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[추천 도서] 『극장국가 북한』

중앙일보 2016.07.12 00:58 종합 26면 지면보기
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『극장국가 북한』 (정병호, 권헌익 지음, 창비 펴냄, 2013년)

소련과 동유럽권 공산국가는 이미 오래전에 무너졌다. 그러나 북한은 대규모 기아와 빈곤 사태를 겪으면서도 건재하다. 이유는 무엇일까. ‘카리스마 권력은 어떻게 세습되는가’라는 부제가 붙은 이 책은 ‘극장국가’ 개념을 통해 북한에서 세습 권력이 유지되었던 비결을 분석한다. 국가권력은 군대와 경찰의 독점에서 나온다는 막스 베버와 달리 이 책의 저자는 국가를 극장의 무대로 각종 의례를 궁리하고 실행하는 정치 지도자의 연출된 카리스마에 주목한다. 저자들은 북한의 근간을 이루는 것은 ‘유훈정치’ ‘도덕의리의 정치’라는 관용어와 ‘대를 이어 충성하자’는 슬로건으로 표현된 강렬한 정치적 열망이라고 설명한다.
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