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[매거진M] 20년, 두 남자가 함께한 뜨거운 시간

중앙일보 2016.10.07 00:01
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[사진 STUDIO 706 전소윤]

 

김성수 감독님의 치열한 촬영 현장이 너무 그리웠어요.”

(정)우성씨는 나를 더 좋은 감독으로 만들어 주는 배우예요.”


정우성(43)의 고백에 이어진 김성수(55) 감독의 애틋한 대답. 한국 청춘영화의 계보를 다시 쓴 ‘비트’(1997)부터 ‘태양은 없다’(1998) ‘무사’(2001)까지 내리 세 작품을 함께한 두 사람이 신작 ‘아수라’(9월 28일 개봉)로 다시 만났다. ‘무사’ 이후 15년 만이다. 오래 걸렸던 재회의 감격을 벅차게 누린 촬영 기간을 지나, 이젠 관객의 심판을 기다릴 시간. 개봉 당일 서울 삼청동 카페에서 만난 감독과 배우는 긴장된 기색이 엿보였다. 그러나 서로를 향한 애정 어린 진담이 순식간에 분위기를 반전시켰다.

‘아수라’ 김성수 감독 & 정우성


47만 명. ‘아수라’가 개봉 첫날 기록한 관객 수다. 역대 청소년 관람불가 등급 영화 중 최고의 오프닝 성적이다. 예상했던 바다. 정우성·황정민·주지훈·곽도원·정만식. ‘믿고 보는’ 배우가 다섯 명이나 모였다. 더구나 ‘비트’의 김성수 감독과 정우성이 다시 뭉쳤다. 1990년대에 사춘기를 보낸 지금의 30~40대에게 ‘비트’는 여전히 전설이다. “나에겐 꿈이 없었다.” 오프닝신을 열었던 고교생 민(정우성)의 내레이션은 오토바이를 탄 그가 심야의 텅 빈 고속도로에서 양팔을 펼치고 질주하던 장면들과 함께 오랫동안 뇌리에 남았다. ‘태양은 없다’ ‘무사’로 이어진, 남자들의 진한 의리가 남긴 긴 여운은 또 어떻고.

그러나 전작들과 달리 ‘아수라’에 대한 반응은 극과 극으로 나뉘고 있다. 누군가는 “호흡 곤란을 일으킬 만큼 묵직한 누아르”라며 반기는가 하면, “캐스팅에 비해 실망스럽다” “지나치게 잔혹하다”는 혹평도 만만찮다. ‘아수라’는 김 감독이 로맨틱 코미디 ‘영어 완전 정복’(2003), 재난영화 ‘감기’(2013)에서 펼치지 못했던 자신만의 색깔을 오랜만에 드러낸 ‘남자 영화’. 그러나 조금은 다른 그의 야심이 담긴 작품이다. “‘꼭 하고 싶은 이야기’라는 김 감독의 말에 출연을 결심한” 정우성조차 처음에 시나리오를 받아 보곤 당황했다. “주인공이 너무 주인공 같지 않았기 때문”이다.
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[사진 STUDIO 706 전소윤]

악인들이 맞이할 세상의 끝
스토리보다 인물의 정서에 몰두하는 것은 김 감독의 필모그래피를 관통하는 특징. ‘아수라’의 시나리오 역시 처음엔 주인공의 1인칭 시점으로 전개되는 일기체였다. 극 중 등장하는 내레이션이 그 흔적. 그럼에도 이 영화엔 감정을 이입할 만한 인물이 드물다. 그럴 만도 하다. 김 감독이 “악인들이 반드시 맞이해야 할 세상 끝의 풍경을 보여 주겠다”며 하나같이 반성할 줄 모르는 악당들로만 채운 작품이기 때문이다. 그것도 암흑가를 주름잡는 거물 악당과는 거리가 먼, 한없이 비루하고 볼품없는 졸개들로 말이다. “범죄 누아르 장르에서 별 볼 일 없이 병풍 역할만 하는 ‘악의 하수인’들이 늘 궁금했어요. 불쌍하지만 이들에게 동정심은 생기지 않죠. 평생토록 눈치 보며 살지만, 한 번도 정답을 맞히지 못한 채 끝나는 인물들의 핏빛 전쟁터를 그리고 싶었어요.”

‘아수라’의 무대는 재개발 계획이 한창인 서울 근교의 가상 도시 안남시. 일확천금을 향한 욕망이 들끓는 이 도시는 이내 범죄 소굴로 전락한다. 출세에 혈안이 된 검사 김차인(곽도원)과 수사관 도창학(정만식)은 부패 시장 박성배(황정민)의 비리를 캐려 하고, 박 시장의 뒷일을 봐주는 형사 한도경(정우성)의 약점을 잡아 자신들의 끄나풀로 이용하려 한다. 아픈 아내의 병원비를 핑계로 온갖 더러운 짓을 도맡았던 한도경. 아끼던 후배 문선모(주지훈)는 그를 제치고 박 시장의 새로운 오른팔이 된다. 서로 짓밟지 못해 안달 난 거대 권력의 틈바구니에서 한도경은 그저 피로하기만 하다.

