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오바마의 전쟁 시작됐다…IS 측 대응 더 잔혹해질 듯

중앙일보 2015.02.14 20:35
버락 오바마 미 대통령이 이슬람국가(IS) 격퇴를 위해 지상군 파병 승인을 의회에 요청했다. 특수부대로 제한적인 군사작전을 펼치겠다는 것이다. 오바마 대통령(왼쪽)이 지난 11일 백악관에서 IS 격퇴 전략에 대해 설명하고 있다. 가운데는 존 케리 국무장관, 오른쪽은 다음 주 퇴임하는 척 헤이글 국방장관. [AP=뉴시스]



오바마, IS 격퇴 위해 의회에 지상군 파병 요청
IS, 미국과 전면전 통해 입지 강화 노려
미군 피해 크거나 미국 내 테러 땐 확전

시리아 IS 격퇴 어려워 사태 장기화 전망
민주ㆍ공화 파병 싸고 찬반 논쟁 뜨거워

이라크와 시리아에서 세력을 확대하고 있는 ‘이슬람국가(IS)’ 사태가 중대 전환점을 맞고 있다. 버락 오바마 미국 대통령이 수니파 극단주의 무장단체인 IS 격퇴를 위해 제한적인 지상군 파병을 승인해 달라고 의회에 요청했기 때문이다. 오바마 대통령이 의회에 요청한 것은 3년 기한의 무력사용 권한의 승인이다. 그동안 IS 사태 해결을 위한 지상군 투입에 반대했던 기존 입장을 바꾼 것이다. 실제 중동에서 IS 사태는 급박하게 돌아가고 있다. 이라크에서는 미군이 IS의 직접적인 위협에 직면하기도 했다.







 13일 AP통신 등에 따르면 IS는 이라크 서부 ‘아인 알아사드’ 공군기지를 공격했다. 이 기지에는 미 군사고문단과 이들을 경호하는 해병대 병력 등 400여 명이 주둔하고 있다. 수십 명의 IS 대원들은 자살폭탄 테러를 포함한 박격포와 로켓포로 기지를 공격했다. 이라크군과 교전 끝에 모두 사살되고 별다른 피해는 없는 것으로 알려졌다. 하지만 미군이 IS의 직접적인 군사적 위협에 맞닥뜨릴 수 있다는 점에서 향후 미국의 대응이 주목된다. 이와는 별도로 미 정부는 육군 4000명을 다음주 중동에 추가로 배치할 계획이라고 밝혔다. IS와의 지상전을 대비한 조치다. IS 사태가 심상찮은 분위기로 빠져들고 있다는 것이 외신들의 분석이다.



미국 여론 66% ‘무력 사용’에 긍정적

워싱턴 주변에선 자칫 전쟁이 장기화되고 미군의 희생이 늘어날 경우 확전 가능성도 배제할 수 없다는 전망이 나오고 있다. 미국이 이라크 침공과 아프가니스탄전으로 인해 겪었던 전쟁의 수렁에 또다시 빠질 수 있다는 것이다. 일부 미 언론들은 이미 ‘오바마의 전쟁’이 시작됐다고 전했다.



 오바마 대통령이 IS와의 전쟁에 어느 정도 개입할지에 대해서는 아직 단언하기 어렵다. 여전히 특수부대를 활용한 제한적 군사작전을 강조하고 있기 때문이다. 그러나 미 폭스(FOX)뉴스는 “오바마 대통령이 IS와의 전쟁에 점점 깊숙이 개입하고 있는 것은 분명하다”고 분석했다. 당초 IS의 위협을 대수롭지 않게 여겼던 입장에서 공습 감행으로 태도를 바꿨으며, 결국 제한적이라는 단서를 달았지만 지상군을 투입하게 됐기 때문이다. 이 방송은 “미국이 전쟁에서 승리하기 위해서는 오바마 대통령이 강력한 대책을 마련해야 한다”고 주문했다. 실제 오바마 대통령은 현재 이라크군 훈련 지원 등을 위해 남겨둔 미군의 안전마저 위협받는 상황을 감안해야 할 처지다. “중동에서 전쟁에 휘말리지 않겠다”는 전략의 대폭 수정이 필요한 상황에 몰리고 있는 것이다. 미 NBC방송이 최근 실시한 여론조사 결과 “의회가 오바마 대통령이 요청한 무력사용권을 승인해야 한다”는 답변은 66%에 달했다.



