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[서소문 사진관] 미 핵항모 ‘로널드 레이건함’ 부산 입항

중앙일보 2016.10.16 12:18
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미국의 니미츠급 핵추진 항공모함인 로널드 레이건함(CVN-76ㆍ10만4천200t급)이 16일 부산항에 입항했다. 부산=송봉근 기자
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16일 부산항에 입항한 미국의 니미츠급 핵추진 항공모함인 로널드 레이건함은 미 해군 전투기 FA-18(수퍼호넷), 전자전기(EA-6B), 공중조기경보기(E-2C), 헬기 등 80여 대의 항공기를 탑재하고 있다.부산=송봉근 기자


미국의 니미츠급 핵추진 항공모함인 로널드 레이건함(CVN-76ㆍ10만4천200t급)이 16일 부산항에 입항했다. 로널드 레이건함은 지난 10일~15일까지 한반도 전 해상에서 실시된 한미 해상 연합훈련인 ‘2016 불굴의 의지’ 훈련에 참가했다. 이번 훈련에서는 북한 지휘부를 포함한 지상 핵심시설을 정밀 타격하는 훈련과 함께 북한의 잠수함 침투를 가정한 대잠훈련을 강도 높게 진행했다.

로널드 레이건함은 미 해군 7함대 소속으로 일본 요코스카(橫須賀)에 배치된 제5항모강습단의 기함이다. 지난 2003년 취역한 이 항모는 길이 332.8mㆍ폭 76.8mㆍ높이 63m 규모로 비행갑판의 면적이 축구장의 3배 크기인 1800㎡에 달한다. 미 해군 전투기 FA-18(수퍼호넷), 전자전기(EA-6B), 공중조기경보기(E-2C), 헬기 등 80여 대의 항공기를 탑재하고 있다. 갑판에는 원자로의 고압증기를 통해 전투기의 이륙을 돕는 ‘캐터펄트(catapult)’를 4개 갖추고 있고, 전투기들이 동시 이ㆍ착륙할 수 있다. 승조원은 5500여명, 배수량은 10만2000t, 최대 속력은 시속 56㎞다. 이같은 규모와 능력을 갖춰 로널드 레이건함을  ‘떠다니는 해상 군사기지’로도 부른다.

2기의 원자로를 갖추고 있어 한번 연료를 공급하면 20년 동안 재공급 없이 운항한다.

로널드 레이건함은 2003년 취역 이후 아프가니스탄전, 이라크전에 참가했다. 2011년 동일본 대지진 때는 복구작업인 ‘도모다치(일본말로 친구)’ 작전도 실시했다. 서태평양과 인도양을 담당하는 미 7함대의 중심이며 한반도 및 동북아 분쟁발생시 투입되는 핵심 전력중 하나이다. 이날 부산항엔 로널드 레이건함과 더불어 타이콘데로가급 이지스순양함 챈설러즈빌함(CG-62)ㆍ알레이버크급 구축함 베리함(DDG 52)ㆍ존에스맥케인함(DDG-56)ㆍ커티스윌버함(DDG 554)ㆍ맥캠벨함(DDG 85)ㆍ피츠제럴드함(DDG 62)ㆍ스테덤함(DDG 63) 등 7척의 제5항모강습단도 함께 입항했다.

로널드 레이건함 장병 5500여명은 5박6일간 부산에 머물며 한국 해군 장병과의 친선교류 행사, 부산ㆍ경남지역 사회복지시설 합동 봉사활동 등을 펼칠 예정이다. 이들은 오는 21일 부산을 떠날 예정이다.

한편 16일 합동참모본부에 따르면 북한은 15일 낮 12시 33분쯤 평안북도 구성시 방현 비행장 인근에서 무수단미사일로 추정되는 미사일 1발을 발사했지만 발사 직후 실패했다. 북한이 미사일을 발사한 15일은 로널드 레이건함이 참가한 ‘불굴의 의지’훈련을 마친 날이다.

글 조문규ㆍ송봉근 기자
사진 부산=송봉근 기자
 
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