련을 무섭게 빡세게 받기 때문에 뛰라고 하면 무서운 줄 모르고 뛰어내리게 된다. 놀이기구 탈 때처럼 내장이 확 올라오는 느낌이 나지만 4초 후면 낙하산이 펴진다. ‘으~’ 하는 건 한순간이고 짜릿하다. 저 멀리 산과 들판, 집들이, 훈련하면서 보지 못했던 풍경들이 한눈에 들어온다. 환희랄까. 이런 걸 느꼈다.”
 
 
가장 존경하는 인물을 강재구 소령이라고 꼽았더라.

“월남 파병을 앞두고 교육 훈련을 하던 중 부하가 떨어뜨린 수류탄을 몸으로 덮쳐 부하들을 구한 분이다. ‘재구의식’(육사 16기인 강재구 소령을 기려 1학년을 대상으로 하는 육사의 전통 다짐 의식)을 하면서 알게 됐는데, 반사적으로 몸을 던진 건 희생정신이 완전히 체득돼 있다는 얘기 아닌가. 이순신 장군을 그린 영화 ‘명량’을 보면서도 전술과 작전 지휘는 물론이고 절망적인 상태에서 부하들을 감화시키는 그 지혜가 대단하다는 생각이 들었다. ‘나도 저렇게 판단하고 할 수 있을까’ 이런 생각을 많이 했다.”

 

 
이 소위는 전투병과를 선택했다. 전남 장성의 육군보병학교에서 3개월간 소대장 임무 훈련을 한 뒤 전방인 경기도 연천 28사단에 배치될 예정이다.
 
 
GOP(일반전초) 부대로도 갈 수 있나.
“가고 싶은데 여군을 보내줄지 모르겠다. GOP에서 임무 수행하는 선배 여군이 있다고는 들었는데. 사람들은 힘들다고 생각할지 모르겠지만 그런 걸 하고 싶어 선택한 길이다.”
 
 
폐쇄된 공간에서 남자 병사들을 지휘해야 한다.
“그건 GOP가 아니어도 어디서든 부딪치는 상황이다. 단순 비교는 적절치 않겠지만 학교에서 하급생도를 이끌면서 잘할 수 있을 거라고 자신했다. 소대원들 말을 경청하면서 지휘하는 게 중요하다고 생각한다.”
 
 
요즘 입대하는 친구들이 약하다는 얘기도 있다.
“나도 같은 세대다. 이해가 안 가는 건 아니다. 4학년이 되면 분대장이나 소대장·중대장·대대장 등의 지휘 근무를 한다. 하급생 10명을 대원으로 두는데 4학년생은 정말 자식처럼 1학년 생도를 챙겨준다. 분대장을 했는데 분대원 1학년 생도가 졸업식 때 반지를 끼워주면서 울었다. ‘분대장을 잘못하진 않았구나’ 하는 생각에 기쁘고 고마웠다. 4년 전엔 나도 울었다. 1학년 땐 정말 힘들어서 4학년 지휘관의 자리가 크다. 그런 마음으로 소대장 임무를 하면 되지 않을까 생각한다.”
 
 
최근 사관학교 진학을 꿈꾸는 중·고교생이 많아졌는데 해줄 말은.
“쉽게 말할 수 있는 4년은 아니란 걸 이야기하고 싶다. 그냥 한번 해볼까 이런 정도면 포기하고 나간다. 의지·각오를 한번 점검하고 도전하면 좋을 것 같다.”
입교 후 적응을 못해 자퇴하는 생도들이 매년 생긴다.
 
 
졸업 후 취직 걱정 때문에 진학 희망자가 많다는 분석도 있다.
“물론 취직 걱정 덜려고 입학하는 친구들도 있다. 그게 잘못이라곤 보지 않는다. 4년 생활을 해보니 조직을 우선하는 마음, 나를 버릴 수 있는 마음이 필요한 것 같다.”
 
남자 친구가 있냐는 물음에 이 소위는 스스럼없이 “있다”고 했다. 함께 졸업한 생도다. 그도 같은 전투병과 보병을 지원했다. 몇 안 되는 캠퍼스 커플이란다.
 
 
시간이 지나면 결혼하고 출산·육아도 해야 할 텐데.

“일과 결혼 생활 둘 다 잘하고 싶다. 하지만 아직은 아니다. 일이 우선이다.”

 

 
 
우리 군대가 아무래도 남성 위주 문화지 않나.
“학교 다닐 땐 그런 걸 느끼지 못했다. 남녀 생도들이 서로 이해를 많이 하고. 임관 이후는 어떨지 모르겠다. 가지 않은 길이라 가봐야 알 것 같다.”
 
이 소위의 민간인 생활은 5일이면 끝이다. 다시 전투복 패션으로 돌아간다. “통장도 만들어야 하고 친구도 만나야 하고 바쁘다. 보병학교에선 전투복은 보급되지만 트레이닝복은 개인이 산다. 멋있는 걸 고를 생각이다.”
 
이 소위는 ‘실패를 두려워하지 말자’를 좌우명으로 정했다고 했다. “어려서부터 저 애는 1등인데 저런 것도 못하나 이런 말 들을까봐 소극적으로 한 게 많았다. 충분히 해도 될 일이었는데. ‘일단 해보자’로 방향을 잡았다. 책을 많이 읽는 지휘관이 되겠다는 다짐도 하고 있다.”
 
현재 대한민국 여군은 6600여 명. 장교 가운데 7%가 여성이다. 2015년 이후로는 군종·포병·방공병 등 전 병과에 여군이 다 진출해 있다. 현재 장군은 윤원숙 간호사관학교장(준장) 단 1명이다.
 
 
어떤 군인이 되고 싶나.
“훌륭한 소위, 훌륭한 소대장이 되고 싶다. 현재에 충실한 게 제일 중요하다고 생각한다.”
 
 
김수정 선임기자 겸 논설위원
kim.sujeong@joongang.co.kr

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