본문 바로가기

동남아가 북한 압박하게 몰아붙이면 오히려 역효과

중앙선데이 2017.02.26 01:05 520호 10면 지면보기
험악해지는 북·말레이시아, 한국 외교 전략 어떻게
지난 23일 말레이시아 국민전선 청년 당원들이 쿠알라룸푸르 북한대사관 앞에서 ‘말레이시아를 존중하라’는 피켓을 들고 시위를 하고 있다. [로이터=뉴스1]

지난 23일 말레이시아 국민전선 청년 당원들이 쿠알라룸푸르 북한대사관 앞에서 ‘말레이시아를 존중하라’는 피켓을 들고 시위를 하고 있다. [로이터=뉴스1]

김정남 암살사건을 계기로 북한·말레이시아, 북한·동남아시아 관계에 작지 않은 변화가 예상된다. 북한의 억지 주장이 이어지자 아흐마드 자히드 하미디 말레이시아 부총리가 지난 24일 양국 관계 전면 재검토의 뜻을 밝혔다. 그는 “말레이시아는 김정남 살인사건 수사에 전문성을 보였지만 북한의 주장은 이에 걸맞지 않다. 북한과의 외교 관계를 재검토하겠다”고 밝혔다.

말레이 여론 악화, 북과 단교 거론
ASEAN 의장 성명 둘러싼 외교전
한국이 유리한 고지 차지할 계기
동남아의 자존심 고려한 대응을

 
말레이시아에서는 당국이 북한 측을 수사 초기부터 여러 측면에서 배려했음에도 적반하장 격으로 수사를 비난하자 여론이 급속히 악화됐다. 특히 지난 17일 북한의 강철 대사가 “말레이시아가 북한의 적대적 세력과 결탁했다”는 등 강경 발언을 쏟아낸 직후 관계 단절 등을 주장하는 목소리가 커지고 있다.
 
강철 주말레이시아 북한대사

강철 주말레이시아 북한대사

지금까지 말레이시아 경찰 당국의 김정남 암살사건 수사 내용을 보면 북한이 배후라고 추정된다. 양국 관계 갈등이 커지고 있는 가운데 말레이시아가 향후 어떠한 외교적 조치를 취할지 주목된다. 말레이시아는 세계에서 유일하게 북한 여권 소지자에게 무비자 입국을 허용하는 국가다. 북한의 활동이 비교적 자유롭고 활발했다고 짐작할 수 있다.
 
말레이시아를 비롯해 동남아 국가 모두 북한과 외교 관계를 맺고 있다. 모두 남북한 동시 수교국이다. 일부 국가는 평양에 대사관을 설치하고 있다. 인적·경제적 교류도 종종 있다.
 
이런 배경에는 북한과 동남아의 역사적 관계가 있다. 북한과 동남아 국가는 비동맹운동을 통해 가까운 관계를 맺어 왔다. 비동맹운동의 주권 평등, 국내 문제 불개입 등의 원칙은 아직도 동남아 외교에서 중요한 요소다. 동남아 국가는 북한과의 관계가 자국에 직접적 피해를 주지 않는 이상 굳이 이를 바꿀 필요성을 느끼지 못한다.
 
1960~70년대 북한은 동남아 지역에서 한국보다 우위에 있었다. 이때부터 내려오는 인적 관계나 과거의 유산이 여전히 남아 있다. 베트남·라오스 등은 여전히 공산당 일당체제로 북한과 당대당 관계를 가지고 있다. 캄보디아 시아누크 왕, 인도네시아 전 대통령인 수카르노는 김일성과 개인적 친분도 깊었다.
 
이 사건으로 말레이시아는 국가 이미지에 심한 손상을 입었다. 동남아에서 비교적 안전한 국가로 여겨지던 말레이시아 치안에 큰 물음표가 붙었다. 말레이시아의 관광과 해외 투자에 부정적 영향을 줄 수 있다. 북한의 태도로 인해 국가적 자존심에까지 상처를 입었다.
 
사건 직후 말레이시아 경찰은 재빨리 움직였다. 직접 범행을 저지른 인도네시아·베트남 여성뿐 아니라 배후에 북한 국적 인물들이 있다는 수사 결과를 신속하게 내놨다. 일단 말레이시아 경찰과 정부가 북한 사람들이 배후에 있다는 발표를 한 이상 사건을 마무리해야 하고 관련된 사람들을 처벌하지 않을 수 없다.
 
반면 북한은 최종수사 결과가 나오더라도 인정도, 협조도 하지 않을 것이다. 관련 북한 사람들을 말레이시아로 송환할 가능성도 없다. 말레이시아나 국제사회가 납득할 만한 사건의 종결이 쉽지 않을 것이다.
 
