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인사 때마다 배후설 … 김기춘·박지만과 권력투쟁 소문도

중앙선데이 2014.11.30 00:33 403호 5면 지면보기
정윤회씨가 지난해 7월 19일 경기도 과천시 서울경마공원에서 딸이 출전한 마장마술 경기를 지켜보고 있는 모습. [한겨레신문 제공]
‘정윤회(58세. 故 최태민 목사의 5女 최순실의 夫. 1998~2004년 VIP보좌관).’

[청와대 보고서 유출 파문] 베일 속 인물 정윤회

올 1월 6일 청와대 공직기강비서관실이 작성했다는 ‘靑 비서실장 교체설 등 관련 VIP 측근 동향’이란 문건에 담긴 정윤회씨에 대한 설명이다. 현 정부의 ‘비선 실세’라는 의혹을 받고 있는 정씨의 ‘청와대 내부 프로필’인 셈이다. 하지만 11개월이 흐른 지금 그때와 달라진 부분이 있다. 정씨는 부인 최씨와 지난 5월에 합의 이혼했다. 이혼 사유에 대해 정씨는 “근거 없는 허위 보도로 온 가족이 고통을 받아왔다. 최소한의 명예와 인간다운 삶을 지키기 위해, 아내와 딸을 위해 이혼했다”고 지난 19일 서울중앙지법에서 밝혔다.

주간지 시사저널이 지난 3월 “정씨 측이 박 대통령 동생 박지만씨를 미행했다”고 보도한 데 대해 “의혹만 갖고 악의적으로 보도했다”며 제기한 2억원 손해배상 소송의 첫 공판에서였다. 시사저널 측은 “정씨 부부가 이혼 조정 신청을 한 건 시사저널 보도가 나간 지 나흘 만의 일”이라며 “이 기간 동안에 기사를 이유로 이혼을 결심했다는 건 상식적이지 않다”고 주장했다. 또 “기사에서 언급된 만만회(이재만 청와대 총무비서관과 박지만·정윤회씨를 합친 명칭)는 이미 제기돼온 의혹이고 정씨가 승마협회를 좌지우지해왔고 정씨 딸이 아시안게임 대표 선발에서 특혜를 받았다는 의혹도 승마계에선 공공연히 거론돼온 사안”이라고 했다.

10년간 ‘정치인 박근혜 비서실장’
이처럼 정씨는 현 정부 출범 후 불거진 각종 ‘그림자 권력’과 관련된 소문의 주인공이었다. 본인은 “2007년 비서실장을 그만둔 이래 7년간 야인으로 지내고 있다”(7월 중앙일보 인터뷰)고 밝혔지만 국정 운영과 관련된 소문이 끊이질 않으면서 ‘소통령’이란 말까지 돌았다.

이는 박 대통령과의 오랜 인연과 무관치 않다. 정씨는 1997년부터 10년간 박 대통령의 ‘비서실장’이었다. 초선 시절부터 지근거리에서 보좌했다. 공식 보좌관에 이름을 올리지 않은 채 ‘입법보조원’ 신분으로 일했고 2002년 박 대통령이 한나라당을 탈당해 한국미래연합을 창당했을 때부터 총재비서실장을 맡았다. 2007년 자신이 최태민 목사의 사위라는 게 불거지자 비서실장을 그만뒀다. 최 목사는 70년대 ‘박근혜 영애’와 밀착했던 인물이다.

이후에도 정씨는 박 대통령의 대선 후보 시절 집이 있던 서울 삼성동 근처에서 ‘삼성동팀’ 또는 ‘강남팀’이라고 불리는 비선 조직을 이끌며 박 후보를 지원했다는 소문이 돌았다. ‘대선 캠프의 보이지 않는 실세’로 불린 것이다.

박근혜 후보(당시)의 선거대책위원회에 정치특별쇄신위원으로 들어갔던 이상돈 중앙대 명예교수는 이런 일화를 들려줬다. “대선 두 달 전 박 후보가 나를 포함해 정치특위 위원들의 손을 전혀 거치지 않은 원고를 들고 라디오 인터뷰를 했다. 당시는 인혁당 사건과 정수장학회 문제가 불거지면서 박 후보가 코너에 몰렸던 때였다. 그런 만큼 정치특위 위원들은 해명자료를 공들여 만들었다. 하지만 박 후보는 특위의 해명자료 대신 측근 비서진이 써준 원고만으로 인터뷰를 했다. 특위 위원들이 경악했다. ‘걔들이 누구냐’고 서로 물었다. 친박 정치인들이 ‘정윤회가 천거한 실세들’이라 설명해줘 그제야 감을 잡았다. 대선이 끝난 뒤 꾸려진 인수위에도 나를 비롯한 특위 위원들 대신 측근들이 들어가 요직을 차지하더라. 다시 한번 정씨 라인의 힘을 실감했다.”

