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카레의 효능…"커리는 두려운 기억 지우는 음식" 인도 사람들의 기억은?

온라인 중앙일보 2015.04.06 17:24
카레의 효능


카레의 효능에 두려운 기억을 지우는 효과 있다고 밝혀져 화제다. 카레를 만드는 재료인 강황에 들어있는 쿠르쿠민 성분이 두려운 기억을 지우는 데 효과가 있다는 연구결과가 나왔다.



뉴욕 시립대학의 글렌 샤피 심리학교수가 쿠르쿠민이 과거의 공포스러운 기억을 지우고 두려운 기억이 새로이 저장되는 것을 막아주는 효과가 있음을 보여주는 쥐실험 결과를 발표했다고 영국의 데일리 메일 인터넷판이 19일 보도했다.



샤피 교수의 연구팀은 일단의 쥐를 두 그룹으로 나누어 한 그룹엔 보통 먹이를, 다른 그룹엔 쿠르쿠민이 많이 함유된 알약 모양의 먹이를 주었다. 이어 특정한 소리를 들려주면서 동시에 발에 충격을 가해 그 소리에 대한 공포의 기억이 형성되게 한 다음 몇 시간 후 공포의 소리를 다시 들려주었다.

카레의 효능, 두려운 기억 지우는 효과…묘령의 성분 `이것` 놀라워 ‘카레의 효능. [사진 중앙포토]


그러자 보통 먹이를 먹은 쥐들은 그 소리를 듣고 몸이 얼어붙었다. 그러나 쿠르쿠민을 먹은 쥐들은 전혀 두려운 행동을 보이지 않았다. 이는 쿠르쿠민을 먹은 쥐들에게서 공포의 기억이 지워졌음을 보여주는 것이라고 샤피 박사는 말했다. 쿠르쿠민의 이러한 효과는 장기간 지속됐다.

이러한 현상은 기억이 흐트러졌다가 다시 자리잡는 이른바 재응고화(reconsolidation)가 차단됐음을 시사하는 것이라고 샤피 교수는 설명했다.



카레의 두려운 기억 지우는 효과는 새로운 기억은 신경세포들을 연결하는 시냅스들이 새로 만들어지면서 형성된다는 것과 연관이 있는 것으로 보인다. 이러한 기억은 처음엔 불안정 상태를 보이다가 점차 안정되면서 장기기억으로 저장된다. 이를 기억의 응고(consolidation)라고 한다.



이렇게 저장된 기억을 다시 끄집어 내면 마치 새로운 기억처럼 일시적으로 불안정 상태를 보이다가 아무 일도 없으면 다시 장기기억으로 저장되며 이를 기억의 재응고라고 한다.



말하자면 쿠르쿠민이 기억의 이 재응고 과정을 차단했다는 것이다. 쿠르쿠민의 이러한 효과는 충격적인 일을 겪고 나타나는 외상후스트레스장애(PTSD)를 치료하는 데도 도움이 될 것으로 보인다.



샤피 박사는 쿠르쿠민의 이러한 효과는 염증을 억제하는 작용에서 오는 것으로 보인다고 밝혔다.



또한 샤피 박사는 이번 '카레 두려운 기억 지우는 효과'와 관련한 발표에서 염증은 우울증, 불안, 치매, PTSD에 이르기까지 폭넓은 질병들에 관여하며 이러한 염증 경로의 일부는 기억 형성 과정에도 작용한다고 지적했다.



이 연구결과는 ‘신경정신약리학’(Neuropsycholpharmacology) 최신호에 발표됐다.





온라인 중앙일보

‘카레의 효능. [사진 중앙포토]
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