오바마 남은 임기 2년 … 전면전 회의론도

전문가들은 미국이 지상군 투입에 시동을 걸었지만 어느 정도 개입할지에 대해서는 좀 더 지켜봐야 한다는 의견이다. 특히 IS의 전략에 따라 미군의 개입 정도가 좌우될 수 있다는 점을 강조한다. 인남식 국립외교원 교수는 “그동안 미국인 인질 살해 등에서 드러났듯이 IS가 미국에 대해 더욱 강력한 도발을 할 것”이라고 전망했다. 인 교수는 “이들은 지하드(성전)에서 죽는 것을 영광스럽게 생각하고 있기에 미국과의 전면전을 통해 자신들의 입지를 더욱 강화하려 할 것”이라고 분석했다. 미국과 당당히 맞서 이슬람 지도자가 통치하는 칼리프 국가로서의 위상을 다지려 할 것이라는 의미다. 인 교수는 “이를 위해서는 더욱 잔인하고 공격적인 방식으로 인질을 살해하고 전투를 벌일 것”이라며 “요르단 조종사를 화형시킨 것도 이런 전략에 따른 것”이라고 설명했다. 특히 전쟁에 참여한 미군의 대규모 희생이나 미국 내에서의 IS 테러가 발생할 경우 미국이 IS와의 전면전을 피하기 힘들 것이라는 것이 전문가들의 의견이다.







 하지만 이에 대한 이견도 적지 않다. 로이터통신은 “단기간에 IS를 격퇴시키기 어렵다는 판단이 지배적인 만큼 임기 2년을 남긴 오바마 대통령이 전면전을 결심하지는 않을 것”이라고 전망했다. 실제 미 지상군의 이라크 투입은 가능하지만 내전 중인 시리아에서의 군사작전은 현재 불가능한 상황이다. 우선 시리아의 바샤르 알아사드 대통령 정권이 이를 반대하고 있기 때문이다. 정부군과 반군, IS 등이 혼전을 벌이고 있는 상황에서 자칫 미국과 적대관계인 알아사드 정권을 돕는 상황이 발생할 수도 있다.



 4월로 예상되는 IS의 이라크 내 거점 모술 탈환작전이 고비가 될 것으로 보인다. 국제연합군은 대대적인 공습과 함께 이라크 정부군, 쿠르드군 등을 동원해 모술 탈환을 벼르고 있다. 탈환에 성공할 경우 이라크 내 IS 세력은 크게 위축되고 오바마 대통령도 한숨을 돌릴 수 있게 된다. 적어도 IS의 양대 거점인 이라크와 시리아 중 한 곳을 접수할 가능성이 커지기 때문이다. 이럴 경우 전면전보다 ‘세력을 약화시켜 결국에는 격퇴한다(degrade and ultimately destroy)’는 오바마 대통령의 IS 전략이 힘을 받게 될 전망이다.



오바마 파병 요청에 여야 모두 싸늘

하지만 당장 오바마 대통령의 요청에 대한 의회의 반응은 호의적이지 않다. 공화당(존 베이너 하원의장)은 “무력사용권에 제한이 없어야 한다”고 주장하고 있는 반면, 민주당(패트릭 레이히 상원의원)은 “확전을 막을 장치가 부족하다”는 입장이다. 민주·공화 양당은 이를 놓고 첨예하게 대립하고 있다. 서정건 경희대 정치외교학과 교수는 “오바마 대통령이 제시한 방안은 진보·보수 모두를 만족시키기 어려운 절충안 성격을 갖고 있다”며 “하지만 양당 지도부가 전문가 그룹과 상의하고 여론의 향배를 살핀 후 타협점을 찾을 가능성도 있다”고 전망했다. AP통신은 “오바마 대통령이 IS에 의해 억류된 미국인 여성 인질인 케일라 진 뮬러(26)가 사망한 후 악화되는 여론을 의식해 제한적 파병안을 내놓았다”며 “하지만 2년 남은 임기와 자신의 정치적 입장을 고려해 공을 의회에 떠넘긴 측면도 있다”고 분석했다.






오바마가 의회에 요청한 무력사용권 지속적인 지상군 전투작전이 아닌 3년 기한의 제한적 군사작전을 위한 권한이다. 3년 후 의회의 재승인이 없으면 자동으로 효력이 중단된다. 오바마 대통령은 이번 무력사용권과 관련해 인질 구출, IS 지도부 공격, 정보수집과 이라크·쿠르드군 군사훈련 등이 목적이라고 밝혔다.





최익재 기자 ijchoi@joongang.co.kr
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