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박 대통령 “퇴임 대비해 재단 만들 이유 없다” 정면돌파

중앙일보 2016.10.21 02:14 종합 4면 지면보기
미르·K스포츠재단 의혹과 관련해 그동안 대응을 자제하던 박근혜 대통령이 결국 검찰 수사를 통한 정면 돌파를 선택했다.
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박근혜 대통령은 20일 경기도 일산 킨텍스에서 열린 ‘2016 대한민국 행복교육 박람회’에 참석해 교사·교수·학생·기업인 등 교육 관계자들을 격려했다. 왼쪽부터 자유학기제 홍보대사 가수 혜리, 인천시 영종중학교 박석규 교사, 박 대통령, 이준식 교육부총리, 자유학기제 홍보대사 이시은 수남중학교 학생. [청와대사진기자단]

박 대통령은 지난달 22일 청와대 수석비서관회의에서 야당의 미르·K스포츠재단을 겨냥한 공세에 대해 “확인되지 않은 폭로성 발언”이라고 비판했다. 그랬던 박 대통령이 20일 수석비서관회의에선 “누구라도 재단과 관련해 자금 유용 등 불법행위를 저질렀다면 엄정히 처벌받을 것”이라며 달라진 인식을 보였다. 박 대통령이 직접 최순실씨의 이름을 거론하진 않았지만 사실상 최씨에 대한 엄정 수사를 지시하는 내용이었다는 게 청와대 측의 설명이다.

“확인 안 된 폭로”→“엄정 수사” 왜
이권개입 구체적 정황 드러나고
국정농단 주장까지 나오자 결심
참모들도 “의혹 털어야 국정동력”
야권 “만시지탄…철저 수사를”

박 대통령의 상황 인식이 바뀐 이유에 대해 청와대 관계자는 “최근 최씨와 최씨 딸이 주주로 있는 업체(비덱스포츠)가 K스포츠재단 사업과 관련해 대기업에 후원금을 요청했다는 의혹이 제기된 게 결정적 계기였다”고 말했다. 이 관계자는 “그 전까지만 해도 최씨 관련 의혹은 실체가 묘연한 뜬구름을 잡는 수준이었기 때문에 청와대가 공식 대응에 나설 경우 불필요한 혼란만 부추길 것으로 보고 가만히 있었던 것”이라며 “하지만 이제는 최씨가 이권에 개입하려 했던 구체적 정황이 나타난 이상 사법당국의 객관적인 진상 규명을 피할 수 없게 됐다”고 말했다.

이날 청와대 수석비서관회의를 앞두고 주요 참모들은 박 대통령에게 “청와대가 최씨 문제를 다루는 것을 회피하는 듯한 인상을 주면 오해가 커진다. 확실한 입장 정리가 필요하다”고 건의했다고 한다. 미르·K스포츠재단 의혹이 최씨의 ‘국정농단설’로 확산된 뒤 한국갤럽 주간 정기조사에서 박 대통령의 지지율은 지난주 26%로 취임 후 최저치를 기록했다. 청와대 관계자는 “빨리 최씨 의혹을 털어버려야 박 대통령이 국정운영의 동력을 회복할 수 있다는 위기의식이 있는 게 사실”이라고 말했다.

최씨가 국정운영에 개입했다는 주장까지 제기되는 상황도 박 대통령의 이날 발언에 영향을 미쳤다는 관측이 나온다. 정연국 청와대 대변인은 최씨가 박 대통령의 연설문 고치기를 좋아했다는 전날 JTBC 보도에 대해 “말이 되는 소리냐”고 강하게 부인했다.

이날 박 대통령은 미르·K스포츠재단 설립 배경을 설명하는 데 많은 시간을 할애했다. 그는 “재단들이 저의 퇴임 후를 대비해 만들어졌다는데 그럴 이유도 없고 사실도 아니다”고 강조했다. 그러면서 “문화·체육 분야를 집중 지원하고 우리 문화를 알리면서 어려운 체육 인재들을 키움으로써 해외시장을 개척하고 수익 창출을 확대하고자 기업들이 뜻을 모아 만들게 된 것이 두 재단의 성격으로 알고 있다”고 말했다.

“과거처럼 관 주도로 모든 것을 할 수는 없기 때문에 이제는 민간이 앞장서고 정부는 지원하는 방식으로 창조경제와 문화융성의 두 축을 이끌어 나가야 한다고 생각했다”며 “전경련이 나서고 기업들이 동의해 준 것은 감사한 일”이라고도 했다. 박 대통령은 “외국 순방 때마다 경제사절단으로 함께한 여러 기업과 그동안 창조경제를 함께 추진해온 기업들이 문화산업 발전에 뜻을 같이하게 됐고, 이와 같은 공감대를 형성하기까지 기업인들과 소통하면서 논의 과정을 거쳤다”고 덧붙였다.
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야당은 박 대통령의 발언에 대해 “만시지탄”이라며 “이제라도 검찰의 철저한 수사가 이뤄져야 한다”고 촉구했다. 금태섭 더불어민주당 대변인은 “대통령의 분명한 수사 의지가 없었기 때문인지 검찰은 그동안 차일피일 수사를 미뤄왔다”며 “박 대통령이 재단 설립 배경에 대해 상세히 설명했는데 어떻게 민간재단 설립에 대해 그렇게 자세히 파악하게 된 것인지 의문스럽다”고 말했다. 이날 오후 대검찰청을 항의방문한 민주당 ‘최순실게이트, 편파기소 대책위원회’ 위원들은 김주현 대검 차장과 면담하고 “철저히 수사해 관련자들을 엄단하라”고 촉구했다.

김정하·유성운 기자 wormhole@joongang.co.kr
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