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박 대통령과 인연, 박지원과 친분…‘두 박심’조율할 정진석

중앙일보 2016.05.04 02:50 종합 4면 지면보기
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새누리당 원내대표·정책위의장 경선에 나섰던 나경원·김재경, 유기준·이명수 의원(오른쪽부터)이 3일 오후 국회에서 경선을 마친 뒤 동료 의원들과 인사하고 있다. 이날 원내대표 후보로 나선 나 의원은 ‘박근혜 천막당사’ 정신을 강조하며 친박계 표심을 자극했지만 정진석 당선자에 이어 2위에 그쳤다. [사진 김현동 기자]


두 개의 ‘박심(朴心)’이 새누리당 원내사령탑 선거를 관통했다. 하나는 박근혜 대통령, 다른 하나는 국민의당 박지원 원내대표다.

새누리 새 원내사령탑 선출


3일 치러진 새누리당 원내대표-정책위의장 경선에서 기호 1번 정진석(공주-부여-청양·4선) 당선자와 김광림(안동·3선) 의원 조가 재적 의원 122명 중 69명의 지지를 얻어 당선됐다. 정진석 신임 원내대표는 여소야대의 3당 체제하에서 정부·청와대의 국정 운영을 뒷받침하고 두 야당과 협상을 해야 하는 중책을 맡게 됐다.

이번 선거의 핵심 중 하나는 박지원 원내대표를 상대할 적임자가 누구냐였다. 정 원내대표는 강점 중 하나로 박 원내대표와의 친분을 앞세워왔다. 이날 후보 간 토론에서도 그는 1988년 정치부 기자 시절 박 원내대표를 알게 된 것, 청와대 정무수석 당시 민주당 원내대표였던 그와 정책을 조율한 경험 등을 언급하며 “ 협상에서 약점이 되진 않을 것”이라고 말했다. 익명을 원한 당선자는 “박 원내대표한테 끌려다니지 않을 사람이 누구냐를 살피지 않을 수 없었다”고 밝혔다.

박근혜 정부의 남은 국정운영을 뒷받침하는 것도 집권여당으로서 간과할 수 없는 과제였다. 정 원내대표는 토론회 모두발언에서 “대통령과 협의하고 그 결과를 들고 야당과 타협하는 중차대한 역할을 수행하는 것이 여당의 원내대표”라고 강조했다. 그러면서 “청와대와 대통령에게 말 한마디 던져놓고 아무 반응이 없으면 어떻게 할 것이냐. 당당하게 설득해낼 사람이 필요하다”며 이명박 정부의 청와대 정무수석 시절 대통령과 마주 앉아 고언을 하고, ‘MB-박근혜’ 회동을 성사시켰던 경험을 부각했다.
 
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정 원내대표의 이런 발언은 “당은 청와대의 대행사나 정부의 하청업체가 아니다”는 나경원 의원의 주장과 온도 차가 있었다. 당·청 관계를 변화시키면서도 안정적으로 이끌 거라는 기대 때문에 친박계 표가 결집했을 거라는 분석이다. 박심이 실질적으로 전달됐다는 주장도 나온다. 현기환 청와대 정무수석은 선거 하루 전인 2일 밤 영남 지역 중립성향 의원을 서울 광화문에서 따로 만났다고 한다. 하지만 친박계 이장우 의원은 “정 원내대표가 얻은 표는 비박계 지지까지 더해진 것”이라고 주장했다. 다음은 정 당선자의 토론 발언, 기자간담회 주요 문답.

-20대 국회 원 구성과 원내 협상 전략은.

“매우 유연하게 가져가야 한다. 대원칙이 필요하지만 그 대원칙을 관철시킨다고 장담할 수 없는 노릇이다. 여당이 늘 가져왔던 국방위원회와 외교통일위원회를 꼭 여당이 계속 맡아야 한다는 것에 대해서도 유연함을 갖고 협상에 임하려 한다.”

-계파에서 자유롭다고 말할 수 있나.

“이명박 정부의 정무수석이었지만 친이로 분류 안 되고 박근혜 한나라당 대표와 함께 세종시 수정안 반대표를 던졌지만 친박으로도 분류 안 된다. 어떠한 계파 모임에 단 한 차례도 참석한 적 없다. 저는 중도다. 살아본 곳도 전라도, 대전 등으로 제주도 빼고 안 살아본 곳이 없다. 팔도사투리를 다 구사할 줄 안다. 편가르기 싫어하는 정중앙에 위치한 사람이다. 그야말로 계파주의를 철폐해 탈계파, 무계파로 대동단결해야 된다는 게 제 신념이자 주장이다.”
 
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- 19대 국회 기간 원외 원내대표로 임해야 한다.

“3당 원내대표가 자연스럽게 만날 기회가 있지 않겠나. 소통하도록 노력하겠다. ”

동반 당선된 김광림 신임 정책위의장은 “ 그동안 협상했던 내용을 다시 한번 점검하고 타율이 높은 쪽으로, 실사구시의 방향으로 3당 정책위의장이 모여 협의해 나가겠다”고 말했다.

글=박유미·김경희 기자 amator@joongang.co.kr
사진=김현동 기자
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