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[매거진M] 시대의 맥을 짚는 만화가 세상 모든 것의 기원을 100권에 담다

중앙일보 2016.10.29 00:01
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윤태호(47)는 시대의 맥(脈)을 짚어 내는 만화가다. 20대 시절 “잘못의 대가를 치르지 않는 세상에 대한 분노”로 그린 사회 고발 만화 『야후』부터 경쟁에 치인 직장인의 애환을 담은 『미생』 그리고 지난해 동명 영화의 관객 몰이로 재조명된 미완결 작품 『내부자들』까지. 그는 우리네 현실과 일상을 이질적 소재와 결합해 낯설고 깊숙이 들여다보게 했다. 최근 문화·예술계를 떠들썩하게 만든 ‘청와대 블랙리스트’에 윤태호의 이름이 포함된 것은 아마 그런 이유일 터. 2008년 발표한 웹툰 『이끼』 이후 전성기를 구가해 온 그가 최근 일생일대의 프로젝트를 선언했다. “‘세상 모든 것의 기원’을 담은 100권 분량의 교양만화 『오리진(Origin)』 시리즈를 완성하겠다”는 것이다. 길게는 10년쯤 내다봐야 할 대기획. 지난해 1월 직접 출판사 바이브릿지까지 차린 윤태호는 “2017년 초에 공개하겠다”는 목표로 이 시리즈를 준비해 왔다. 서울 홍익대학교 인근 바이브릿지 사무실에서 만난 그는, 이 모든 일의 시작을 “그저 좋아서”라는 명쾌한 말로 설명했다.

교양만화『오리진(Origin)』만드는 윤태호 작가

알고 있던 상식을 밑바닥부터 뒤집기 위해

-근황을 먼저 이야기해 보자. 2년 전 『미생』 시즌1 단행본이 100만 부 넘게 팔리면서 “이제 말 한마디 하는 것에도 부담을 느낀다”고 했다. 최근 대중적 인지도가 높아지면서 TV 출연도 많이 하고, ‘JTBC 뉴스룸’(2014~, JTBC)과 ‘무한도전’(2006~, MBC)에서는 ‘윤태호 어록’이 생길 만큼 강한 인상을 남겼는데.
“방송에 좀 나갔더니, 이제 거절하는 게 큰일이 됐다. 강연 요청 e-메일이 하루 평균 네다섯 개씩 오더라. 영화 ‘내부자들’(우민호 감독)이 한창 흥행할 때는, 갑자기 진보·보수 매체로부터 인터뷰 요청이 쇄도했다. ‘안 한다’고 하면 누룩미디어(윤태호·강풀 등이 주축인 만화 콘텐트 에이전시) 직원을 나무라는 사람들도 있었다. 정치권에서도 자꾸 러브콜이 오고…. 이게 무슨 난리인가 싶더라. 웹툰 『파인』을 연재하던 때였는데, 정신적으로 괴로워 결국 두 달 정도 연재를 쉬었다.”

-지난해 11월 연재를 시작한 『미생』 시즌2는 팔꿈치 부상으로 4월부터 잠정 중단된 상태다. 여러 프로젝트를 동시에 진행하며 과부하가 걸린 것은 아닌가.

“부상을 입어 부득이하게 쉴 수밖에 없었다. 그렇게 쉬고 나니 살 것 같더라(웃음). 부상당한 팔꿈치가 완쾌하기를 기다리고 있다. 『미생』 시즌2 연재를 언제 재개할 지 아직 말할 수 없지만 계속 취재 중이다. 요즘은 『오리진』 시리즈 관련 회의가 많아, 경기도 분당의 화실보다 바이브릿지 사무실에 자주 온다.”

-출판사까지 차려 장장 100권짜리 교양만화를 만들게 된 계기는.
“『오리진』은 정확히 ‘세상 모든 교양의 기원’을 담는 시리즈다. 내게는 ‘무식’에 대한 공포가 있다. 만화에서 다양한 소재를 다루며 지적으로 나아지길 바랐는데, 어떤 작품이든 연재가 끝나면 공부했던 것이 싹 휘발되더라. 왜 그런지 생각해 보니, 기본 개념도 제대로 모른 채 만화 스토리에 필요한 부분만 파편적으로 알아 갔기 때문이었다. 그때부터 ‘어떤 방식으로 공부하면, 이 딱딱한 지식을 스스로 재미있게 이해할 수 있을까’ 고민하기 시작했다. 나는 『미생』 『식객』(허영만 지음) 『맛의 달인』(카리야 테츠 지음) 『신의 물방울』(기바야시 신 지음) 등도 ‘교양만화’라고 본다. 『오리진』 시리즈는 그런 생각에서 출발했다.”