김 감독이 예고했듯 ‘아수라’는 “자신의 의지와는 상관없이 인생의 무대에 휩쓸린” 이들의 운명을 좇는다. 이를 위해 “영화 속 모든 사건이 돌발적으로 벌어지도록 설계”했다. 한 치 앞을 모르고 버둥대던 한도경은 여기저기서 난무하는 폭력에 떠밀려 파국으로 치닫는다. “모든 욕망은 폭력적이에요. 각자의 욕망을 충족시키려면 누군가를 쓰러뜨리고 남의 것을 빼앗아야 하니까요. 절대 악(惡)이 지배하는 경쟁 사회에서, 일반적인 사람들은 생존하기 위해 어쩔 수 없이 악을 택하죠. 하지만 힘 없는 악인들은 아무리 발악해도 거대 악이 짜 놓은 판에서 이용당하고 희생될 수밖에 없어요. 욕망의 노예로 살다 파멸할 뿐이죠. 지금 우리의 현실처럼.” 김 감독의 말이다.

개봉 전부터 도마에 오른 수위 높은 폭력 장면에 대해서도 김 감독은 ‘충격 요법’이라 설명했다. “보통 액션영화에선 ‘폭력의 폭력성’을 거세하죠. 그래야 관객이 재미있게 볼 테니까요. 하지만 ‘아수라’에서는 그러면 안 됐죠. ‘주인공이 자멸해서라도 악의 사슬을 끊어 내지 않으면 안 된다’는 느낌을 줘야 했어요. 관객이 날것의 폭력에 치를 떨고 몸서리치게 만들어야 했죠. 얼굴을 가격하는 장면에서도 진짜 맞는 것처럼 보이게 하려고 CG(컴퓨터 그래픽)를 동원했어요. 단순히 따귀를 때리거나 주먹질하는 장면에서도 액션영화에서 흔히 쓰는 타격음 대신, 가장 신경이 거슬리는 사운드를 찾아 썼어요. ‘영화를 즐겁게 보고 싶은’ 관객의 기대를 저버리더라도, 극장을 나선 후에도 이 영화의 장면들이 휘발되지 않기를 바랐어요. ‘왜 이렇게까지 극단적으로 찍느냐’는 주변 반응도 있었지만, 끝까지 밀어붙였죠. ‘아수라’에 대한 내 방식에 후회는 없습니다.”
 
‘정우성스럽지 않은’ 한도경을 꺼내다
정의가 실종된 악다구니의 세계. ‘아수라’의 결말은 갑갑하고 허탈할 수밖에 없다. 상업영화로서는 적잖은 약점이다. ‘부당거래’(2010, 류승완 감독)의 프로듀서이자 ‘신세계’(2013, 박훈정 감독)를 만든 영화사 사나이픽처스의 한재덕 대표가 오랫동안 제작사를 찾지 못했던 이 영화를 “하겠다”고 나서며, “단, 투자를 받고 더 많은 사람들이 보게 하려면 유명 배우를 캐스팅해야만 한다”는 조건을 내건 이유다.
 
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비트. [중앙포토]

그러나 배우들을 멋지게 그리는 것은 처음부터 김 감독의 관심사가 아니었다. 아닌 게 아니라, 지금까지의 출연작을 통틀어 극 중에서 정우성이 이렇게 자주 무릎을 꿇는 영화는 처음이다. 궁지에 몰려 이리저리 눈동자를 굴리는 그를 보노라면, 그 큰 눈이 한때는 우수에 찬 청춘의 표상이었다는 게 믿기지 않을 정도다. 그는 “‘비트’가 20대의 불안한 방황이라면 ‘아수라’는 40대 남자의 방황”이라 했다. “40대의 방황은 낭만이 없어요. 책임져야 할 것도 많고, 무엇 하나 더 잃지 않으려 전전긍긍하니까요.”
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'무사' 개봉 당시 정우성과 김성수 감독. [중앙포토]

방황한 건 극 중 한도경만은 아니다. 정우성은 “한도경이 생소했다”고 털어놨다. 김 감독은 그에게 “정우성 특유의 눈빛이나 발성·동작을 하지 말라”고 주문했고, 기존의 ‘정우성’이 보일 때마다 “다른 연기”를 요구했다. “(정)우성씨가 어느 날, ‘한도경 역을 연기하는 게 너무 힘들다’고 털어놓더군요. ‘나는 다 비워서 텅 비어 있는데 자꾸 달라고 하니까 뭘 꺼내야 할지 모르겠다’고요. 우성씨는 자신과 싸우고 있었어요. 그 모습이 한도경과도 겹쳐졌고. 이 사람의 진짜 고통이 역할에 배어 나겠다고 직감했죠.” 김 감독의 말이다. ‘비트’ 때부터 캐릭터에 대한 아이디어와 대사를 e-메일로 주고받으며 발전시켜 나갔다는 두 사람. ‘아수라’는 그들이 처음으로 글 대신 무언(無言)으로 소통하며 빚어 나간 영화였다.

