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[궁금한 화요일] “댓글서 기사 나온다” 디지털독자 모시는 세계 언론들

중앙일보 2016.07.12 01:36 종합 20면 지면보기
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지난달 콜롬비아 카르타헤나에서 열린 23회 세계편집인포럼(WEF). 전 세계 80여 개 미디어 관계자들이 모여 디지털 혁신방안을 논의했다. ‘독자’와 ‘신뢰’ ‘차별화된 고품질 저널리즘’이 키워드였다. 참관기를 싣는다. 편집자

“독자와의 신뢰 재설정이 디지털 뉴스룸의 가장 큰 과제입니다.” 워싱턴포스트의 그레그 바버 디지털뉴스 담당국장은 코럴 프로젝트(Coral Project)의 탄생 배경을 이렇게 설명했다. 워싱턴포스트와 뉴욕타임스, 그리고 오픈소스를 지향하는 IT업체 모질라(Mozilla) 파운데이션이 주도하는 코럴 프로젝트는 디지털 기술을 통해 독자 참여, 독자와의 소통을 강화하려는 프로젝트다. 세 가지 애플리케이션(앱)을 단계적으로 개발 중이다.

댓글 분석해 뉴스로 만들고
최근 이슈 물어본 뒤 콘텐트화
“클릭 수보다 독자 체류시간 중요”
기사·광고 동영상 강화 제안도 나와
캐나다 라 프레스, 브라질 ZH는
종이 발행 끊고 태블릿PC로 승부수


바버 국장은 이날 코럴 프로젝트의 두 번째 단계인 애스크(ASK)를 시연해 보였다. 애스크는 독자들에게 어떤 사안에 대한 질문을 하고 그 결과를 콘텐트로 만드는 방식이다. 예컨대 미국 올랜도 총기 테러 직후 무슬림들에게 동성애에 대한 생각을 피력해 달라고 묻는다. 즉물적인 반응보다는 좀 더 신중한 독자 반응을 취합하고 선택하며 그래픽뉴스·카드뉴스 등의 콘텐트로 만드는 것이다. 이미 지난 3월에 나온 첫 번째 앱인 트러스트(TRUST)는 알고리즘을 통해 독자의 댓글을 분석해 저급한 댓글을 솎아내고 공유할 만한 댓글을 추린다. 이에 더해 최종적으로 좋은 댓글을 판단하는 작업은 결국 사람, 즉 외부 분석업체의 손을 거친다.

올 연말에는 코럴 프로젝트의 세 번째 단계인 토크(TALK)가 나올 예정이다. 독자와의 소통을 라이브 형태로 진행해 디지털 콘텐트로 만든다는 구상이다. 바버 국장은 “댓글을 달거나 댓글을 보는 사람들은 충성 독자들”이라며 “언론사가 그들의 댓글에 적극적인 관심을 가진다면 반응이 고무될 것이란 생각에서 출발했다”고 말했다. 이 프로젝트는 저널리즘 혁신에 투자하는 나이트 파운데이션(Knight Foundation)의 지원을 받았다.

지난 4월 각국 주요 인사의 조세 도피를 고발한 ‘파나마 페이퍼스’ 보도는 독자의 신뢰를 재구축한 사례로 이번 포럼에서도 큰 주목을 받았다. 독일 쥐트도이체차이퉁의 볼프강 크라흐 편집장은 익명의 제보자가 자료를 제공한 과정부터 상세히 설명했다. 특히 1년간 전 세계 100여 개국에서 400명의 기자가 투입된 방대한 탐사보도가 사전 정보 노출 없이 진행된 것을 “기적”이라고 표현했다.

긴장된 순간도 있었다. 크라흐 편집장은 “(독일 시간으로) 4월 3일 오후 8시가 엠바고였는데, 미국 국가안보국(NSA)의 통화감찰을 폭로한 에드워드 스노든이 그 12분 전에 ‘데이터 저널리즘 최대의 폭로’라는 글을 트위터에 올렸다”며 “그가 파나마 페이퍼스 보도를 어떻게 알았는지는 아직도 미스터리”라고 말했다. 그는 이 보도의 가장 큰 소득으로도 “독자의 신뢰”를 꼽았다. 예컨대 쥐트도이체차이퉁과 협업한 세계 100여 개국 언론사 중 하나인 프랑스 르몽드는 파나마 페이퍼스 보도 이후 독자 수가 두 배로 늘어났다고 했다.
 
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후안 세뇨르

글로벌 미디어 컨설턴트 후안 세뇨르(이노베이션 미디어 컨설팅 그룹)는 디지털 혁신을 위한 5대 방안을 제시했다. 역시 독자, 차별화 등이 키워드였다. 구체적으로 ▶클릭에서 클록으로(From clicks to clocks) ▶프리미엄(Freemium) ▶모바일 퍼스트 ▶비디오 또 비디오 ▶종이신문의 재창조를 제시했다.

