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마크 트웨인이 "지구에서 볼 수 있는 가장 멋진 풍광"이라고 극찬한 이곳

중앙일보 2017.03.01 13:52 Week& 5면 지면보기
얼어붙은 레이크타호.

얼어붙은 레이크타호.

 광활한 미국 땅에는 경이로운 풍경들이 곳곳에 펼쳐진다. 네바다 주 버지니아시티 출신 작가 마크 트웨인이 ‘지구에서 볼 수 있는 가장 멋진 풍광’이라고 극찬한 레이크타호(Lake Tahoe)도 그중 하나다. 네바다 주에 있는 레이크타호는 해발 1900m 산중에 있고 면적은 490㎢에 달한다. 그러니까 한국에서 가장 높은 한라산(해발 1950m) 꼭대기에 광주광역시 면적(500㎢) 만한 담수호가 있다는 얘기다. 레이크타호는 미국 서부지역 사람들에겐 천혜의 자연을 온몸으로 즐길 수 있는 휴양지다. 호수에서 여름엔 카약·웨이크보드·수영·스쿠버다이빙 등 온갖 레포츠를 경험하고 겨울엔 호수를 둘러싼 시에라네바다 산맥에서 스키를 탄다.
레이크타호의 면적은 500㎢로 광주광역시와 비슷하다.

레이크타호의 면적은 500㎢로 광주광역시와 비슷하다.

 

미국 서부 '레이크타호'
1년에 절반은 스키 탈 수 있어
여름엔 수상 스포츠 천국으로 변신

레이크타호를 구경할 때 기점으로 삼는 곳은 호수 남쪽 마을 스테이트라인(Stateline)이다. 이곳에 카지노 호텔 5곳과 캠핑장·별장 등 숙소와 편의 시설이 몰려 있다. 레이크타호의 겨울 대표 레저는 스키다. 호수 주변에 스키 리조트가 15곳이나 된다. 대부분 11월 중순에 오픈해 이듬해 4월 말까지 문을 연다. 1년 중 절반이다. 슬로프를 전부 합한 길이가 94㎞에 달하는 헤븐리 마운틴 리조트는 규모가 클뿐더러 스테이트라인에 있어 접근성이 좋다. 헤븐리 마운틴 리조트에는 레이크타호를 조망하는 전망대가 있어 꼭 스키를 타지 않더라도 일반 관광객이 많이 찾는다.
헤븐리 마운틴 리조트의 곤돌라를 타고 바라 본 레이크타호의 모습.

헤븐리 마운틴 리조트의 곤돌라를 타고 바라 본 레이크타호의 모습.

 
곤돌라를 타고 해발 2781m 높이에 있는 전망대까지 약 10분 만에 닿았다. 하지만 안개에 시야가 가려 아무것도 볼 수 없었다. 하는 수 없이 다시 곤돌라를 타고 타마랙 롯지(Tamarack Lodge)가 있는 곳으로 갔다. 곤돌라 반환점인 타마랙 롯지 주변은 완벽한 겨울 왕국이었다. 롯지 지붕과 전나무 심지어 전신주에 까지, 흰 눈은 눈에 보이는 모든 것에 내려 앉아 온 세상을 하얗게 만들었다.
 
하산하는 곤돌라 안에선 생각지도 못한 장면을 마주했다. 곤돌라가 급경사 구간을 내려오면서 구름을 통과하자 레이크타호를 가리고 있던 흰 장막이 서서히 걷히는 듯한 극적인 효과가 발생했다. 레이크타호는 여태까지 본 어떤 호수보다 더 푸르렀다. 눈 덮인 산과 대비돼 푸른색이 더 도드라졌다. 
 
레이크타호를 구경하는 제피르 코브 크루즈.

레이크타호를 구경하는 제피르 코브 크루즈.

호수를 좀 더 가까이 보기 위해 제피르 코브(Zephyr Cove)로 갔다. 2시간 동안 호수를 누비는 크루즈가 이곳에서 출발한다. 선상에서 바라보는 호수는 더 극적이었다. 둘레가 약 120㎞에 달한다는 호수는 감히 그 끝을 가늠할 수 없을 정도로 방대했다.
 
레이크타호는 미국 서부 지역의 이름난 휴양지다. 여름엔 호숫가에 있는 모래사장에서 일광욕이나 수영을 즐길 수 있다.

레이크타호는 미국 서부 지역의 이름난 휴양지다. 여름엔 호숫가에 있는 모래사장에서 일광욕이나 수영을 즐길 수 있다.

와쇼(Washoe) 인디언 부족은 호수에 신이 살고 있다고 믿었다. 지금도 그들은 레이크타호에서 신을 위해 제사를 지낸다. 타호라는 이름도 와쇼 인디언들이 붙였다고 한다. 인디언 말로 타호는 ‘광활한 호수’라는 뜻. 19세기 미국으로 온 중국 노동자들이 거대한 호수 즉 태호(太湖)라 불렀던 것에서 유래했다는 설도 있다. 어찌됐든 뜻은 통한다. 아메리칸 원주민이든 머나먼 타지에서 온 이방인의 눈에도 이 거짓말 같은 풍경은 보고도 믿기지 않았을 것이다. 
 
레이크 타호의 관문도시 리노는 일찌감치 카지노가 발전했다.[사진 네바다주 관광청 한국사무소]

레이크 타호의 관문도시 리노는 일찌감치 카지노가 발전했다.[사진 네바다주 관광청 한국사무소]

◇ 여행 정보=레이크타호의 관문도시는 네바다 주 리노다. 미국 항공사 델타(ko.delta.com)가 한국에서 시애틀을 경유해 리노까지 가는 항공편을 매일 운행한다. 총 비행시간 약 11시간 30분. 헤븐리 리조트(skiheavenly.com)의 리프트 1일 이용권 가격은 어른 135달러, 어린이 74달러, 곤돌라 어른 54달러, 어린이 32달러. 리노의 아틀란티스 카지노 리조트 스파(atlantiscasino.com)가 2017년 5월 15일까지 헤븐리 마운틴 리조트 리프트 1일 이용권과 일반 객실 1박을 묶은 스키패키지 상품을 판매한다. 1인 149달러. 제피르 코브(zephyrcove.com) 크루즈 어른 59달러, 어린이 29달러. 1달러 약 1130원(2월 24일 기준). 자세한 정보는 네바다 관광청 홈페이지(travelnevada.com)에서 확인할 수 있다. 
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