-교양·학습만화 시장은 이미 레드오션 아닌가.
“마케터들도 ‘타깃 소비자를 정해야 한다’고 조언하더라. 하지만 특정 연령대를 넘어 누구나 흥미롭게 읽는 작품을 만들고 싶다. 큰아들이 중학교 3학년이고, 딸내미가 초등학교 5학년이다. 제목에 끌려 아이들이 읽는 학습만화를 살펴보면, 설정부터 거부감이 드는 게 많더라. 『오리진』 시리즈는 성인 독자가 읽기에도 밀도 높고, 아이들 눈높이에서 봐도 재미있으면 좋겠다. 디즈니·픽사 애니메이션처럼 말이다. 궁리 끝에 영화 ‘바이센테니얼 맨’(1999, 크리스 콜럼버스 감독)에서 힌트를 얻었다. 로봇에게 인류의 지식을 가르쳐 주면서, 그 로봇과 공감하는 스토리로 가닥을 잡아 나갔다.”

-작업실 벽에서 주인공 가족 캐릭터 각각을 연도별로 분석한 엑셀 표를 봤다. 매해 캐릭터들의 나이와 개인적 변화뿐 아니라, 그들을 둘러싼 사회·역사적 정황까지 세세하게 정리돼 있더라.

“『이끼』 때부터 줄곧 해 온 방식이다. 세계 어딘가에 ‘지구 멸망을 대비해 땅속 깊이 씨앗 창고를 만들어 두었다’고 하지 않나. 『오리진』 시리즈 역시 갑자기 ‘로봇에게 모든 지식의 근원을 저장하라’는 임무를 부여받은 평범한 가족의 고군분투기다. 결국 로봇은 핑계이고, 스스로 공부하지 않으면 안 되는 사람들에 대한 이야기다. TV 드라마 내용을 기억하듯 매권 만화를 따라가면, 적어도 어떤 개념 하나는 머릿속에 새길 수 있도록 구성했다.”

-100권에 담길 테마는.
“상대성 이론 같은 기본적 과학 원리를 비롯해 사회과학 이론까지 모두 포함된다. 사실 대부분의 사람들이 ‘학창 시절에 다 배웠다’고 생각하는 것들이다. 그런 내용들을 일상적 사례부터 우주적 차원까지 넓혀 알기 쉽게, 조금은 낯설게 만드는 것이 목표다. 내가 총감독과 콘티·데생을 맡고, 이명현 천문학 박사·서대문자연사박물관 이정모 관장·민족사관고등학교 조진호 교사 등이 전문영역 저자로 참여했다. 각 분야 전문가들과 함께 100권 중 10권까지는 주제를 잡아 놨다. 『오리진』 시리즈가 이렇게 진행될 것임을 보여 주는 선언적 주제들이다. 생각 없이 알던 상식이 밑바닥부터 뒤집히는 경험을 선사하고 싶다.”
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윤태호 작가
주요 작품 연보
1993 데뷔작 『비상착륙』
1998 『야후』
2001 『로망스』
2007 『이끼』
2012 『내부자들』 『미생』 시즌1
2013 『인천상륙작전』
2015 『미생』 시즌2
2017 『오리진』(예정)


-『오리진』 시리즈가 추후 작품에도 영향을 미칠까.
“당장 『미생』 시즌2에서 다루는 회계에 대한 이해의 폭이 달라졌다. 나로서는 지금이 이런 시리즈를 작업하기에 딱 좋은 타이밍이다. 더 나이가 들면 이렇게 지적 욕구도 안 생길 것 같거든. ‘그림적인 부분에 있어서 나아지고 싶다는 욕심도 있다.”

