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실리콘밸리 Brain들이 뛰어든 제 2의 경쟁, 자녀교육!

온라인 중앙일보 2015.11.10 16:44
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IT산업의 메카, 실리콘밸리 지역에는 구글, 애플, 페이스북 등 이름만 들어도 알 수 있는 수 많은 글로벌 기업들이 포진해 있다. 이 글로벌 기업들로 인해, 전 세계의 뛰어난 브레인들이 이 지역으로 이주해오고 있고, 따라서 실리콘밸리는 주민의 20%가 석,박사 학위를 가진, 미국에서는 보기 드문 고학력을 특징으로 하는 지역으로 자리매김 하였다. 또한, 이 지역은 고액 연봉자가 넘쳐나 평균 연봉이 미국의 다른 지역의 2배 이상 웃도는 곳으로도 알려졌다.
 
실리콘밸리를 구성하는 인종들도 다양하다.  최근에는 인도인들과 중국인들이 많이 유입되어 이 지역 인구 분포의 많은 부분을 차지하고 있다.  다 인종으로 이루어 진 사회인 실리콘밸리 거주자들이 각자의 일을 하며 각자의 문화를 형성하는 가운데에서도, 공통으로 열정을 쏟는 곳 이다. 그것은 바로 한국의 ‘대치동 열풍’ 이상의 바람을 일으키고 있는 자녀 교육이다.  

STEM(science, technology, engineering, mathematics 과학, 기술, 공학, 수학)으로 축약 되는 기초 과학,응용 과학 분야의 조기 교육은 물론, 과학, 수학 선행학습, JAVA 프로그래밍 등 지역적 특성을 반영한 주요 과목들을 배우기 위한 과외와 학원 학습이 활발하게 일어나고 있다.
또한 토론식 학습을 통하여 자신의 생각을 명확하게 밝히는 연습과 간결하게 아이디어를 정리하여 발표하는 경험을 통해, 언제 어디서나 자신의 생각을 스스럼 없이 소통할 수 있는 인재로 키운다.
 
실리콘밸리의 교육적 가치는 크게 ‘자유, 창의, 도전’ 이 세 가지 낱말로 표현될 수 있을 것이다. 수업시간에는 주입식의 엄격하고 딱딱한 분위기가 아닌, 자유롭고 개개인을 존중해 주는 분위기가 조성된다. 정답, 오답을 떠나 누구든지 학습내용에 대해 자유롭게 질문하고 토론할 수 있다.

또한 창의적인 인재들 키워내기 위한 프로젝트 중심의 수업들도 이 지역에서 중요하게 여겨지는 수업 방식들 중의 하나이다.  자신이 맡은 과제를 클래스 앞에서 여러 커뮤니케이션 도구들을 이용해 자신만의 방법으로 발표해 보는 시간을 통해, 미래의 ‘스티브 잡스’를 꿈꿔 본다. 실리콘밸리 교육의 또 다른 특징은, 절대적인 기준에 의한 평가 보다는 각자의 개성과 장점이 발견되고 강화되어 진다는 것이다. 이를 기반으로 한 자신감과 도전 정신이 학생들을 성장하게 만드는 원동력이 된다.
 
실리콘밸리 지역의 교육열은 열기로만 그치는 것이 아니라 좋은 교육적 성과로 이어지고 있다. 이 지역 학군은 캘리포니아 내는 물론 미국 내에서도 수준 높은 학군으로 꼽히고 있고, 지역에 자리한 스탠포드, UC 버클리를 비롯한 명문대 진학률도 단연 최고이다.
 
겨울 방학을 이용해서 실리콘밸리의 교육열을 맛보고 싶다면 좋은 기회가 있다. 실리콘밸리의 대치동이라고 불리우는 사라토가(Saratoga)에 위치한 CALS Academy에서 이번 겨울 한국 학생을 대상으로 하는 ‘영재 캠프’가 열린다. CALS Academy에서는 이 지역의 명문 사립학교를 다니면서 방과 후에는 본 러닝센터에서 창의력, 논리력, 의사소통 능력을 기를 수 있는 프로젝트 수업 (Project-Based Class)을 진행하는 특별프로그램을 마련했다.

이 프로그램은 현지 교사자격증을 가지고 오래 동안 교사 경력을 쌓아 온 선생님과 Weekly 프로젝트를 진행하도록 만들어진 프로그램이다. 프로젝트를 수행해 나가는 과정에서 창의력, 논리력, 의사소통 능력을 강도 있게 훈련 받게 되고, 영어로 모든 프로젝트를 시행함에 따라 읽기, 듣기, 쓰기, 말하기 등의 기본 영역을 향상시키게 된다. 또한 주말에는 구글, 애플, 페이스북 등의 글로벌 IT기업을 탐방하는 등 프로젝트와 연관된 현장학습을 진행한다는 점에서 놀이와 관광 위주의 타 캠프와 차별된다. 신청자가 초과되었을 경우 지역적 분포와 에세이 평가로 선발할 계획이며, 현재 모집 인원은 전국에서 20명이다. 에세이 고득점자 5명에게는 300불 할인을 적용할 예정이다.

더 자세한 정보 홈페이지 www.svCamps.com을 방문하거나 CALS Academy 전화 070-7883-0873으로 하면 된다. 카카오톡 아이디 kwonjennifer을 통해서도 상담이 가능하다.
 
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