박 대통령이 집권한 뒤에도 정씨는 고위직 인사의 배후란 의혹을 끊임없이 받아왔다. 문창극 총리 후보자가 낙마했던 지난 6월 박관용 전 국회의장은 언론 인터뷰에서 “박 대통령이 공식 채널이 아닌 소규모 비선 라인을 통해 (인사) 얘기를 상당히 많이 듣고 있는 것으로 알고 있다”고 했다. 새정치민주연합 박지원 의원도 당시 라디오에서 “비선 라인에서 문창극 총리 후보자를 추천했다는 의혹이 있다. 만만회가 움직이고 있는 것”이라 주장했다.

기무사 인사 개입 의혹도 불거져
비선 간 권력투쟁설도 나온다. 정씨가 박지만 EG 회장, 김기춘 청와대 비서실장과 갈등을 빚고 있다는 것이다. 정씨 측근이 박 회장을 미행하다가 발각됐다는 설 외에도 박 회장의 고교 동창이라는 이재수 전 국군기무사령관이 지난 10월 임기 2년을 못 채우고 경질됐을 때 정씨가 관여돼 있다는 소문이 돌았다. 이번에 드러난 문건에도 정씨가 김기춘 청와대 비서실장을 축출하려 한다는 취지의 내용이 들어 있다. 문제는 문건을 작성한 공직기강비서관실 관계자들이 박 회장과 가까운 인사들로 알려진 점이다. 조응천 전 공직기강비서관은 1994년 마약 투약 혐의로 박 회장이 기소됐을 때 수사 검사였고 이후 박 회장과 친분을 쌓아왔다고 한다. 이번 사건이 박 회장과 가까운 조 전 비서관측이 문건을 통해 정씨를 공격한 구도로 여겨지는 배경이다. 공교롭게도 문건 작성자로 지목된 박모 경정과 그 지휘자로 문건을 보고받은 조 전 비서관은 정씨가 자신의 박지만 미행설을 보도한 시사저널을 검찰에 고소했던 5월 직전 경질됐다.

하지만 권력투쟁설이 사실로 확인된 적은 없다. 정씨는 7월 중앙일보 인터뷰에서 “나는 떳떳하니 모든 걸 조사하라”고 주장했다. 그는 박 대통령과는 대선 당선 뒤 전화 한 차례 외에 접촉한 바 없고 청와대 3인방과도 전혀 접촉하지 않았다고 했다. 박지만씨 미행설에 대해서도 부인했다.

워낙 베일에 가려있다 보니 그의 소소한 행보도 화제다. 8월 독도에서 열린 음악회에 박 대통령을 지지하는 인사들과 함께 참석하고 배를 탈 때는 본명을 썼지만 입도 허가서엔 ‘정윤기’란 가명을 쓴 게 11월에야 알려졌다. 정씨는 당초 서울고를 졸업해 그 인연으로 서울고 출신 장관들과 문창극 총리 후보자를 추천했다는 소문까지 돌았다. 하지만 실제로 정씨는 서울고 부근에 있었던 보인상고를 졸업한 것으로 확인됐다. 1980년대에 대한항공의 보안 담당 승무원으로 근무한 사실도 드러났다.

이번에 불거진 국정 개입 논란은 청와대 내부에서 작성된 문건에 바탕을 두고 있다는 점에서 그간의 설들과 결을 달리한다. 본지는 29일 지인들을 통해 정씨와 접촉을 시도했지만 이뤄지지 않았다. 논란을 빚었던 그의 실체는 어디까지가 사실일까. 공은 검찰로 넘어갔다.



십상시(十常侍)=문건은 청와대 이재만 총무비서관·정호성 제1 부속비서관·안봉근 제2 부속비서관 등 박 대통령의 핵심 측근 3인방과 청와대 안팎의 관계자 7명을 ‘십상시’로 거명했다. 청와대 내에선 신동철 정무비서관·조인근 연설기록비서관·이창근 부속실 행정관·음종환 홍보수석실 행정관·김춘식 국정기획수석실 행정관 등 5명이, 청와대 밖에선 2012년 대선 당시 박근혜 캠프에서 활동한 새누리당 의원실의 A보좌관과 전직 청와대 행정관 B씨 등 2명이 십상시에 포함되는 것으로 알려졌다.


백일현 기자 keysme@joongang.co.kr

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