‘클릭에서 클록으로’는 단순한 클릭보다 독자들이 해당 기사에 체류하고 공감하는 시간을 늘려야 광고도 따라붙는다는 의미다. ‘프리미엄(Freemium)’은 제한적 유료 정책, ‘비디오 또 비디오’ 는 기사도, 광고도 동영상 형태로 구현하자는 것이다. ‘종이신문의 재창조’는 디지털 전환이 대세지만 현재까지는 종이신문의 매출이 전체의 90%를 차지하니 기반을 다지기 위해 종이신문을 더 탄탄하게 만들어야 한다는 주장이다.
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캐나다 최대 프랑스어 언론사인 라 프레스의 기 크르비에(Guy Crevier) 발행인이 콜롬비아 카르타헤나에서 열린 2016 세계편집인포럼(WEF)에서 발표를 하고 있다. 라 프레스는 지난해 9월부터 종이신문 발행을 접고 태블릿PC를 이용한 뉴스 제공에 집중하고 있다. 크레비에 발행인은 라 프레스가 평일 종이신문 발행을 재개할 것이냐는 기자들의 질문에 “그럴 일은 절대 없을 것”이라고 잘라 말했다. [사진 세계신문협회]

세계 언론들의 과감한 탈바꿈 사례로는 캐나다 유력 일간지 라 프레스의 혁신이 돋보였다. 캐나다 최대 프랑스어 신문인 라 프레스는 이미 지난해 9월 종이신문 발행을 중단했다(주말판은 발행). 2010년에 종이신문의 미래를 재설정하기로 하고 이후 5년간 2500만 달러와 100명의 인력을 투입하며 혁신 프로젝트를 단행했다.
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라 프레스의 아이패드 전용 앱

마침 출시된 아이패드를 이용해 종이신문 독자를 태블릿PC 독자로 돌리는 설득 작업을 벌이는 한편 18개월 동안 15개의 앱 버전을 내놓을 만큼 공을 들였다. 양질의 콘텐트에 독자가 수긍했다. 이후 라 프레스 전체 매출의 82%가 디지털 부문에서 나오게 됐다. 매출액이 2012년 이후 300만 달러나 늘었다. 종이신문 발행 중단 이후부터 지난 4월 중순까지 아이패드 전용 앱 라 프레스 플러스는 14만여 명의 독자를 확보했다.

브라질 RBS그룹의 지역신문 제루 오라(Zero Hora·이하 ZH)도 종이신문 독자를 태블릿으로 이끈 언론사다. 앤디아라 페테리에 RBS그룹 부회장은 “우리의 도전은 프린트 독자들을 디지털로 옮겨드리는 것”이라고 강조했다. ZH는 독자에게 맞춤형 태블릿을 제공하는 새로운 구독 모델을 시도했다. ZH가 독자 1인당 신문 한 부를 인쇄하고 배달하는 데 드는 비용을 계산한 결과 이는 태블릿을 무료로 주는 비용과 맞먹었다. 독자 수만 유지한다면 1년 뒤에는 수익이 급증할 수 있다고 판단한 배경이다. 태블릿은 스마트폰과 달리 자주 바꾸는 스마트기기가 아니란 점도 감안했다. 프로젝트 시작 때 배포한 태블릿PC 3000개는 예상보다 빨리 소진됐다. 이후 ZH는 삼성과 손잡았다. 태블릿을 통한 구독자를 올해에만 1만 명으로, 3년 안에 4만 명으로 예상하고 있다.

그 외 뉴스 유통 플랫폼과의 협력도 이번 포럼의 화두로 제시됐다. 에밀리오 가르시아 루이즈 워싱턴포스트 디지털 편집장은 구글·페이스북·스냅챗을 전략적으로 이용할 것을 주문했다. 그는 “수익에 도움이 되지 않는다고 판단해 페이스북과의 특정 프로그램 협력을 중단한 적이 있는데, 그 프로그램 독자가 ‘0’이 됐다”고 경험을 전하며 “플랫폼 업체와의 공존”을 강조했다. 페테리에 RBS그룹 부회장은 “홈페이지 이용자의 60%가 유튜브와 소셜미디어를 통해 들어온다”며 “이들을 유료 구독으로 전환시키는 게 목표”라고 제시했다.
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구글은 이번 카르타헤나 세계편집인포럼의 가장 큰 후원사로 참여했다. 조찬·만찬을 잇따라 열고 연단에도 나섰다. 모바일 페이지 로딩 시간을 줄여주는 AMP(Accelerated Mobile Pages)와 디도스 공격을 막아주는 프로젝트 실드(Project Shield), 이슈 흐름을 한눈에 파악할 수 있다는 구글 트렌드 등을 상세히 소개했다. 구글이 힘을 쏟는 배경에는 페이스북의 추격도 있다. 전체 매출 규모는 구글이 크게 앞서지만 지난해 구글의 매출이 18% 증가한 반면 페이스북은 59%나 늘었다.

포럼에 참석한 강석 미국 텍사스대 커뮤니케이션학부 교수는 “이번 세계편집인포럼은 모바일 디지털 시대 언론사의 생존전략을 논하는 자리였다”며 “파괴적 혁신과 지속, 소셜미디어 뉴스의 위력, 독자 참여를 통한 비즈니스 모델 개발, 비디오 뉴스의 중요성을 강조하면서도 저널리즘의 품질과 윤리를 확인하는 시간이었다”고 평했다.

카르타헤나(콜롬비아)=김홍준 기자 rimrim@joongang.co.kr
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