북한·말레이시아 관계가 어디까지 악화될지 가늠하기는 어렵다. 일부 말레이시아 전문가는 단교를 주장하고 있다. 보다 온건한 예측으로 북한공관 폐쇄와 북한인 추방을 거론하기도 한다. 어쨌든 말레이시아에서 북한이 운신할 수 있는 폭이 매우 좁아질 것이다. 이번 사건에 간접적으로 연결된 인도네시아·베트남도 자국 내 북한 활동에 대한 감시를 강화할 것이 분명하다. 이미 인도네시아 경찰은 자카르타의 북한 식당이 불법 활동에 연루됐는지 수사하겠다고 했다.
 
주변의 동남아 국가들은 한편으로 가슴을 쓸어내릴지 모른다. 이런 사건이 자국에서 발생했을 수도 있었다는 점 때문이다. 다른 한편 여타 동남아 국가도 혹시 있을지 모르는 북한인, 북한 외교관들에 의한 불법 활동에 대한 감시를 강화할 것이다. 이런 조치들이 당장 눈에 띄게 동남아·북한 관계를 변화시키지는 않더라도 동남아에서 북한의 행동을 위축시키는 효과를 가져올 것이다.
 
원하든 원치 않든 지난 수십 년간 동남아에서 한국과 북한은 경쟁 관계에 있었다. 60~70년대에는 남북 사이 수교 경쟁이 있었다. 최근까지도 아세안지역안보포럼(ASEAN Regional Forum·ARF)에서 어느 쪽 입장이 의장성명에 어떻게 반영되는가를 놓고 치열한 외교전이 매년 벌어지고 있다. 외교가에서 동남아는 남북 대결의 장으로 인식되는 측면이 강하다. 말레이시아에서 벌어진 김정남 암살사건이 동남아를 무대로 벌어지는 남북 경쟁에서 한국이 유리한 고지를 점하는 계기가 될 수 있다는 예상도 있다.
 
관련기사
동남아에서 남북 경쟁은 더 이상 의미가 없다. 북한과 동남아의 무역 관계는 한국과 동남아 무역의 약 1500분의 1에 불과하다. 말레이시아와 북한의 무역은 말레이시아 전체 무역의 0.002%에 그친다. 남북한의 국력 차를 보나 동남아와 관계의 깊이를 보나 한국의 우위는 이미 명확하다. 동남아 국가는 한국과 우호적 관계를 능동적이고 적극적으로 추구한다. 그만큼 한·동남아 관계에 걸린 동남아의 이익이 크다. 반면 북한·동남아 관계에서 동남아 국가들은 매우 수동적이고 현상 유지적이다. 없어도 상관없지만 북한과 관계 청산을 시도해 굳이 문제를 만들 필요는 없다는 정도다.
 
김정남 암살사건을 계기로 동남아에서 북한이 활동을 못하도록, 동남아가 북한을 압박하도록 몰아붙일 필요는 없다. 오히려 동남아 국가들에 압력을 행사하면 역효과를 낼 것이다. 말레이시아는 김정남 암살사건으로 인해 이미 상처를 입었다. 여기에 한국이 나서 북한 문제를 또 거론한다면 이미 난 상처에 소금을 뿌리는 격이다. 동남아 국가의 자존심을 고려해야 한다.
 
한국은 동남아 국가들에 좀 더 세련되게 다가가야 한다. 동남아 국가들은 현재 아세안공동체(ASEAN Community)로 지역 통합을 추진하고 있다. 동남아 내 국경이 낮아지고 경제적 통합이 일어나고 있다. 그에 수반되는 부작용도 있다. 국경을 넘나드는 마약 밀수, 인신 매매, 돈세탁, 조직폭력, 해적, 사이버 범죄 등 초국가적 범죄 문제다. 이번 사건만 봐도 말레이시아에서 일어난 사건에 인도네시아·베트남 사람이 개입돼 있다. 도주한 것으로 추정되는 북한 사람도 먼저 말레이시아에서 인도네시아로 움직였다.


한국은 북한 문제에 집착할 것이 아니라 큰 그림을 그리며 동남아 국가들과 초국가적 범죄 협력을 강화하는 방향으로 나가야 한다. 동남아 국가에 만연한 초국가적 범죄에 대처하기 위한 역량 강화, 공동의 노력이란 방향으로 한·동남아 협력의 방점을 찍어야 한다. 이는 지금까지 한·동남아, 한·아세안 관계가 꾸준히 추진해 온 협력의 방향과 일치한다. 동남아 내 초국가적 범죄 대처를 위한 협력은 재외국민 보호, 즉 30만 명이 넘는 재동남아 한국인과 연 600만 명에 달하는 동남아 지역 한국인 관광객의 안전을 위한 협력이기도 하다. 더 나아가 북한이 동남아 지역에서 행하고 있는 각종 탈법·불법적 행위를 효과적으로 감시·억제할 수 있는 지름길이다.
 
 

이재현 아산정책연구원 
아세안·대양주 연구 프로그램 선임연구위원. 연세대 정치학 석사. 호주 머독대 정치학 박사. 동남아 정치, 아세안, 동아시아 지역협력 문제에 정통하다. 한국동남아연구소 선임연구원을 거쳐 외교통상부 산하 국립외교원의 외교안보연구소에서 객원교수를 지냈다.

구독신청

공유하기
광고 닫기