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주중 대사, 국방장관 출신 김장수 … 한·중 군사협력 ‘밀착’

중앙일보 2015.02.16 01:00 종합 2면 지면보기
2013년 11월 18일 김장수 당시 국가안보실장(왼쪽)이 청와대에서 양제츠 중국 외교 담당 국무위원과 한·중 첫 고위급 외교안보 전략대화를 했다. [중앙포토]


정부가 신임 주중국대사에 김장수(67) 전 청와대 국가안보실장을 내정했다고 한다. 1992년 한·중 수교 이후 23년 만에 첫 군인(육군 대장) 출신 중국대사다. 김 내정자를 발탁한 건 권영세 대사에 이어 중량급 인사를 배치할 필요가 있다는 박근혜 대통령의 판단에 따른 것이라고 여권 관계자들이 전했다.

안보실장 퇴진 9개월 만에 복귀
양국관계 중요성 감안, 중량급 내정
3개 정부 걸쳐 국가 요직 경험
중국 ‘대통령 핫라인’ 인사 반색



 김 내정자는 청와대 국가안보실장을 지내며 1년3개월간 박근혜 정부의 외교안보 컨트롤타워 역할을 해 왔다. 2013년 11월엔 양제츠(楊潔?) 중국 외교 담당 국무위원과 최초의 한·중 고위급 외교안보 전략대화도 연 경험이 있다. 외교 소식통은 “한·중 관계가 좋아지는 중에도 개선 속도가 더딘 분야가 군사협력”이라며 “4성 장군 출신을 중국대사로 보내는 것은 한·중 관계 전체를 업그레이드해 보자는 뜻으로, 박 대통령이 심사숙고해 내린 결정으로 알고 있다”고 말했다.



 김 내정자는 지난해 5월 세월호 참사 국면에서 경질된 지 9개월 만에 다시 외교현장 업무로 복귀했다. 당시 김 내정자는 “국가안보실이 재난 컨트롤타워는 아니다”는 발언으로 여론의 비판을 받아 퇴진했다. 그를 1년도 안 돼 주중대사에 기용한 건 박 대통령의 신임이 여전하다는 사실을 보여 준다.



 김 내정자는 진보와 보수 정부를 가리지 않고 3개 정부에 걸쳐 역할을 하고 있는 보기 드문 이력의 소유자다. 노무현 정부에서 국방부 장관을 지낸 김 내정자는 이명박 정부에서 한나라당(새누리당 전신) 소속 비례대표 의원으로 영입됐다. 2012년 대선 캠프에서 ‘국방안보추진단장’을 맡으며 박 대통령의 외교안보 분야 최측근으로 부상했다.



 국가안보실장 시절인 2013년 초에는 북한의 도발 위협에 맞서 3개월 동안 서울 장충동 자택으로 퇴근하지 않고 청와대 인근에서 숙식을 해결하기도 했다. 이 때문에 안보실장을 마치고 나서 한동안 허리디스크로 고생했다고 한다.



 김 내정자는 학창 시절 쌀겨를 볶아 도시락을 쌀 정도로 어려운 집안에서 자라나 광주제일고를 졸업한 뒤 육사(27기)에 들어갔다. 한미연합사 부사령관 등을 거쳐 별 넷(대장)인 합참의장을 마지막으로 2006년 11월 전역했다. 전역 후 바로 국방부 장관에 발탁된 그는 당시 노무현 대통령을 수행해 평양에 갔을 때 김정일 국방위원장과 악수하며 허리를 숙이지 않아 ‘꼿꼿장수’라는 별명을 얻었다. 김 내정자는 “내 뒤에 60여만 명의 장병이 있다는 생각에 허리를 숙일 수 없었다”고 당시를 회고하곤 했다. 국방 전문가로서 외교 분야 경험이 부족하다는 평가도 있지만 중국은 김 내정자를 반기는 분위기다. 박 대통령과 ‘핫라인’을 가동할 수 있는 인물이라 여기기 때문이다.



 중국은 과거 “직업 외교관이 주중 한국대사로 오는 것은 적절치 않다”고 우리 측에 몇 차례 불만을 표한 적이 있다. 무게감 있는 정무형 인사를 원한다는 취지였다. 실제 제2대 주중대사(1993~95년)를 역임한 황병태 전 대사는 가장 성공적인 ‘실세 대사’로 꼽힌다. 황 전 대사는 경제관료 출신으로, 13·15대 국회의원을 지낸 김영삼 전 대통령의 최측근이었다. 장쩌민(江澤民) 당시 중국 국가주석이 황 전 대사를 ‘영원한 주중대사’로 칭할 정도로 중국 지도부와 각별한 네트워크를 맺었다. 이명박 전 대통령이 2009년 류우익 대통령실장을 주중대사로 임명했을 때도 중국은 환대했다.



 정부는 이번 상반기 공관장 인사에서 위성락 주러시아대사도 교체할 예정이라고 한다. 김 내정자는 아그레망(주재국 동의) 절차를 거친 뒤 공식 임명된다.



정용수·유지혜 기자
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