-‘세상을 이해하는 깊이가 그림체까지 바꾼다’는 말인가.
“지금까지는 마감 스케줄에 쫓겨, 늘 하던 방식으로 안전하게 그렸다. 웹툰으로 넘어오면서 컬러를 더하고 도구를 바꿨을 뿐이다. ‘핀터레스트(Pinterest·이미지 공유 사이트)’에 다른 사람들이 올린 판타지적인 그림들을 보면, 옛날엔 나도 그런 스타일로 그릴 수 있었던 것 같은데 이젠 아니거든. 지금은 그만큼의 상상력이 없으니까. 그동안 주로 착한 척, 정의로운 척하는 만화를 그렸잖나. 은퇴하기 전에 더 ‘묵직한’ 그림을 시도하고 싶다. 그에 걸맞은 내용도 다뤄 봤으면 좋겠다. 어릴 때 ‘나중에 만화가가 되면 이런 걸 해야지’ 하고 꿈꿨던 괴짜스러운, 진짜 ‘만화 같은 만화’도 그려 보고 싶다. 그러려면 지금의 미적 기준으로는 안 된다. 먼저 생각을 바꾸어야 한다.”

‘무지개 빛깔’ 예술가일 필요는 없다
-매 작품마다 철저한 사전 조사를 바탕으로 사회의 이면을 짚어 왔다. 지난 7월 국내 재벌 총수의 성(性) 추문이 터졌을 때, 난데없는 문의 전화에 곤욕을 치렀다고.
“성 추문 정황이 『내부자들』의 특정 장면과 너무 비슷하다는 거다. 당시 ‘어떻게 알았느냐’는 전화가 빗발쳐서 어리둥절했다. 1950년대 자유당 정권 시절부터 온갖 수기·르포를 통해 많이 다뤄진 정·재계 야사에 상상력만 조금 보탰을 뿐이다.”

-세상을 바라보는 윤태호만의 집요한 시선이 있었기에, 만화 속 묘사들이 더 사실적으로 다가오지 않았을까. 취재 분량이 상당할 텐데, 취사선택하는 기준이 있다면.
“『내부자들』을 그릴 때는, 한 일간지 논설주간이 TV 토론 프로그램에서 허무맹랑한 말만 늘어놓는 걸 보고 ‘왜 저럴까’ 생각해 봤다. ‘어쩌면 그는 이 방송을 해프닝으로 만들고 싶은 걸지도 모른다’는 의문이 생겼다. 아예 들을 만한 이야기가 없는 자리로 만들어, 상대 진영이 꺼낸 진지한 발언의 무게까지 없애려는 의도가 아닐까 하고. 정치 쪽에 가까운 사람일수록 스스로에게 부여한 일종의 역할이 있는 것 같다. 이 거대한 역할극에서 남이 허락한 역할에 만족하지 않고 자신을 ‘셋업’해 더 키우려는 사람들은 응징당하고. 한국 사회에서 ‘권력자’라 불리는 이들, 그 삶의 우물 아래 숨은 레이어를 들춰 보면 어마어마하다. 어릴 적에는 가십처럼 지나쳤던 기사들이 어느 순간 슬슬 눈에 들어오기 시작하더라. 그런 맥락을 기준으로 접근했다.”

-최근 1~2년간 정치계를 풍자한 작품이 늘긴 했지만 “비판의 날이 첨예하지 않다”는 의견도 있다. 특히 현실과 무관하게 통쾌한 엔딩으로 흥행을 거둔 영화들에 대해 우려의 목소리가 높은데.

“영화 ‘내부자들’ 때도 그런 말들이 나왔다. 엔딩의 작은 성공에 취하게 만들지만, 극장을 나서면 현실은 여전히 갑갑하니까. 하지만 어쩌면 그게 자연스러운 것이 아닐까. ‘관제 영화’가 나오던 시절보다는 낫다. 창작물 하나에 너무 많은 의미를 부여하려 애쓰다 보면 제대로 즐기지 못하게 된다. 요즘의 정치 풍자적인 영화들에 대해 ‘시선이 투박하다’ ‘결말이 신중하지 못하다’고 평가할 수도 있다. 하지만 이렇게라도 소비하면서 더 많은 ‘실체’를 쌓아 나가는 게 중요하다. 이런 실체가 충분히 쌓여야 동일한 주제를 더 세련되고 깊이 있게 다루는 경지에 도달할 테니까.”
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윤태호 작가 작업실에서 발견한 『오리진』시리즈의 힌트들. 만화에 쓰일 주된 공간들의 이미지(위 사진)와 1년 단위로 정리된 주요 등장인물 연보(아래 사진)다. 윤 작가는 작품에 착수할 때마다 극 중 시대 배경에서 주요 캐릭터가 맞닥뜨릴 사회·역사적 정황을 엑셀 파일로 상세히 정리한다.