전혀 ‘정우성스럽지 않은’ 표정과 몸짓들을 어떻게 고안했느냐고 묻자, 정우성이 답했다. “한도경이 그렇게 한 거예요. 만약 ‘정우성이 저렇게도 연기하네’라는 생각이 든다면, 그건 배우로서 제 약점이겠죠. 관객이 기대하는 이미지를, 사실 저는 의식하지 않거든요. 그게 배우의 본분이니까. 한도경의 모든 면을 헤아리긴 어려웠지만, ‘김 감독님이 하고자 하는 명확한 이야기가 있다’고 생각했죠. 제 의견은 배제하고 있는 그대로의 한도경이 무엇일지 고민했어요. 첫 촬영에서 황 반장(윤제문)의 장례 버스에 앉아 있는데, 처음 느끼는 감정의 피로가 덮쳐 오더라고요. 일말의 양심은 있는데 방법을 못 찾고 망연히 악에 끌려가는 남자의 스트레스. ‘아, 이거구나’. 그 피로감을 계속 파고들었죠.”

한도경의 스트레스가 절정에 달하는 카체이싱 장면에서, 정우성은 차창 너머 조그맣게 보이는 표정 연기를 위해 위험을 무릅쓰고 운전대를 직접 잡기도 했다. “계속 쫓기며 대사하다 보니, 나중엔 저도 모르게 별의별 욕이 다 튀어나오더라고요. 김 감독님이 무전기로 말릴 정도였어요.” 그는 워낙 액션에는 잔뼈가 굵은 배우다. 거친 촬영을 강행하다 다리 부상을 당한 건 오히려 김 감독이었다. “깁스를 하고서라도 뛰어다니고 싶은데 맘대로 안 되니, 김 감독님은 전동 휠체어를 타고 촬영 현장을 누볐어요. 마음만은 시속 80㎞로요…(웃음).” “제가 하도 괴롭히니까 우성씨가 극 중 악질 시장 박성배의 이름을 따서 ‘김성배’라고 불렀어요. 미끄러졌을 때 우성씨가 얼마나 놀렸는지(웃음).”
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`아수라` 촬영 현장에서 스타일리스트 일도 마다치 않았던 정우성. 그의 곁에서 작업에 열중한 이는 김성수 감독이다. [사진 CJ엔터테인먼트]

그들의 다섯 번째 영화가 기다려지는 이유
사실 김 감독이 처음 정우성을 눈독 들인 건 ‘비트’의 전작 ‘런어웨이’(1995) 때다. ‘구미호’(1994, 박헌수 감독) 이후 CG가 많이 쓰인 영화 출연에 조심스러웠던 정우성은 출연 제의를 거절했고, ‘런어웨이’의 주연 자리는 이병헌에게 돌아갔다. 하지만 그때의 허심탄회한 만남은 두 사람을 호형호제하는 사이로 만들었다. 그렇다면, ‘비트’ 이후로도 김 감독과 정우성이 함께 작업하게 만든 이유는 뭘까. 김 감독이 “(정)우성씨가 인기가 많았어요”라 하자, 정우성은 “그때 제가 워낙 예뻤거든요”라 받아친다. 김 감독과 농을 주고받던 정우성이 슬그머니 진심을 꺼냈다. “김 감독님처럼 현장의 모든 이들을 사랑하고 재능을 잘 이끌어내는 분이 드물어요. 남자들이 흔히 말하는 의리를 지속시킬 수 있는 따뜻한 사람이고, 훌륭한 리더죠.” 김 감독이 쑥스럽다는 듯 답했다. “우성씨도 저와 비슷해요. 사람을 잘 믿고, 웬만해선 믿음을 거둬들이지 않아요. 20대 때 영화를 종교로 삼은 사람이에요. 더 집중할 수 있는 환경만 만들어지면, 연출도 잘해 낼 겁니다.”

햇수로 20년을 넘긴 두 사람의 우정은, 어려운 고비가 닥쳤을 때 기꺼이 동행하는 전우애 같은 끈끈함이 있었다. “다른 배우들도 김 감독 현장의 짜릿함을 경험하길 바랐는데, 고맙게도 모두가 촬영이 끝나지 않기를 바랄 만큼 김 감독님의 작업 방식을 사랑해 줬다”며 뿌듯해 하는 정우성. 그리고 “15년이라는 굉장히 긴 시간이 흘렀음에도, 우성씨와 다시 만났을 때 그간 계속 같이 작업해 온 기분이 들었다”며 “이 사람과 일할 때 ‘내가 조금 더 좋은 감독이 되는구나, 그래서 더 보람 있는 것이구나’ 하고 절감했다”는 김 감독. 이들의 차기작은 아마도 “세상을 다르게 비틀어 보는, 진한 남자의 향기가 우러나는 작품”이 될 가능성이 농후하다. 그게 바로 정우성이 사랑하는 “가장 김성수 감독다운 영화”니까. 그들의 다섯 번째 영화가 벌써 기다려진다.

 나원정·김나현 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr 사진=정경애(STUDIO 706)
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