-사회적 소재를 다룰 때, 엔딩 부분에서 현실적 책임감을 어느 정도 고려하나.
“『미생』 시즌1을 돌아보면 ‘장그래가 대기업 정사원이 되는 건, 현실적으로 일어나기 힘든 일이고 만화적으로도 저차원 해결 방법’이라 봤다. 누구나 알잖나. 장그래 같은 스펙으로는, 인턴 사원에 지원하기도 힘들다는 것을. 그렇다면 독자들은 무엇을 볼까. 바로 이 아이의 고군분투를 본다. 장그래의 통찰력과 인격적 성장을 지켜보는 것이다. 이를 통해 ‘얘는 어디에서든 자기 앞가림은 잘하고 살겠구나’ 하는 믿음만 가질 수 있다면, 나는 ‘그런 결말이 맞다’고 생각한다. 만약 장그래가 대기업 회장의 눈에 들어 정사원으로 입사했다면, 그건 아무런 의미도 성취도 없는 한여름 밤의 꿈에 불과하겠지.”

-결국 ‘좋은 스토리’란 무엇일까.
“창작은 예술이지만 아주 혹독한 상업적 메커니즘에서 자유롭기 힘들다. 누구 말마따나 그 세계에는 하버드대학교 나온 사람부터 조폭까지 별의별 사람이 있으니까. 그것을 ‘좋은 스토리’라는 하나의 개념으로 일반화하긴 어렵다. 오히려 어떤 예술 분야든 작가는 조금이라도 더 ‘개인’이 되어야 한다. 한 사람의 작가가 무지갯빛일 필요는 없다. 무지갯빛 사람들이 섞이면 똥색밖에 더 되겠나. 저마다 다른 색깔로 분명히 자신의 길을 가야 한다. 본인이 좋아하고 잘하는 것을 하며. 특정 색깔의 개인들이 자주 보일 때, 그것에 대해 해석하고 시대사조를 논하는 건 평자들 몫이다.”

-1990년대 출판만화 시대에 데뷔해 웹툰과 영상의 결합 등 다양한 시도를 해 왔다. 그 사이의 가장 큰 변화라면.

“예전에 우리나라는 ‘섬나라’로 볼 수 있을 만큼 폐쇄적이었다. 그런데 언젠가부터 무심히 국경을 넘나드는 세대가 나오기 시작했다. 이제 외국에 나가는 것이 특별한 자랑도 아니다. 요즘 젊은 작가들은 마감이 끝나면 스스로 유저가 되어 유튜브·넷플릭스·SNS 등을 즐긴다. 작가와 독자의 경계가 뚜렷하지 않다. 그렇다 보니 작가들도 남의 취향을 헤아리기보다 ‘나의 흥미를 어떻게 더 강화할까’ 하는 기획자 마인드로 작품에 임한다. 이들이 그린 만화는 이전 세대의 것과 다를 수밖에 없다.”

-‘윤태호’야말로 ‘기획자 마인드’를 가진 대표 작가다. 『미생』 게임화와 남극세종과학기지 관련 만화뿐 아니라, 웹툰·TV 드라마·애니메이션·음반 작업을 동시에 가동하는 모종의 프로젝트도 추진 중이라 들었다.
“우선 『오리진』 시리즈에 주력할 것이고, 교양만화에 관한 다른 계획도 있다. 올해 12월 사업보고회를 여는 다른 프로젝트도 준비 중이다. 하지만 작가로서 꿈은 딱 하나다. 내 지면을 가지고, 힘닿는 데까지 꾸준히 작업하는 것. 죽을 때까지 그 꿈은 변하지 않을 듯하다.”
 
만화가 윤태호의 추천 영화 ‘시카리오:암살자의 도시'
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“어려서부터 영화를 좋아했다”는 윤태호 작가. 그는 “각 영화의 매혹적인 요소들을 언젠가 만화에도 구현하고 싶다”고 말했다. 그런 윤 작가가 최근 인상 깊게 본 영화는, 드니 빌뇌브 감독의 범죄드라마 ‘시카리오:암살자의 도시’(2015). 그는 “(단순한 선악 대결이 아니라 마약 조직을 소탕하는) 극한 상황에서도 매뉴얼을 지키려 애쓰는 사람과 매뉴얼을 뛰어넘어서라도 자기 명분을 지키려는 이들의 조합이 긴장감을 자아냈다”며 “피로에 절어 정신까지 극단으로 내몰린 요원들을 과장 없이 그려 낸 장면”을 이 영화의 백미로 꼽았다.

나원정 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr
사진=라희찬(STUDIO 706)
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